Aguará guazú, el Zorro más grande.


El aguará guazú (del guaraní, "zorro grande") es un cánido autóctono de las regiones de espesuras y pastizales del Chaco y la cuenca del los ríos Paraguay y Paraná en Sudamérica. Es el mayor de los cánidos de la región. Se lo conoce también como lobo de crín, lobo de los esteros o lobo colorado. Es inofensivo para el hombre y el ganado; sin embargo, la ocupación de su hábitat y la caza lo han reducido a zonas aisladas. Se encuentra registrado en el Apéndice II del listado de especies protegidas de CITES.

El aguará guazú es corpulento en comparación con otros cánidos silvestres, una impresión reforzada por la densidad de su pelaje y la distintiva melena de crines alrededor del cuello. Alcanza los 75 cm de altura a la cruz, y hasta los 130 cm de longitud, a los que hay que sumar unos 40 de cola. Puede superar los 20 kg de peso. La estructura del cuerpo se asemeja a la de un zorro, aunque las patas largas le dan un aire desgarbado muy peculiar

El pelaje es largo y tupido, de color anaranjado rojizo, más largo en la región del cuello, con el vientre más claro. Presenta marcas negras en el hocico, las extremidades y a lo largo de la espina dorsal, así como otras blancas en la garganta, el interior de las orejas y ocasionalmente en el extremo de la cola.

Como la hiena, mueve las extremidades de un mismo lado al caminar pues le permite ahorrar energía y recorrer grandes distancias, y al avanzar dejando una huella distintiva.



Curiosidad: El aguará guazú ha generado, en la región del noreste argentino y el Paraguay, la creencia en el lobizón. Se trata ésta de un mito similar al del hombre lobo europeo, donde el séptimo hijo varón se transforma las noches de luna llena en una criatura mitad hombre, mitad lobo. Para los estudiosos del folclore sudamericano, la raíz de esta creencia deriva del aspecto de este cánido.

El condor, símbolo de los países andinos.


El cóndor andino (Vultur gryphus) es una especie de ave de la familia Cathartidae. Habita en la cordillera de los Andes y en las costas de Sudamérica adyacentes al Océano Pacífico, y es el ave más grande de todo el Hemisferio Occidental.

Los adultos llegan a medir hasta 142 cm de altura, y entre 270 y 330 cm de envergadura, y pesan de 11 a 15 kg los machos y de 8 a 11 kg las hembras. Poseen la cabeza desnuda y relativamente pequeña, de color generalmente rojizo, aunque el mismo puede cambiar según el estado de ánimo del animal; pico de borde muy cortante y terminado en gancho. Las alas son largas y anchas, y las patas, no prensiles, poseen uñas cortas y poco curvas, y con la inserción del dedo posterior elevada. Las mismas están adaptadas para la marcha y para la sujeción de la carroña.

Es un buitre grande y negro, con plumas blancas alrededor del cuello y en partes de las alas, en especial los machos. La cabeza carece de plumas y es de color rojo, y puede cambiar de tonalidad de acuerdo al estado emocional del ave. A diferencia de la mayor parte de las aves de presa, el macho es mayor que la hembra.

Es principalmente un ave carroñera, que se alimenta de carroña. Prefiere los cadáveres grandes, como los de ciervos o vacas. Alcanza la madurez sexual a los cinco o seis años y anida entre los 3.000 y 5.000 metros de altitud, generalmente en formaciones rocosas inaccesibles. Suele poner uno o dos huevos al año. Es una de las aves más longevas, pudiendo alcanzar la edad de 50 años.

Es un símbolo nacional de Colombia, Ecuador, Bolivia, Argentina, Perú y Chile, y tiene un importante rol en el folklore y la mitología de las regiones andinas de Sudamérica.

Las poblaciones de cóndor andino han sufrido en las últimas décadas un alarmante descenso a todo lo largo de su cordillerana distribución.

Curiosidad:
Los incas creían que el cóndor era inmortal. Según cuenta el mito, cuando el animal siente que comienza a envejecer y que sus fuerzas se le acaban, se posa en el pico más alto y saliente de las montañas, repliega las alas, recoge las patas y se deja caer a pique contra el fondo de las quebradas, donde termina su reinado. Esta muerte es simbólica, ya que con este acto el cóndor vuelve al nido, a las montañas, desde donde renace hacia un nuevo ciclo, una nueva vida.

A modo de protesta dejo esta imagen que describe claramente las fiestas que celebran la independencia de Perú. La majestuosa ave, simboliza el mundo andino y el toro, el mundo opresor (España) que llegó para doblegar a una ingenua civilización, que paradójicamente alcanzó gran desarrollo en su época. Una especie de escenificación de encarnizados enfrentamientos que por años tuvieron españoles e Incas.


El cóndor, luego de ser cazado, es amarrado sobre el lomo del toro, que es fustigado por espontaneos "toreros", quienes utilizan ponchos como capas. Este, tratando de quitarse al cóndor de su lomo, salta en el aire una y otra vez, mientras que la inmensa ave, en su afán por soltarse, le incrusta su pico y garras en la carne, hiriéndolo de muerte.

