Lithobates sylvaticus, la rana que se congela.


Lithobates sylvaticus, la rana de bosque o rana de la madera, es un anfibio con un tamaño medio de 35 mm y puede alcanzar unos 7 cm de longitud; la hembra es más grande que el macho. Es de color marrón oscuro con matices verdosos y negros. Habita principalmente en Alaska y Canadá.

La rana de bosque posee ciertos sistemas que le permiten sobrevivir en condiciones extremas (extremófilo) soportando muy bajas temperaturas; es una de las cuatro especies de ranas norteamericanas que son capaces de congelarse "en estado sólido" y sobrevivir.

La rana, cuya concentración de glucosa es similar a la nuestra sintetiza en el hígado grandes cantidades de ésta (que, a diferencia de nosotros, es capaz de tolerar) al inicio de la congelación. La glucosa se concentra en el interior de las células y hace las veces de anticongelante, evitando que se congelen los fluidos celulares. Sin embargo, la congelación del líquido exterior provoca que en el interior haya una mayor proporción de agua, provocando una salida de agua de las células que, si bien hace aumentar la proporción de glucosa en su interior (aumentando la acción anticongelante), podría provocar su muerte debido a la deshidratación, esto se evita al llegar a un equilibrio de concentraciones con el exterior, lo que interrumpe la salida de agua.

Con esto, los órganos y el cuerpo de la rana cuerpo pueden llegar a convertirse en un 65% de su agua completamente en hielo congelado y el resto de su agua estaría líquido gracias a su anticongelante natural. Cuando suben las temperaturas, se descongela primero el corazón, para que la circulación se reactive y evitar así daños en los demás órganos conforme se descongelan.



Los anfibios, sobre todo las ranas es tan a punto de desaparecer dado que son animales sensibles a las variaciones de humedad y agua en el ambiente en el que viven. Por otra parte, se sabe que ciertas ranas de América se encuentran en peligro de extinción por culpa de hongos europeos que provienen de otros ejemplares exportados, se cree para investigación.

Gato rojo de Borneo.


A este gato al que se considera uno de los felinos más raros y amenazados. también se le conoce como gato de la bahía o gato de Borneo a secas
Su pelaje es de color marrón rojizo o grisáceo con la zona del estómago y el morro blancos, y rayas atigradas en la cabeza.
Tiene las orejas redondeadas y oscuras por detrás, y el morro corto y redondeado.
Mide entre 53 y 67 cm de longitud de cuerpo, y su cola que es muy larga, mide entre 32 y 39 cm (hasta un 70 % del tamaño de su cuerpo). Los machos son más grandes que las hembras. Pesan solo pesan entre 3 y 4 kg.
Aunque se le relaciona con el gato dorado asiático (Catopuma temminckii), (y lo cierto es que se asemejan bastante), no es una variación como antes se pensaba, si no que la divergencia evolutiva a partir de su antecesor común ocurrió hace aproximadamente 4 millones de años, mucho antes del aislamiento de la isla de Borneo.
Se piensa que es un animal más bien nocturno aunque las observaciones y las fotos realizadas con cámaras de trampeo se han producido al mediodía, temprano en la mañana y por la noche.
Aunque no se ha estudiado se alimentación, se sabe que se alimentan de pequeños mamíferos como roedores y aves, y en ocasiones incluso de monos y carroña
De su reproducción tan solo se sabe que tienen entre 1 y 3 gatitos tras un periodo de gestación de entre 70 y 75 días, y que son sexualmente maduros a los 18 ? 24 meses.

En peligro de extinción.
El gato rojo de Borneo es un felino endémico de la isla de Borneo que actualmente está en peligro de extinción.


El problema radica en que este gato es extremadamente dependiente de las zonas selváticas en las que habita. Lo que ocurre es que la cobertura forestal de la isla de Borneo, si la deforestación actual sigue al mismo ritmo, se calcula que puede disminuir a la mitad o hasta un tercio para el 2020.

La salamandra gigante en peligro de extinción.


La salamandra china gigante (Andrias davidianus) es una especie de anfibio urodelo de la familia Cryptobranchidae, en la que también se incluyen la salamandra gigante del Japón (Andrias japonicus) y la salamandra americana gigante (Cryptobranchus alleganiensis). Incluida su cola esta especie llega a medir hasta 1,8 m de largo.
Posee una cabeza proporcionalmente grande, ojos pequeños y una piel de tonalidades oscuras y arrugada. Viven en las corrientes frías de aguas montañosas, donde se alimenta de insectos, peces y otros anfibios.
Es una especie poco habitual, y se encuentra amenazada por la contaminación, porque se caza como alimento y también porque es utilizada en medicina tradicional.2

Curiosidad: Una salamandra gigante de China más antigua que los dinosaurios, al borde de la extinción (noticia del Mundo 31,01,08).

Lagarto cornudo.


Lagarto cornudo, nombre común de un género de lagartos de cola y patas cortas pertenecientes a la familia de la iguana. Reciben el nombre de cornudos debido a unas espinas similares a cuernos que exhiben en la cabeza y en el dorso, aunque también se les conoce como tapayaryés, tepeyines o escorpiones. La forma de su cuerpo se asemeja a la de un sapo. Propios de las regiones desérticas del oeste de Estados Unidos y México, se entierran en la arena para eludir las temperaturas extremas y, en su mayoría, se alimentan de hormigas. Sus cuerpos, anchos y planos, miden entre 8 y 13 cm de longitud. Como defensa, la especie que vive en la costa puede rociar a los intrusos con sangre proyectada desde las comisuras de los ojos.
Las tres especies de lagrto cornudo (que hasta hace poco se consideraba únicamente una)se encuentran en peligro de extinción.



http://mx.encarta.msn.com/encyclopedia_761563291/Lagarto_cornudo.html

Intentos de rcuperación del Quebrantahuesos.


Los máximos exponentes del conocimiento sobre el quebrantahuesos (Gypaeutus barbatus) debatirán las claves sobre su futuro en Europa en el II congreso internacional sobre esta especia amenazada, que se celebrará del 15 al 19 de septiembre en la capital jiennense.
Como ya sabemos, el Quebrantahuesos esta en serio peligro de extinción, la lucha contra el uso ilegal de cebos envenenados, la genética de poblaciones silvestres, cautivas y reintroducidas y las estrategias más innovadoras de participación social, son algunos de los temas a tratar para que esta especie pueda resurgir de la casi nada.
La continuidad del programa está garantizada", dijo Castro, quien recordó que 2008 fue la mejor temporada de cría. Ello ha hecho posible, tal y como subrayó Gutiérrez, que junto con el intercambio de ejemplares con el centro de cría de Austria, en tres años se hayan soltado 14 quebrantahuesos, de los que sobreviven diez que están volando por toda España.

Mantis religiosa.


La mantis religiosa también llamada santateresa, tatadiós, campamocha, mamboretá, cerbatana, usamico, comepiojos o matapiojos, es un insecto de tamaño mediano.
Tiene unos grandes ojos compuestos en la cabeza la cual puede girar hasta 180º y tres ojos sencillos entre los ojos compuestos. Sus patas anteriores, que mantiene recogidas ante la cabeza en actitud orante, están provistas de fuertes espinas para sujetar las presas de que se alimenta. Es voraz y muy común en lugares cálidos.
En la época de apareamiento la mantis hembra emite feromonas, atrayendo al macho y en esta época cuando sucede el único momento en la que los machos y hembras se reúnen. Las hembras se vuelven muy agresivas y el macho de la mantis es capaz de perder la cabeza por amor. En efecto, la hembra puede devorarlo ya sea antes, durante o después del apareamiento. El primer bocado es la cabeza y, muchas veces, el macho decapitado puede seguir copulando.


Recomiendo veais este vdeo.


Fuente wikipedia.

Viuda negra.


Estos arácnidos reciben el nombre de viudas negras, porque generalmente se comen al macho después del apareamiento, aunque a veces el macho escapa y logra aparearse de nuevo. Pero generalmente el macho se queda en la tela de la hembra para servirle de alimento y asegurar una buena puesta.
Normalmente la viuda negra caza a sus presas con su tela, caen y se enredan, aprovechan esto para realizar un acercamiento, se dan la vuelta y sueltan hilo para enredar a sus víctimas ayudándose con sus patas traseras. Cuando están sujetas, la araña se acerca y les asesta un pequeño mordisco inyectándole una dosis de su letal veneno. Una vez muerta la presa, la viuda se acerca y va inyectando sus jugos gástricos, haciendo que se disuelva para poder absorberla. El proceso entero de la digestión ocurre fuera del cuerpo de la araña.
La hembra mide hasta 35 mm con las patas extendidas, es de color negro carbón brillante y posee una mancha de color rojo y forma de reloj de arena en la cara inferior del abdomen. El macho mide 12 mm y pesa 30 veces menos. Viven en las tierras de América.



También se la conoce como araña del lino o cuyucha, araña del trigo o araña de poto colorado y araña capulina.

El insecto más grande del mundo



Los fásmidos o fasmatodeos (Phasmatodea) son un orden de insectos, conocidos comúnmente como insectos palo e insectos hoja debido a su aspecto corporal. Se conocen unas 2.500 especies. Son un grupo especializado en el camuflaje (cripsis) con colores, formas y comportamientos extraordinarios que los confunden con la vegetación sobre la que habitan y de la que se alimentan.

Entre los fásmidos se encuentran los insectos más pesados (Heteropteryx dilatata con sus 30-40 gramos de peso) y los más grandes (Phoabeticus kirbyi con sus 32,8 cm de longitud). Son heterometábolos y expterigotos. Actualmente se ha descubierto un insecto palo que llegaba a medir 56 cm de longitud.

Por sus formas presentan tres tipos morfológicos principales:

Insectos palo: alargados, menudos ápteros, cilíndricos, similares a pequeñas ramitas tanto en color como en forma.
Insectos hoja: formas aladas, de cuerpo ancho, aplanado dorsoventalmente, con expansiones laminares en las patas y similares a hojas.
Insectos corteza: suelen tener el cuerpo más robusto y en muchas ocasiones con protuberancias en forma de pequeñas espinas sobre todo o parte del cuerpo.


Fuente : Wikipedia

Chlorotica Elysia


La vrdad es que la naturaleza es sorprendente , quién tenga tiempo y dinero para poder disfrutar de ella es verdaderamente un afortunado, pero mientras tanto, nos conformaremos con Internet.
La Chlorotica Elysia es una babosa que también es una planta. Este tipo de babosas de mar realiza las funciones fotosintéticas al igual que las plantas. Como era de esperar su color es verde aunque puede llegar a ser rojiza o grisacea dependiendo de la cantidad de luz que reciba. Los cloroplastos necesarios para realizar la fotosíntesis y que le da ese color los consigue ingiriendo de una forma peculiar las algas marinas.
De esta manera, esta babosa produce energía de la fotosíntesis y puede pasar largos periodos de tiempo sin ingerir algas (que también le proporcionan energía). Puede permanecer meses sin ingerir alimento y viviendo únicamente de la energía solar.
Esta pequeña babosa mide unos 5 cm de longitud y habita en las costas Atlánticas de Norteamérica.
Y como dice el dicho: Somos lo que comemos. Más acertado imposible.

Uacarí


El uacarí calvo, es un primate que habita en las copas de los árboles de las áreas pantanosas de Sudamérica.
Se caracteriza por tener todo el rostro, la frente y la parte superior del cráneo carentes de pelo y de un color rojo que se destaca y contrasta con el resto del cuerpo, que presenta pelaje espeso de color castaño, grisáceo o blancuzco.
En el caso de los uakaris el cuerpo puede llegar a medir 57 centímetros de largo y un peso máximo de 5 kg.
Son animales muy activos y ágiles, pueden llegar a dar saltos de seis metros. Si bien en cautiverio son letárgicos. Pero en estado salvaje se reúnen en grupos pequeños y grandes, que pueden llegar a tener entre 5 y 100 integrantes.
Sus alimentos son los frutos secos, las frutas, brotes y hojas. Sus zonas de alimentación pueden llegar a tener decenas y hasta centenares de hectáreas de extención, razón por la cual se encuentran en peligro de extinción

Igual la imagen que he colocado arriba impresiona un poco. Para intentar cambiar el concepto de este animal aquí se vé en más facetas de su vida.

Pantera nebulosa de Borneo,


Su pelaje es marcado con formas irregulares, ovales negras semejantes a nubes.De allí su nombre común. Posee un cuerpo fortísimo,pesando cerca de 25 kg. Es el mayor predador de Borneo. La mayoría de sus presas vive arriba de los árboles necesitando de su excelente técnica de subida y carrera a alta velocidad. De patas cortas, flexibles, largas uñas, le resulta muy fácil perseguir. Los caninos tiene 5 dm de longitud, más largos que cualquier felino existente. Su cola puede crecer en largo tanto como su cuerpo, agregando balance a su equilibrio.

Los hábitos de este leopardo permanecen aún oscuros debido a las propias características nocturnas e huidizas. Se cree que es un animal solitario.



Las panteras nebulosas son los predadores de esta isla de mayor tamaño. Algunos ejemplares alcanzan el tamaño de los leopardos pequeños. Por otra parte, ostentan el récord de los felinos en cuanto a tamaño relativo de los caninos respecto al tamaño corporal.

Zorro de oreja corta


El zorro de oreja corta (con el nombre científico de: Atelocynus microtis) alcanza hasta 135 cm de largo incluída la cola , un peso de 10 kg y una altura de 35 cm de alto, posee unas patas cortas y ágiles, y cortas y redondeadas orejas. Este animal peculiar se distingue por su trompa de zorro y gruesa cola. El color de su pelaje va de negro a gris rojizo. Este animal incluye en su dieta pequeños mamíferos, peces, insectos, frutas, reptiles.

Es uno de los cánidos más raros y menos conocidos del mundo. Se cree que tiene hábitos nocturnos y solitario. Los machos expelen un fuerte olor si son acosados o molestados.

Vive en la selva tropical a cerca de 1.000 msnm, en la cuenca del río Amazonas en Argentina, Brasil, Perú, Ecuador, Colombia, y probablemente Venezuela.

En 2002 se intentó capturar un ejemplar para colocarle un collar y terminó en una tragedia. Pasaron tres años intentando capturar uno, y cuando lo lograron el animal murió a manos de un cazador que según dijo lo hizo por accidente, ya que hacía cuatro días que no conseguía nada, y cuando vio algo que se movía le disparó.

Oso pardo.


Habitante característico de los bosques de Europa, Asia templada y América del Norte.
Su longevidad es de 25 - 30 años pudiendo llegar a 47 años cautividad. Tiene una longitud corporal que varía de hasta 3 metros y con una altura en la cruz de hasta 1,30 m. Su peso oscila entre los 100 hasta los 675 kg, según especie.
Su oído es extremadamente agudo y desarrollado al igual que el olfato, que es excelente, finísimo. Pudiendo oler animales muertosa más de 5 km de distancia.
Los machos generalmente pesan estre 500 kg y 600 Kg, y las hembras alrededor de 350 Kg.
El oso pardo, al igual que otros osos, hiberna. Durante todo el año, el oso utiliza la mayor parte del tiempo en prepararse para el letargo invernal, guardando en los tejidos adiposos un 75% de la energía obtenida de los alimentos.

Mirar que video más bonito.



Curiosidad:
Durante las últimas comidas ingeridas antes de la hibernación , el oso pardo, toma hierbas y tierra junto a la comida para que se mezcle con la saliva formando un bolo alimenticio que al llegar al intestino grueso colapse el orificio secretor e impida su salida. Gracias a ese "tapón" los alimentos se van amontonando para que así, aparte de la grasa acumulada, también se puedan extraer nutrientes realizando la digestión, eso sí, de una forma más lenta.

Extinción:
Se encuentra en una situación vulnerable con extinciones parciales en toda su distribución coincidiendo con las zonas más humanizadas y "desarrolladas" con las subespecies en más alto riesgo de extinción.

Physalia physalis o fragata portuguesa


Physalia physalis o fragata portuguesa se suele encontrar en mar abierto en todas las aguas cálidas del planeta, en especial en las regiones tropicales y subtropicales de los océanos Pacífico e Índico, así como en la Corriente del Golfo atlántica. Con apariencia de medusa, la carabela es en realidad un organismo colonial cuyos individuos se especializan para mantener viva la colonia. Se trata de una agrupación de medusas e hidroides que se dividen el trabajo: digestión, detección de presas, defensa y navegación. La carabela portuguesa carece de ojos, huesos y ano, excretando directamente por la boca. Además de la vela gelatinosa que le permite recorrer los océanos impulsada por los vientos, las mareas y las corrientes marinas, del cuerpo central cuelgan numerosos tentáculos que le sirven para atrapar a sus presas y con los que puede llegar a medir hasta 30 metros.