Si por efecto de la lucha, el cóndor sufre heridas de gravedad, o peor aun, muere; ello significaría según la creencia indígena, señal de desgracia para su pueblo.

Al final, como casi siempre sucede, el cóndor luego de matar al toro, es liberado en una algarabía general. Es rara la ocasión en el que el condor muere, suele ser cuando el toro desesperado arremete contra una valla aprisionando al ave.

No se quienes son los animales salvajes, si el Toro y el Condor, o las personas......

Los regalecos o peces remo.


Los regalecos o peces remo o peces sable (familia Regalecidae) son un grupo de dos géneros de peces lampriformes de hábitat marino, que pueden hallarse en todas las regiones templadas y tropicales del globo. Un pez remo, llamado científicamente Regalecus glesne es el pez óseo más largo jamás avistado, alcanzando los 11 m de longitud.



Los peces remo son delgados y aplanados. Tienen bocas pequeñas y protuberantes, sin dientes visibles; el cuerpo esta libre de escamas, teniendo en su lugar una cubierta de guanina de color plateado y consistencia viscosa. La aleta dorsal es roja o rosada, de gran tamaño, naciendo justo sobre los ojos y alcanzando la cola. Llega a tener 400 espinas, de las cuales la primera docena está alargada, formando una distintiva y vistosa cresta moteada de rojo. Las aletas pélvicas tienen también adornos semejantes; las pectorales apenas presentes, y la anal y caudal marcadamente reducidas o ausentes del todo. La forma de las aletas pélvicas, que recuerdan remos, es probablemente el origen de su nombre.

De la familia de los lampridiformes divergieron del resto de peces actinopterigios al final del Cretácico, hace 60 a 70 millones de años, por lo que sólo se parecen a su orden hermano Myctophiformes.

La hormiga bulldog u hormiga gigante australiana

La hormiga bulldog u hormiga gigante australiana (Myrmecia gulosa) es un género de hormigas que se caracteriza por su agresividad, gran tamaño y solitariedad. Estas hormigas pueden medir desde 1.5 cm la especie mas pequeña, hasta 3 cm [1] , convirtiendolas en las hormigas más grandes del mundo.
Se cree que las hormigas evolucionaron a partir de unos antepasados semejantes a las avispas hace unos 140 millones de año. Considerada durante mucho tiempo uno de los linajes más antiguos, estudios recientes sugieren que la hormiga bulldog apareció hace no más de 100 millones de años, durante un periodo de proliferacion de nuevas especies de hormigas que pudo haber acompañado a las explosión de plantas con flores. Aun así, las bulldog ejemplifican la anatomía y el comportamiento que, según los expertos, debió de tener la antepasada ancestral de todas las hormigas: cuerpo grande con patas largas, visión aguda, aguijón venenoso y hábitos relativamente solitarios.
Las hormigas bulldog pueden detectar un intruso a dos metros de distancia y atacarlo. El doloroso efecto de sus aguijonazos, que causa quemazón, puede durar horas. Cazan en solitario fuera del hormiguero, e incluso en él mantienen las distancias unas con otras mucho más que otras especies de hormigas.
Su dieta se basa en pequeños insectos, semillas, hongos y frutas para las larvas, que son carinivoras, mientras que las adultas comen rocío de miel y néctar, ya que no pueden comer alimentos solidos. Las obreras pueden además regurgitar la comida en el nido para que así puedan consumirlo las otras hormigas.

La mantarraya o manta gigante


La mantarraya o manta gigante (Manta birostris) es una variedad de pez raya, del mismo grupo que los tiburones. Es muy común confundir el nombre de "mantarraya," y usarlo en referencia a todas las especies de pez raya, aunque éste en realidad sólo se debe aplicar a la manta gigante. La más grande de las rayas, la manta puede llegar a medir 8,4 metros de envergadura y pesar alrededor de 1.400 kilogramos. En algunos aspectos es una gran desconocida para el hombre. Fue vista por primera vez por Dondorff en 1798.

Habitan en mares de aguas templadas a lo largo y ancho del mundo dónde se alimentan a base de plancton, peces pequeños y calamares.

Al igual que los tiburones o delfines, realizan saltos fuera del agua. Se han observado tres tipos de saltos: salto hacia delante cayendo de cabeza, salto hacia delante cayendo con la cola y voltereta. Las razones por las que hacen esto podrían ser: como método de huida ante sus predadores, para quitarse ellas mismas los parásitos, para comunicarse con otras rayas (el ruido provocado al chocar contra la superficie del agua se puede oír y ver desde varios kilómetros de distancia). Los machos podrían hacerlo también como parte del cortejo, para demostrar su fortaleza o quizás sea simplemente una forma de juego.


La reproducción es similar a la de algunos tiburones. El macho dispone de un órgano transmisor de esperma similar a un par de penes llamados claspers que se desarrollan a lo largo de la parte interior pélvica, cada uno tiene un conducto a través del cual el esperma se transfiere a la hembra, donde se produce la fertilización.