Estos tentáculos están provistos de cápsulas urticantes denominadas cnidocistos que pueden paralizar a un pez grande y afectar seriamente al ser humano. Estas cápsulas, ante el estímulo apropiado, liberan un filamento hueco espiralado de un único uso llamado nematocisto, que puede ser de distintos tipos: simples ventosas; prolongaciones largas de los tentáculos que se enrollan alrededor de la presa; y púas o espinas que pueden inyectar una toxina proteínica que paraliza a la presa.
La Physalia physalis, posee un veneno hemolítico que produce espasmos, contracción involuntaria de los músculos o parálisis llegando a la muerte en algunos casos. Las quemaduras ocasionadas por el contacto de los tentáculos pueden ocasionar cicatrices para toda la vida.

Los tentáculos tienen por objeto envolver a las presas e introducirlas en la boca hasta la cavidad gastrovascular, donde comienza la digestión.



La práctica desaparición de sus habituales depredadores, como la tortuga boba (Caretta caretta) o el pez luna (Mola mola), sumado al incremento de la temperatura del agua, generan esta explosión demográfica que inunda nuestras playas cada año.

Panda rojo.


Miden de 30 a 60 cm. Los machos pesan de 4,5 a 6,2 kilogramos, las hembras de 3 a 4,5 kg. El panda rojo es especialista en comer bambú, con el pelo de color marrón rojizo largo y suave en la parte superior, que se vuelve oscuro en la parte inferior. En el rostro tiene manchas de color blanco similares a las de un mapache, pero cada individuo tiene diferentes marcas faciales. Su cabeza es redondeada con orejas rectas de mediano tamaño, nariz negra, y los ojos muy oscuros, casi negros. Su cola, larga y felpuda con seis anillos de color ocre o rojo, le proporciona un equilibrio y una excelente habilidad sobre los resbaladizos musgos y líquenes que cubren los árboles. Las patas son cortas y de color negro. También tiene garras retráctiles y, como el panda gigante, un "falso pulgar", que es en realidad una extensión de los huesos de la muñeca. Posee un pelaje grueso en la planta de los pies que ofrecen protección contra el frío y oculta los genitales.
Su dieta se compone de alrededor de dos tercios de bambú, pero también come bayas, frutas, hongos, raíces, líquenes y se sabe que complementan su dieta con crías de ave, huevos, insectos y pequeños roedores en algunas ocasiones. Pero en cautiverio comen fácilmente carne. Son excelentes escaladores y realmente hace poco más que comer y dormir debido a su dieta baja en calorías.

Curiosidad: La imagen del panda rojo es utilizado como logotipo del navegador Firefox, ya que a veces a este animal se le denomina en inglés fire fox (zorro de fuego), que es una criatura distinta al zorro rojo. Pero aun así, mucha gente cree que el logotipo es un zorro.

La mamba negra.


La mamba negra (Dendroaspis polylepis) es la especie de serpiente africana ; más venenosa. De la familia de Elapidaela. Puede alcanzar los 4,5 m de longitud. Su nombre se debe al color negro dentro de su boca; pudiendo variar el color de su piel de verde amarillento a un gris metalizado. Es una de las serpientes más rápidas del mundo, capaz de la moverse de 16 a 20 km/h.
La mamba negra es una serpiente territorial. Y puede ser muy agresiva si se siente amenazada, especialmente si la amenaza está parada entre la serpiente y su guarida.
Cuando se muestra agresiva se eleva sobre su cuerpo hasta 1,80 metros (dependiendo de su tamaño). Es entonces cuando abre la boca enseñando su color negro, señal de peligro, y emite un fuerte silvido de advertencia.
Su mordedura inyecta cerca de 100 mg del veneno, siendo mortal para un hombre adulto entre 10 y 15 mg. Cuando caza animales pequeños los muerde una sola vez y retrocede, esperando que la toxina neurotóxica de su veneno paralice a la presa. La muerte se produce por sofocación, como resultado de la parálisis de los músculos respiratorios. Aunque su veneno no es el más toxico, debido a su naturaleza agresiva y a la gran cantidad de veneno que inyecta, como a su velocidad, es considerada como la serpiente más peligrosa del mundo.
Durante el día buscan presas activamente, tales como pequeños mamíferos, pájaros y lagartos y vuelven a la su guarida por noche.
La mamba verde occidental y mamba verde del este pueden también ser rápidamente fatales, aunque están consideradas menos venenosas que la mamba negra. Son algo más pequeñas, y son más arbóreas.
Muchas son las historias y leyendas contadas por tribus de este continente sobre los poderes, cualidades y dotes divinos de este singular reptil. Pero todas estas narraciones se basan en la superstición, en el respeto , miedo y admiración que estos pueblos le tenían a la mamba negra.

Aguila calva.


El águila calva, águila americana, águila de cabeza blanca, o pigargo de cabeza blanca es un ave rapaz de América del Norte.
Un adulto macho pesa 2,3 kg, y tiene una envergadura de 1,8 m. Los más grandes son los de Alaska; las hembras pueden exceder los 7 kg. y tener una envergadura de aproximadamente 2,5 m.
El Aguila Calva es muy hábil cazando.Come muchos animales, también incluyendo a las aves acuáticas que se sumergen cuando ven que alguien las va a atacar pero eso no detiene a esa águila hambrienta. El águila calva es muy brusca y a veces les quita su comida a otros animales.
Las formas inmaduras tienen plumaje pardo bataraz; la cabeza distintiva blanca y su cuerpo desarrollado surgen de 2 a 3 años más tarde, antes de la madurez sexual.
El nido se llama aguilera. Lo usan cada año. Un nido puede llega a pesar 2 toneladas.
El Aguila Calva es protegida por los Estados Unidos ya que es uno de sus símbolos patrios por estar en la bandera. Para otras personas el Aguila Calva es un símbolo que significa libertad. Pero aún así está en peligro de extinción.

Camello y dromedario.


Existen dos especies de camellos: el bactriano (Camelus bactrianus, provisto de dos jorobas) y el dromedario (Camelus dromedarius, que posee una sola joroba). Ambas especies son rumiantes sin cuernos, sin hocico, con los orificios nasales formando aberturas oblicuas, el labio superior dividido y movible por separado y extensible, sin pezuñas (tienen dos dedos diferenciados), el abdomen elevado y patas largas y delgadas. Al contrario de la creencia popular, el camello almacena grasa en vez de agua en la joroba que al encontrarse sin reservas, la misma cae sobre un costado de su lomo.

Puede ingerir 180 litros de agua de una sola vez y avanzar sin volver a tomar agua por más de 10 días. Las hembras daban leche para el viaje y su pelo se hilaba para hacer vestidos y sogas. Con la piel se confecciona sandalias y cantimploras y el estiércol era útil como combustible para cocinar alimentos por la falta de árboles en el desierto.

El camello , camello bactriano o camello asiático . Se trata de una especie bastante más pequeña (pero más robusta) y de extremidades un poco más cortas que el dromedario, con dos gibas en lugar de una sola como su pariente. . El tamaño puede ser de hasta 1,80 metros en la cruz y tres de largo, con un peso de 600 a 1.000 kilos. Las hembras son un poco más pequeñas y ligeras que los machos.




El dromedario o camello arábigo se diferencia por su pelaje generalmente más corto, cuerpo menos robusto y presencia de una joroba en lugar de dos.
Como su primo asiático es un tilópodo sin cuernos, con los orificios nasales formando aberturas oblicuas, el labio superior dividido y movible por separado y extensible, con pezuñas, el abdomen elevado y patas largas y delgadas. Su anatomía muestra todo tipo de adaptaciones a la vida en los desiertos cálidos y arenosos donde vive: Las rodillas y tobillos tienen callosidades que las hacen más resistentes al ardor de la arena cuando se sientan, sus pestañas largas y finas mantienen los ojos a salvo de que les entre arena, y en la joroba mantienen un depósito de grasa del que pueden nutrirse e incluso generar agua si es necesario. Su capacidad de resistencia ante la deshidratación los ha hecho unos animales muy valiosos en el desierto. El dromedario puede llegar a beber hasta 150 litros de agua en muy poco tiempo.

Oso panda.


Exteriormente, el panda se asemeja a un oso de coloración contrastante. El panda de Sichuan presenta el reconocido pelaje negro y blanco.

Las orejas, nariz, los pelos alrededor de los ojos, los hombros y los miembros son oscuros. La cara, vientre y el lomo son blancos. Las orejas son ovales y erectas. La pata del panda, con cinco dedos, presenta un "sexto dedo" a manera de un pulgar. Se trata de la modificación de un hueso sesamoideo de la muñeca. Stephen Jay Gould, escribió un ensayo sobre este caso, que publicó en la recopilación The Panda's Thumb (1980). Sus patas delanteras son fuertes y aptas para escalar y más largas y musculosas que las traseras. Sus ojos son pequeños, y mientras las pupilas de los demás osos son redondas, las del panda son como las de los gatos, lo que les da el nombre en chino de oso-gato.

Las crías de panda al nacer pesan de 90 a 130 gramos, y es casi pelado, pero de adultos, pueden pesar entre 70 y 125 kg

El panda gigante o oso panda habita en regiones montañosas como Sichuan y el Tíbet, hasta una altura de 3.500 metros.

La baja tasa de natalidad de este magnífico animal, la alta tasa de mortalidad infantil y la destrucción de su ambiente natural lo colocan bajo la amenaza de la extinción. La ley china es muy rígida en cuanto a su caza, lo que ha disminuido esta problemática. En 1995, un terrateniente fue sentenciado a prisión perpetua por haberle disparado a un panda. Al año siguiente, dos hombres fueron condenados a pena capital después de ser capturados portando pieles de panda y mono dorado. A partir de 1997 la pena para los infractores pasó a ser de 20 años de prisión.

Las trampas para ciervos almiscarados y osos negros muchas veces acaban hiriendo a los pandas.

Orangután


El Orangután (Pongo pygmaeus) es natural del Asia. Hoy en día sólo lo encontramos en un área relativamente reducida al noroeste de Sumatra y en regiones aisladas en la isla de Borneo. Hace unos 10 mil años su distribución comprendía toda la extensión geográfica de estas dos islas, toda Indochina extendiéndose su distribución hacia el norte hasta el centro de China.
Se estima una población total en la naturaleza de 20,000 a 27,000 (Lindsey, 1999) orangutanes.
Habita en las selvas húmedas.
De los grandes simios, el Orangután es el más arborícola. Las hembras y los jóvenes pasan la mayor parte del día en los árboles. Aunque los machos adultos cuando ya logran cierto peso prefieren permanecer en la tierra o no muy alto entre las ramas.
También son los más solitarios. Los machos se mantienen la mayor parte del tiempo solos y las hembras no forman grupos entre ellas.
Normalmente las madres tienen un sólo hijo en cada embarazo, aunque es posible que sean dos. El período de gestación toma de 250 a 270 días. Los recién nacidos pesan de 0.9 a 1.8 kg. Tienen un hijo cada siete u ocho años. Las hembras logran la madurez de los 7 a 12 años, los machos son adultos a los 15 años.
En la naturaleza se le estima una longevidad de unos 50, tal vez 60, años, aunque hemos observado que estos números son elevados de acuerdo a algunos autores.
La alimentación del orangután consiste principalmente de frutas, siendo complementada con brotes vegetales y hojas. Ocasionalmente es posible que atrape y se coma algún invertebrado, huevos de aves o un vertebrado pequeño.
Un orangután macho puede llegar a pesar hasta unos 91 kg, las hembras alcanzan los 50 kg.

AMENAZAS:

A esta especie se le considera en peligro de extinción.

Ballena azul


Debido a su impresionante tamaño, las ballenas azules son difíciles de pesar. La mayoría de las ballenas capturadas por barcos balleneros no eran pesadas enteras, sino que primero se cortaban en piezas más manejables. Esto causó una subestimación del peso total de las ballenas debido a la pérdida de sangre y otros fluidos. Aún teniendo en cuenta lo anterior, una ballena adulta puede medir entre 24 y 27 metros de longitud y pesar entre 100 y 120 toneladas.[23] La mayor ballena azul de la que se tiene constancia medía 33,6 m y la mayor longitud validada científicamente fue de 29,9 m. La de mayor peso fue una hembra capturada en las Georgias del Sur en 1947, que pesó 173 toneladas. Las ballenas del Hemisferio Sur son generalmente mayores que las del Norte y las hembras son mayores que los machos. Ya al nacer las crías miden entre 7 y 8 m y pesan hasta 2.700 kg (lo mismo que un hipopótamo adulto).

La ballena azul está considerada como el animal más grande que haya existido nunca en la Tierra.Esta se alimenta casi exclusivamente de krill, aunque también ingieran pequeñas cantidades de copépodos.

Debido a su enorme tamaño, fuerza y velocidad, las ballenas azules adultas no tienen prácticamente ningún depredador natural. El único animal del que se tiene conocimiento es la orca. Existen informes documentados de ataques de estos animales, como un estudio que mostraba que en el mar de Cortés no menos del 25% de ballenas azules adultas tenían cicatrices resultado del ataque de orcas y la muerte de una ballena en Baja California víctima de su ataque, así como un reportaje en la revista National Geographic de una ballena azul atacada por orcas donde, aunque las orcas fueron incapaces de matar al animal durante su ataque, la ballena sufrió importantes y numerosas heridas y probablemente murió a consecuencia de ellas poco después del ataque. Sin embargo, aunque está demostrado que las orcas atacan y pueden matar una ballena azul, el índice de mortalidad debido a estos ataques se desconoce.

Pez vela.


En distancias cortas, el pez vela de color azul metalizado es, probablemente, el pez más rápido del mar. Puede llegar a alcanzar hasta 109 km/h gracias a su cuerpo hidrodinámico y musculoso. Tiene una cola rígida en forma de media luna, idónea para la velocidad; y su alta aleta dorsal, o "vela", corta el agua como con cuchillo. El hocico se estrecha hasta terminar en una punta muy afilada.

Se alimenta de peces y calamares, y suelta sus huevos en alta mar. Con sus tres metros de largo y sus cien kilos de peso es, además, uno de los animales más elegantes del océano.

El pez vela es el más veloz de los peces marinos al alcanzar una velocidad de 30 metros por segundo lo que supone unos 109 kilómetros por hora. O sea que podría atravesar a lo largo una piscina olímpica en menos de dos segundos (una piscina olímpica mide 50 metros). Esta velocidad la logra gracias a un pedúnculo caudal muy poderoso, además se piensa que la prolongación de su mandíbula superior es una ayuda para hender las aguas al favorecer su hidrodinámica.

Frecuentemente se le confunde con el marlín o el pez espada, con los que tiene en común sus espectaculares saltos fuera del agua, pero pertenecen a familias diferentes.

Los peces vela (Istiophorus spp.) son dos especies de marlines que habitan en el Océano Atlántico, Golfo de México, Océano Pacífico y Océano Índico.

En 1963 se conseguían presas con un peso promedio de 120 kg. Ahora se considera una presa excelente a la que llega a pesar 40 kg, lo que demuestra que los ejemplares que se están pescando actualmente son juveniles y que la pesca indiscriminada no permite que los perseguidos peces vela consigan llegar a adultos.

De hecho pensaba poner un video del pez vela, pero como los únicos que hay colgados son de "personas" pescando estos peces y pavoneandose de haber matado a un ejemplar de unos 25 kg... he prefeido no poner ningún video. Cuando nuestros hijos vean los videos de matanza, sabrá que ese animal existia, y que los matamos nosotros....

Albatros


Los albatros constituyen un grupo de aves de porte grande a muy grande; son los de mayor tamaño del orden Procellariiformes. Su pico es grande, fuerte y aguzado, con el maxilar superior que termina en un gran gancho. El pico está compuesto por varias placas córneas (ranfotecas) y lateralmente presenta dos narinas con forma de tubos que acompañan las caras laterales del pico, por donde expulsan la sal (y que dieron lugar al antiguo nombre de la orden: Tubinares). Las dos narinas tubulares de todos los albatros se disponen a lo largo de ambos lados del pico, al contrario de los demás Procellariiformes, en que los tubos sólo se sitúan en la parte superior del pico. Estos tubos permiten que los albatros tengan un sentido del olfato especialmente desarrollado, algo raro entre las aves. Como los demás Procellariiformes, utilizan esta su capacidad olfativa para localizar potenciales fuentes de alimento.[3] Los albatros, al igual que los demás Procellariiformes, necesitan bajar su contenido de sal a causa de sus ingestiones de agua de mar mientras se alimentan. Todas las aves tienen una amplia glándula nasal en la base del pico, encima de sus ojos, que elimina la sal a través de las fosas nasales.[4] Esta glándula permanece inactiva en especies que no lo necesitan, sin embargo los albatros realmente requieren su uso.

Las patas no tienen dedo opuesto en la parte posterior y los tres dedos anteriores están totalmente unidos por una membrana interdigital, que les permite nadar, así como posarse y despegar deslizándose sobre el agua. Sus patas son particularmente fuertes entre los Procellariiformes, de hecho, entre los miembros de este orden sólo los albatros y los petreles gigantes consiguen desplazarse con eficiencia en tierra.

La envergadura de ala de los mayores albatros (género Diomedea) sobrepasa la de todos los animales voladores actuales, llegando a superar los 3,40 metros.

Para hacernos una idea del tamaño pongo esta imagen en comparación entre una persona de tamaño medio y una cria de albatro.



Curiosidad:
En el vuelo de talud, el albatros aprovecha las corrientes ascendentes producidas por el viento al encontrar un obstáculo (talud o colina) y se sitúa cara al viento, ganando altitud y deslizándose a continuación hacia la superficie del océano. Los albatros tienen un coeficiente de planeo elevado, alrededor de 1:22 a 1:23, lo que significa que por cada metro que descienden, avanzan de 22 a 23 metros. Les ayuda en el planeo el hecho de contar con una membrana tendinosa que bloquea el ala cuando está totalmente abierta, lo que permite mantener el ala extendida sin un esfuerzo muscular adicional. Esta adaptación morfológica la comparten con los petreles gigantes.

Wombat y su curiosa manera de defenderse.



Los vombátidos son unos vegetarianos marsupiales diprotodontos conocidos popularmente como wombats. Son nativos de Australia y tienen la apariencia de un oso musculado, pequeño y de piernas muy cortas. Los wombats se alimentan de hierbas, juncias y raíces y cavan extensas madrigueras con sus dientes delanteros (similares a los de un roedor) y sus poderosas garras. Aunque es un animal principalmente crepuscular y nocturno, los wombats se aventuran también a buscar alimento en días fríos o nublados. No se dejan ver tan fácilmente como otros animales, pero sí suelen dejar rastro visible de su paso.

Los wombats poseen un metabolismo extraordinariamente lento: tardan alrededor de 14 días en completar la digestión, y no suelen moverse con rapidez. En caso necesario, sin embargo, pueden fácilmente sobrepasar a un ser humano en carrera e invocar inmensas reservas de fuerza. La principal defensa del wombat contra un depredador bajo tierra es aplastarlo contra el techo del túnel hasta que el invasor deja de respirar.

En principio los colonos australianos consideraron a los wombats como tejones, dada sus características físicas, por ello la población de este animalete sufrió un duro golpe.

Los wombats son de color arenoso o marrón, y del gris al negro. Las tres especies conocidas miden un metro de largo y pesan entre 20 y 35 kilogramos.
El periodo de gestación del feto es de 1 mes, más tarde el jovencito se aloja en una bolsa y permanecerá all´durante 7 meses. A los 18 meses son considerados adultos.

Los vermilinguos u Osos hormigueros.


Los vermilinguos (Vermilingua, gr. "lengua en forma de gusano"), conocidos vulgarmente como osos hormigueros o yurumíes, son un suborden de mamíferos placentarios del orden Pilosa. Son nativos del sureste mexicano América Central y Sudamérica; incluye dos familias, Cyclopedidae y Myrmecophagidae.

El cuerpo es robusto. Puede medir de 1,20 a 1,30 metros de largo y la cola de 75 a 85 centímetros, y pesar hasta 40 kg. La coloración del pelaje varía de diferentes tonos de grises a castaño oscuro, con dos bandas o franjas negras que van por los costados del cuerpo desde el pecho a la base de la cola, bordeadas de una línea blanca. El pelo es largo en las patas, la cola, y en los costados del cuerpo. El cuello y el lomo pueden llegar a medir de 20 a 22 centímetros y la cola hasta 40 centímetros. Las manos o miembros anteriores tienen dedos con uñas fuertes y curvadas. En el dorso de cada una tienen una almohadilla, que apoyan al caminar. Las patas o miembros posteriores presentan cinco dedos con uñas. Al caminar apoyan la región plantar. La cabeza es chica. El hocico es largo con una boca pequeña, ubicada en el extremo. Carece de dientes. La lengua es cilíndrica y puede medir hasta 60 centímetros. Tiene muy desarrollado el sentido del olfato, el que utiliza para encontrar su alimento.

Se alimenta de hormigas y de termitas. Con sus fuertes uñas abre los hormigueros y termiteros y con la larga y viscosa lengua, captura a los insectos. Es de hábitos solitarios, excepto en el período de celo o cuando tiene la cría pequeña. La hembra tiene una sola cría por parto. Nace en primavera o verano, luego de 190 días de gestación. A la semana de vida abre los ojos. A las pocas horas de nacer, la cría es transportada sobre la espalda de la madre, agarrándose con sus manos. Se ubica de tal manera que su franja negra se superponga con la de su madre, logrando un perfecto camuflaje para pasar desapercibida.

Curiosidad: Entre las varias leyendas que dan origen a este mamífero, está una contada entre los matacos, que dice lo siguiente "En cierta oportunidad una anciana se internó en un monte llevando un palo en la mano y un chiripá atado a la cintura. La anciana en el interior del bosque se perdió, no encontró la forma de regresar a su hogar y con el transcurrir de los días, se convirtió en un oso hormiguero, donde el palo pasó a ser la nariz y el chiripá la cola". Es conocida además la rivalidad entre el oso y el yaguareté (jaguar). Un relato que pasó de boca en boca, refiere que en cierta oportunidad el yaguareté exclamó: "¡Cuando me enojo, soy muy feroz!", y para demostrarlo se paró delante de un árbol y comenzó a sacar la corteza con sus fuertes garras. "Yo también soy muy feroz", contestó el oso y con cierta picardía buscó un árbol rajado semiquebrado, de tal manera que al tirar de una rama, lo cortó en dos. Al ver esto, el yaguareté creyó en la potencia del oso y desde entonces le tiene mucho temor y trata de evitarlo.

El oso hormiguero esta en peligro de extinción.

El pez espátula, (Polyodon spathula), otra maravilla al borde de la extinción.


El pez espátula o pez espátula del Mississippi, (Polyodon spathula), vive en aguas lentas del sistema de drenaje del río Mississippi. Es un gran pez de río, pudiendo alcanzar 22 dm y pesar 100 kg. Espe pez toma su nombre común y científico por su distintiva trompa, que está fuertemente elongada y achatada como una espátula. Se cree que en esa trompa se encuentran electrorreceptores sensibles para detectar su presa, y para navegar seguro mientras migra a sitios de desove particulares. Se alimenta primariamente de zooplancton que filtra del agua usando alargadas agallas plumosas.
Fue común en todo el Medio Oeste de EE. UU., su sobrepesca ha causado la declinación poblacional, tanto por su carne como por sus huevas. También la alteración del río es otro fuerte factor en la disminución de sus poblaciones, como los embalses y otros obstáculos a su natación, donde el pez alcanzaba lugares que ya no puede acceder más. Hasta cerca de los años 1900 se lo encontraba en los Grandes Lagos, como también en sistemas hídricos de Estados vecinos de EE. UU. y de provincias canadienses. Especies invasoras como Dreissena polymorpha han reducido al zooplankton en los Grandes Lagos a tales bajos niveles que los programas de reintroducción de esta especie han fracasado. Recientemente, ejemplares de pez espátula se han señalado en el europeo río Danubio. Podrían haber sido escapes desde granjas de peces rumanas o búlgaras durante las inundaciones europeas de 2006, o si fueron echados al Danubio expresamente.

Es un pez popular deportivo, en los Estados que retienen suficientes poblaciones. Como son peces barreros (filtantes), no aceptan anzuelos o señuelos, debiendo ser cazados por numerosos enganches. Numerosos estados, incluyendo a Misuri, han desarrollado programas de multiplicación de estos peces en reservorios donde las poblaciones residentes eran bajas o aún inexistentes, o en áreas donde las poblaciones históricas no se sustentaban naturalmente.



Polyodon spathula es una de las dos especies vivientes de Polyodon.

El Murcielago Vampiro, puede transmitir la rabia.


El vampiro (Desmodus rotundus) es un murciélago de la subfamilia de los desmodontinos. Miden entre 6,5 y 9,5 cm de longitud; pesa entre 20 y 50 g, carece de cola.
Se alimenta de sangre (es hematófago) de mamíferos de gran tamaño como equinos y bovinos. Rara vez ataca al hombre. Su dentadura comprende 24 piezas, con dos incisivos muy grandes, que le sirven para abrir superficialmente la piel de su fuente de alimento. El vampiro se limita a lamer la pequeña herida, que hizo con sus dientes, para extraer la sangre que no deja de manar, debido a que su saliva posee un anticoagulante. La sangre consumida por el vampiro rara vez daña al animal afectado, pues suelen tomar unos 25 mL en media hora, aunque suelen acudir cada noche a alimentarse de la misma víctima, pues si pasan 48 horas sin comer mueren de inanición; curiosamente es un animal que comparte habitualmente el alimento con otros compañeros incapaces de conseguir alimento, mediante la regurgitación de sangre. Como la cantidad de sangre que extrae el vampiro es pequeña, el mayor peligro inmediato se encuentra en la posibilidad de que transmita los gérmenes de la rabia. También puede generar enfermedades como la fiebre murina, la enfermedad de Chagas entre otras, que producen, a veces, graves daños al ganado.

El mayor peligro para la ganadería es sin embargo el Desmodus rotundus, ya que con ataques persistentes puede llevar a la muerte al ganado. Pasan el día escondidos en troncos huecos o en cuevas, y como todos los murciélagos, son nocturnos. Existen tres especies de vampiros que habita en las regiones tropicales de América. Las otras dos son el vampiro de patas velludas (Diphylla ecaudata), y el vampiro de alas blancas, Diaemus youngí, que sangran a las gallinas y otras aves y causan graves perjuicios a la avicultura. El último también ataca a mamíferos como las cabras y cerdos.



Los vampiros abarcan una amplia área donde habitan, que va desde Chile hasta el sur de Estados Unidos, en el norte.

Curiosidad:
Uno de los primeros en relatar su experiencia con un vampiro de este tipo fue Gonzalo Fernández de Oviedo en su Sumario de la Natural Historia de las Indias (1526), ya que fue mordido por ellos y tuvo que usar el método de los indígenas para curar sus heridas.

Indicar que existen otras especies de vampiros no hematófagos, y que son de mayor envrgadura. Es el caso de el Vampyrum spectrum que posee una envergadura alar de más de 50 cm y el moharra o vampiro de la lanza (Phyllostomus hastatus), que recibe ese nombre por una estructura parecida a un apéndice que se ubica en el hocico.

Ornitorrinco, peligro de extinción.


El ornitorrinco es por lo general de un color marrón intenso en la espalda y los lados de la cabeza, cuerpo y la parte superior de las patas, y la región ventral es de un color rubio o gris sedoso.El cuerpo y la ancha cola plana están cubiertos con un pelaje espeso que retiene una capa de aire aislante que mantiene al animal caliente.La cola es similar a la del castor, pero a diferencia de éste, que la emplea para propulsarse, el ornitorrinco sólo la utiliza para maniobrar en el agua; asimismo utiliza la cola como almacén de reservas de grasa, una adaptación que también presentan animales como el diablo de Tasmania (Sarcophilus harrisii). Tiene patas palmeadas y un gran hocico gomoso; estos rasgos tienen más parecido con un pato que con cualquier mamífero conocido. La membrana que posee entre los dedos de las patas delanteras es mayor que la de las posteriores y sobrepasa el extremo de los dedos para conseguir mayor superficie de empuje, ya que es con las extremidades anteriores con las que se desplaza durante el buceo y la pliega hacia atrás, dejando expuestas sus fuertes uñas, cuando se desplaza por tierra.

A diferencia del pico de las aves, en el que las partes superior e inferior se separan para revelar la boca, el hocico del ornitorrinco es un órgano sensorial con la boca en la parte inferior. Los orificios nasales están situados en la superficie dorsal del hocico, mientras que los ojos y las orejas se encuentran en un surco situado justo detrás del hocico; este surco se cierra cuando el animal nada. El ornitorrinco tiene aproximadamente la mitad de receptores olfativos que la mayoría de los mamíferos, sin embargo cuenta con una extensión en los genes que codifican un tipo particular de receptor de olor, llamado receptor vomeronasal, que permite al ornitorrinco oler bajo el agua. Se ha escuchado a ornitorrincos emitir un gruñido grave cuando se los molesta, y en ejemplares en cautividad se han observado varios tipos de vocalizaciones.

El peso varía considerablemente, entre 700 y 2.400 g, y los machos son más grandes que las hembras: los machos miden una media de 50 cm mientras que las hembras miden unos 43. Hay diferencias significativas en el tamaño medio de una región a otra. Estas diferencias no parecen seguir ninguna regla climática concreta y podría deberse a otros factores ambientales como los predadores o la presencia de humanos.

El ornitorrinco tiene una temperatura corporal de unos 31-32 ºC, que contrasta con los 38 ºC típicos de los mamíferos placentarios. Las investigaciones sugieren que se trata de una adaptación gradual a condiciones ambientales duras por parte del reducido número de especies supervivientes de monotremas, y no de una característica histórica de los mismos.

Aunque tanto los machos como las hembras nacen con espolones en el tobillo, sólo los del macho liberan veneno, compuesto principalmente por proteínas similares a defensinas (DLP), tres de las cuales son únicas en el ornitorrinco. Las defensinas son producidas por el sistema inmunitario del ornitorrinco. A pesar de que es lo suficientemente potente como para matar animales pequeños, o incluso perros, el veneno no es letal para los humanos, aunque tras una picadura pronto aparece un edema alrededor de la herida que se extiende gradualmente por el miembro afectado y causa un dolor tan intenso que ni siquiera puede ser calmado con morfina.



Los monotremas son los únicos mamíferos de los que se sabe que tienen un sentido de electrorrecepción; localizan sus presas en parte mediante la detección de campos eléctricos generados por las contracciones musculares de éstas. La electrorrecepción del ornitorrinco es la más sensible de todos los monotremas.

Animal en peligro de extinción.

Aguará guazú, el Zorro más grande.


El aguará guazú (del guaraní, "zorro grande") es un cánido autóctono de las regiones de espesuras y pastizales del Chaco y la cuenca del los ríos Paraguay y Paraná en Sudamérica. Es el mayor de los cánidos de la región. Se lo conoce también como lobo de crín, lobo de los esteros o lobo colorado. Es inofensivo para el hombre y el ganado; sin embargo, la ocupación de su hábitat y la caza lo han reducido a zonas aisladas. Se encuentra registrado en el Apéndice II del listado de especies protegidas de CITES.

El aguará guazú es corpulento en comparación con otros cánidos silvestres, una impresión reforzada por la densidad de su pelaje y la distintiva melena de crines alrededor del cuello. Alcanza los 75 cm de altura a la cruz, y hasta los 130 cm de longitud, a los que hay que sumar unos 40 de cola. Puede superar los 20 kg de peso. La estructura del cuerpo se asemeja a la de un zorro, aunque las patas largas le dan un aire desgarbado muy peculiar

El pelaje es largo y tupido, de color anaranjado rojizo, más largo en la región del cuello, con el vientre más claro. Presenta marcas negras en el hocico, las extremidades y a lo largo de la espina dorsal, así como otras blancas en la garganta, el interior de las orejas y ocasionalmente en el extremo de la cola.

Como la hiena, mueve las extremidades de un mismo lado al caminar pues le permite ahorrar energía y recorrer grandes distancias, y al avanzar dejando una huella distintiva.



Curiosidad: El aguará guazú ha generado, en la región del noreste argentino y el Paraguay, la creencia en el lobizón. Se trata ésta de un mito similar al del hombre lobo europeo, donde el séptimo hijo varón se transforma las noches de luna llena en una criatura mitad hombre, mitad lobo. Para los estudiosos del folclore sudamericano, la raíz de esta creencia deriva del aspecto de este cánido.

El condor, símbolo de los países andinos.


El cóndor andino (Vultur gryphus) es una especie de ave de la familia Cathartidae. Habita en la cordillera de los Andes y en las costas de Sudamérica adyacentes al Océano Pacífico, y es el ave más grande de todo el Hemisferio Occidental.

Los adultos llegan a medir hasta 142 cm de altura, y entre 270 y 330 cm de envergadura, y pesan de 11 a 15 kg los machos y de 8 a 11 kg las hembras. Poseen la cabeza desnuda y relativamente pequeña, de color generalmente rojizo, aunque el mismo puede cambiar según el estado de ánimo del animal; pico de borde muy cortante y terminado en gancho. Las alas son largas y anchas, y las patas, no prensiles, poseen uñas cortas y poco curvas, y con la inserción del dedo posterior elevada. Las mismas están adaptadas para la marcha y para la sujeción de la carroña.

Es un buitre grande y negro, con plumas blancas alrededor del cuello y en partes de las alas, en especial los machos. La cabeza carece de plumas y es de color rojo, y puede cambiar de tonalidad de acuerdo al estado emocional del ave. A diferencia de la mayor parte de las aves de presa, el macho es mayor que la hembra.

Es principalmente un ave carroñera, que se alimenta de carroña. Prefiere los cadáveres grandes, como los de ciervos o vacas. Alcanza la madurez sexual a los cinco o seis años y anida entre los 3.000 y 5.000 metros de altitud, generalmente en formaciones rocosas inaccesibles. Suele poner uno o dos huevos al año. Es una de las aves más longevas, pudiendo alcanzar la edad de 50 años.

Es un símbolo nacional de Colombia, Ecuador, Bolivia, Argentina, Perú y Chile, y tiene un importante rol en el folklore y la mitología de las regiones andinas de Sudamérica.

Las poblaciones de cóndor andino han sufrido en las últimas décadas un alarmante descenso a todo lo largo de su cordillerana distribución.

Curiosidad:
Los incas creían que el cóndor era inmortal. Según cuenta el mito, cuando el animal siente que comienza a envejecer y que sus fuerzas se le acaban, se posa en el pico más alto y saliente de las montañas, repliega las alas, recoge las patas y se deja caer a pique contra el fondo de las quebradas, donde termina su reinado. Esta muerte es simbólica, ya que con este acto el cóndor vuelve al nido, a las montañas, desde donde renace hacia un nuevo ciclo, una nueva vida.

A modo de protesta dejo esta imagen que describe claramente las fiestas que celebran la independencia de Perú. La majestuosa ave, simboliza el mundo andino y el toro, el mundo opresor (España) que llegó para doblegar a una ingenua civilización, que paradójicamente alcanzó gran desarrollo en su época. Una especie de escenificación de encarnizados enfrentamientos que por años tuvieron españoles e Incas.


El cóndor, luego de ser cazado, es amarrado sobre el lomo del toro, que es fustigado por espontaneos "toreros", quienes utilizan ponchos como capas. Este, tratando de quitarse al cóndor de su lomo, salta en el aire una y otra vez, mientras que la inmensa ave, en su afán por soltarse, le incrusta su pico y garras en la carne, hiriéndolo de muerte.

Si por efecto de la lucha, el cóndor sufre heridas de gravedad, o peor aun, muere; ello significaría según la creencia indígena, señal de desgracia para su pueblo.

Al final, como casi siempre sucede, el cóndor luego de matar al toro, es liberado en una algarabía general. Es rara la ocasión en el que el condor muere, suele ser cuando el toro desesperado arremete contra una valla aprisionando al ave.

No se quienes son los animales salvajes, si el Toro y el Condor, o las personas......

Los regalecos o peces remo.


Los regalecos o peces remo o peces sable (familia Regalecidae) son un grupo de dos géneros de peces lampriformes de hábitat marino, que pueden hallarse en todas las regiones templadas y tropicales del globo. Un pez remo, llamado científicamente Regalecus glesne es el pez óseo más largo jamás avistado, alcanzando los 11 m de longitud.



Los peces remo son delgados y aplanados. Tienen bocas pequeñas y protuberantes, sin dientes visibles; el cuerpo esta libre de escamas, teniendo en su lugar una cubierta de guanina de color plateado y consistencia viscosa. La aleta dorsal es roja o rosada, de gran tamaño, naciendo justo sobre los ojos y alcanzando la cola. Llega a tener 400 espinas, de las cuales la primera docena está alargada, formando una distintiva y vistosa cresta moteada de rojo. Las aletas pélvicas tienen también adornos semejantes; las pectorales apenas presentes, y la anal y caudal marcadamente reducidas o ausentes del todo. La forma de las aletas pélvicas, que recuerdan remos, es probablemente el origen de su nombre.

De la familia de los lampridiformes divergieron del resto de peces actinopterigios al final del Cretácico, hace 60 a 70 millones de años, por lo que sólo se parecen a su orden hermano Myctophiformes.

La hormiga bulldog u hormiga gigante australiana

La hormiga bulldog u hormiga gigante australiana (Myrmecia gulosa) es un género de hormigas que se caracteriza por su agresividad, gran tamaño y solitariedad. Estas hormigas pueden medir desde 1.5 cm la especie mas pequeña, hasta 3 cm [1] , convirtiendolas en las hormigas más grandes del mundo.
Se cree que las hormigas evolucionaron a partir de unos antepasados semejantes a las avispas hace unos 140 millones de año. Considerada durante mucho tiempo uno de los linajes más antiguos, estudios recientes sugieren que la hormiga bulldog apareció hace no más de 100 millones de años, durante un periodo de proliferacion de nuevas especies de hormigas que pudo haber acompañado a las explosión de plantas con flores. Aun así, las bulldog ejemplifican la anatomía y el comportamiento que, según los expertos, debió de tener la antepasada ancestral de todas las hormigas: cuerpo grande con patas largas, visión aguda, aguijón venenoso y hábitos relativamente solitarios.
Las hormigas bulldog pueden detectar un intruso a dos metros de distancia y atacarlo. El doloroso efecto de sus aguijonazos, que causa quemazón, puede durar horas. Cazan en solitario fuera del hormiguero, e incluso en él mantienen las distancias unas con otras mucho más que otras especies de hormigas.
Su dieta se basa en pequeños insectos, semillas, hongos y frutas para las larvas, que son carinivoras, mientras que las adultas comen rocío de miel y néctar, ya que no pueden comer alimentos solidos. Las obreras pueden además regurgitar la comida en el nido para que así puedan consumirlo las otras hormigas.

La mantarraya o manta gigante


La mantarraya o manta gigante (Manta birostris) es una variedad de pez raya, del mismo grupo que los tiburones. Es muy común confundir el nombre de "mantarraya," y usarlo en referencia a todas las especies de pez raya, aunque éste en realidad sólo se debe aplicar a la manta gigante. La más grande de las rayas, la manta puede llegar a medir 8,4 metros de envergadura y pesar alrededor de 1.400 kilogramos. En algunos aspectos es una gran desconocida para el hombre. Fue vista por primera vez por Dondorff en 1798.

Habitan en mares de aguas templadas a lo largo y ancho del mundo dónde se alimentan a base de plancton, peces pequeños y calamares.

Al igual que los tiburones o delfines, realizan saltos fuera del agua. Se han observado tres tipos de saltos: salto hacia delante cayendo de cabeza, salto hacia delante cayendo con la cola y voltereta. Las razones por las que hacen esto podrían ser: como método de huida ante sus predadores, para quitarse ellas mismas los parásitos, para comunicarse con otras rayas (el ruido provocado al chocar contra la superficie del agua se puede oír y ver desde varios kilómetros de distancia). Los machos podrían hacerlo también como parte del cortejo, para demostrar su fortaleza o quizás sea simplemente una forma de juego.


La reproducción es similar a la de algunos tiburones. El macho dispone de un órgano transmisor de esperma similar a un par de penes llamados claspers que se desarrollan a lo largo de la parte interior pélvica, cada uno tiene un conducto a través del cual el esperma se transfiere a la hembra, donde se produce la fertilización.

Durante el cortejo, uno o más machos persiguen a la hembra. Al final el macho ganador agarra una de las aletas de la hembra entre sus dientes y presiona su vientre contra el de ella, flexiona uno de sus claspers y lo introduce en la abertura de la hembra. La copulación dura unos noventa segundos. El macho tiende a matar a sus contrincantes en parte del cortejo.

Al ser ovovivípara, los huevos fertilizados permanecen dentro de la hembra por un tiempo desconocido, pero que se estima que puede ser entre 9 y 12 meses o más. Suelen tener una o dos crías pero se desconoce cuándo y dónde las paren, aunque los pocos registros que existen al respecto indican que lo hacen en aguas poco profundas y que las crías miden entre 1,2 y 1,5 m al nacer. Se estima que transcurre un año antes de un nuevo embarazo. Se estima que las mantas pueden vivir unos 50 años o más.

La mayoría no son venenosas, pero hay cinco familias que si lo son. Las rayas venenosas viven semienterradas en la arena. Al pisarlas o acorralarlas pueden agitar su cola y dar un golpe súbito clavando el aguijón. Las picaduras de raya producen una punción o laceración sangrante y dolorosa. El dolor aumenta durante los 30-60 minutos, pudiendo persistir 2 días. La herida se edematiza, y tiende a infectarse, gangrenarse y cronificarse. Aparecen además sudoración, palidez, nauseas, vómitos, diarrea, hipotensión y alteraciones del ritmo cardíaco.

Anaconda verde comiendo cocodrilo.


La anaconda verde o común (Eunectes murinus) es una serpiente constrictora de la familia de las boas. Es quizá la mayor serpiente conocida; las hembras, normalmente más grandes que los machos, alcanzan un promedio de entre 5 a 6 metros de largo y un peso de 45 a 80 kg, mientras que los machos alcanzan una longitud de 2 metros y medio, la mayor anaconda que se ha registrado oficialmente medía 9 metros de largo y pesaba 140 kg, este es el máximo tamaño para una anaconda y el límite de los especímenes más grandes, sin embargo se ha mencionado la existencia de hembras de hasta 12 metros de longitud y 250 kg de peso, con una diámetro de hasta 40cm, pero son reportes vagos y que se sugieren tratarse con precaución. Los machos son significativamente menores, en el caso más marcado de dimorfismo sexual entre los Squamata. Este tamaño es más sorprendente en vista de la escasa longevidad del animal, que rara vez supera los 15 años, aunque se documentan casos de hasta 50 años. Está entre los 10 animales más poderosos del mundo según los zoólogos.

No obstante la mayoría de los hallazgos de grandes anacondas no han sido científicamente verificados, por lo que permanece en duda cuánto pueden crecer realmente estas serpientes. En numerosos estudios científicos de campo raramente se han medido ejemplares de más de 5.5 m .

El tigre, en pelgro de extinción por desaparición de su habitat.


El tigre es el felino más grande del mundo, comparable en tamaño con los grandes félidos fósiles. El tamaño de los tigres y demás características varían de una subespecie a otra. En estado salvaje, los tigres machos tienen un peso que oscila entre los 100 y los 306 kg, y una longitud de 210-330 cm. incluyendo la cola (que mide entre 60 y 100 cm). Mientras tanto, las hembras, mucho más pequeñas, tienen un peso de 85 - 167 kg. y una longitud total de 210-275 cm.[3] Actualmente, la subespecie mas pequeña es la del tigre de Sumatra, mientra que las de mayor tamaño son la del tigre de Amur y el tigre de Bengala.

Indicar que el peso máxim reconocido en un ejemplar sano de león ha sido de 251 kg con una longitud de 2,10 metros.

La mayoría de los tigres tienen un pelaje naranja o leonado, un área intermedia y ventral blanquecina y las rayas varían en tono desde marrón oscuro hasta el negro. La forma y cantidad de las rayas varían según su sexo, (si es hembra la cantidad de rayas es menor), aunque la mayoría de los tigres suelen tener menos de 100 rayas. El patrón de rayas es único en cada ejemplar, y es posible utilizar esto para identificar a un individuo, de la misma forma que las huellas dactilares se utilizan para identificar a una persona. Sin embargo, debido a lo difícil que es registrar el patrón de rayas en un tigre salvaje, este no es el método más usado para la identificación de un tigre. Probablemente, la función de las rayas es el camuflaje, siendo útil para ocultarse de sus posibles presas. El patrón de rayas también se encuentra en la piel del tigre, por lo que, si es afeitado, sus rayas distintivas pueden ser observadas.Como la mayoría de los felinos, se cree que los tigres tienen cierta visión de color, por otra parte su visión nocturna es muy aguda merced a la membrana especular ubicada en la retina la cual focaliza la poca luz de la noche.[4]

Al igual que los otros miembros de su género, el tigre tiene la capacidad de rugir. A diferencia de otros felinos (aunque a semejanzas del jaguar) el tigre es un excelente nadador y puede sorprender y cazar a presas en el agua.
Normalmente los tigres buscan cazar herbívoros de gran tamaño; algunos ejemplos son los ciervos Sambar, los cerdos salvajes, gaures, búfalos acuáticos y ganado doméstico. Se sabe que los tigres viejos o heridos son los más propensos a atacar a ganado doméstico o a seres humanos, estos tigres son llamados comúnmente como "tigres ataca hombres", lo que conduce muchas veces a que estos felinos sean terriblemente eliminados por el hombre.

En la actualidad, el mayor enemigo para el tigre es el ser humano.

OSO POLAR O BLANCO


En las zonas frías y heladas, donde la noche dura 6 meses y el día los otros 6, tenemos probablemente al que es el depredador terrestre más grande de la Tierra. Hablamos del oso blanco y oso polar, Ursus maritimus. El puesto de depredador más grande de la tierra lo comparte con su primo hermano, el oso pardo y en concreto el oso Kodiak.

Si comparáramos uno con otro, podríamos sacar varias diferencias. Veamos algunas:

  • El oso polar es blanco. Realmente no lo es, su pelaje es hueco y transparente… luego lo vemos.
  • El oso polar tiene el cuerpo más alargado. El oso Kodiak es más grueso y más corto.
  • El oso polar tiene las patas más fuertes, más anchas y las pezuñas más palmeadas.
  • El oso polar nada mejor y más rápido. Esto se debe en parte a que el oso polar tiene el cuerpo alargado y sus patas más anchas.
  • El oso polar tiene orejas más cortas.  Esto le permite no perder calor corporal por ellas.
  • El oso polar es totalmente carnívoro, aunque a veces se le ha visto comer una mínima parte de vegetales.

*Veamos lo del pelo…. A simple vista, nos parece que el pelaje de este animalete es blanco. Pero si nos acercamos, veremos que no, que es hueco y es traslúcido. Este pelo es el mejor aislante que existe porque es hueco y lleno de aire. Deja pasar la luz, aunque la luz ordinaria se refleja, haciendo que nos parezca un pelaje blanco.

Como los demás osos, tiene una gran cantidad de grasa que le aísla y le prepara para el frío y para la hibernación.  

Este oso puede a llegar a los 2,9 metros de largo, podríamos añadir la cola, pero es tan pequeña que es insignificante. Tener la cola pequeña es otra medida para mantener el calor corporal.  En cruz, su altura llega a 1,5 metros pero cuando se coloca sobre sus patas traseras alcanza los 3 metros de alto. En cuanto al peso, este puede superar en casos excepcionales la tonelada, normalmente por algún gran macho ya que existe un gran dimorfismo sexual. Las hembras pocas veces superan los 600 kg.

Como ya hemos dicho, es el oso más carnívoro… la verdura ni la toca (como algunos niños). Y en su dieta entran prácticamente todos los animales que se encuentren a su alcance. Por ejemplo, pueden cazar focas, morsas y pingüinos despistados que se encuentren descansando sobre el hielo flotante; o focas encerradas en su madriguera de hielo que rompen e irrumpen para sorpresa de sus presas. 

También cazan animales marinos como ballenas, como las belugas que deben salir a respirar por los huecos que el hielo permite. 


Actualmente el sobrecalentamiento y la actividad humana están poniendo al oso polar en verdadero riesgo de extinguirse de su hábitat.

CYMOTHOA EXIGUA. Un parásito en la boca.


Empecemos como si fuera una historia de terror. Imagínate que una mañana te levantas con cierta molestia en la boca, no le haces mucho caso porque estás somnoliento y, cuando vas a tomarte tu café, te das cuentas que no lo notas, que no tienes sensibilidad en la lengua. Vas al espejo, y al abrir la boca te quedas petrificado de la escena dantesca que ves: ya no tienes lengua y en su lugar… tienes este animal.


 Además, como eres un pez, no puedes quitarte ese bicho nunca más… obligándote a vivir con este animalete dentro de tu boca, para siempre. Pues esto es lo que les pasa a los peces que tienen la desgracia de que se les haya introducido este parásito crustáceo… el Cymothoa exigua.

Este crustáceo, cuando es pequeño se introduce dentro del pez a través de las agallas. A través de estas va subiendo hasta la boca donde se clava con sus tres pares de patas delanteras en la lengua y hace lo que hacen todos los parásitos. Aprovecharse de su anfitrión.

El Cymothoa exigua se alimenta de las venas que nutren la lengua y con el tiempo esta se atrofia y el pez la pierde. Pero el pez no muere, eso no le conviene. De hecho, ahora el pez, dado que no tiene lengua, lo utiliza como esta. Una cosa curiosa del Cymothoa exigua es que según su tamaño se convierten en hembras y machos. Las hembras que son más grandes, se van a la lengua, y los machos se quedan en las agallas.

En fin, mañana cuando os despertéis, os aconsejo que os miréis enfrente del espejo y abráis la boca.


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