Durante el cortejo, uno o más machos persiguen a la hembra. Al final el macho ganador agarra una de las aletas de la hembra entre sus dientes y presiona su vientre contra el de ella, flexiona uno de sus claspers y lo introduce en la abertura de la hembra. La copulación dura unos noventa segundos. El macho tiende a matar a sus contrincantes en parte del cortejo.

Al ser ovovivípara, los huevos fertilizados permanecen dentro de la hembra por un tiempo desconocido, pero que se estima que puede ser entre 9 y 12 meses o más. Suelen tener una o dos crías pero se desconoce cuándo y dónde las paren, aunque los pocos registros que existen al respecto indican que lo hacen en aguas poco profundas y que las crías miden entre 1,2 y 1,5 m al nacer. Se estima que transcurre un año antes de un nuevo embarazo. Se estima que las mantas pueden vivir unos 50 años o más.

La mayoría no son venenosas, pero hay cinco familias que si lo son. Las rayas venenosas viven semienterradas en la arena. Al pisarlas o acorralarlas pueden agitar su cola y dar un golpe súbito clavando el aguijón. Las picaduras de raya producen una punción o laceración sangrante y dolorosa. El dolor aumenta durante los 30-60 minutos, pudiendo persistir 2 días. La herida se edematiza, y tiende a infectarse, gangrenarse y cronificarse. Aparecen además sudoración, palidez, nauseas, vómitos, diarrea, hipotensión y alteraciones del ritmo cardíaco.

Anaconda verde comiendo cocodrilo.


La anaconda verde o común (Eunectes murinus) es una serpiente constrictora de la familia de las boas. Es quizá la mayor serpiente conocida; las hembras, normalmente más grandes que los machos, alcanzan un promedio de entre 5 a 6 metros de largo y un peso de 45 a 80 kg, mientras que los machos alcanzan una longitud de 2 metros y medio, la mayor anaconda que se ha registrado oficialmente medía 9 metros de largo y pesaba 140 kg, este es el máximo tamaño para una anaconda y el límite de los especímenes más grandes, sin embargo se ha mencionado la existencia de hembras de hasta 12 metros de longitud y 250 kg de peso, con una diámetro de hasta 40cm, pero son reportes vagos y que se sugieren tratarse con precaución. Los machos son significativamente menores, en el caso más marcado de dimorfismo sexual entre los Squamata. Este tamaño es más sorprendente en vista de la escasa longevidad del animal, que rara vez supera los 15 años, aunque se documentan casos de hasta 50 años. Está entre los 10 animales más poderosos del mundo según los zoólogos.

No obstante la mayoría de los hallazgos de grandes anacondas no han sido científicamente verificados, por lo que permanece en duda cuánto pueden crecer realmente estas serpientes. En numerosos estudios científicos de campo raramente se han medido ejemplares de más de 5.5 m .

El tigre, en pelgro de extinción por desaparición de su habitat.


El tigre es el felino más grande del mundo, comparable en tamaño con los grandes félidos fósiles. El tamaño de los tigres y demás características varían de una subespecie a otra. En estado salvaje, los tigres machos tienen un peso que oscila entre los 100 y los 306 kg, y una longitud de 210-330 cm. incluyendo la cola (que mide entre 60 y 100 cm). Mientras tanto, las hembras, mucho más pequeñas, tienen un peso de 85 - 167 kg. y una longitud total de 210-275 cm.[3] Actualmente, la subespecie mas pequeña es la del tigre de Sumatra, mientra que las de mayor tamaño son la del tigre de Amur y el tigre de Bengala.

Indicar que el peso máxim reconocido en un ejemplar sano de león ha sido de 251 kg con una longitud de 2,10 metros.

La mayoría de los tigres tienen un pelaje naranja o leonado, un área intermedia y ventral blanquecina y las rayas varían en tono desde marrón oscuro hasta el negro. La forma y cantidad de las rayas varían según su sexo, (si es hembra la cantidad de rayas es menor), aunque la mayoría de los tigres suelen tener menos de 100 rayas. El patrón de rayas es único en cada ejemplar, y es posible utilizar esto para identificar a un individuo, de la misma forma que las huellas dactilares se utilizan para identificar a una persona. Sin embargo, debido a lo difícil que es registrar el patrón de rayas en un tigre salvaje, este no es el método más usado para la identificación de un tigre. Probablemente, la función de las rayas es el camuflaje, siendo útil para ocultarse de sus posibles presas. El patrón de rayas también se encuentra en la piel del tigre, por lo que, si es afeitado, sus rayas distintivas pueden ser observadas.Como la mayoría de los felinos, se cree que los tigres tienen cierta visión de color, por otra parte su visión nocturna es muy aguda merced a la membrana especular ubicada en la retina la cual focaliza la poca luz de la noche.[4]

Al igual que los otros miembros de su género, el tigre tiene la capacidad de rugir. A diferencia de otros felinos (aunque a semejanzas del jaguar) el tigre es un excelente nadador y puede sorprender y cazar a presas en el agua.
Normalmente los tigres buscan cazar herbívoros de gran tamaño; algunos ejemplos son los ciervos Sambar, los cerdos salvajes, gaures, búfalos acuáticos y ganado doméstico. Se sabe que los tigres viejos o heridos son los más propensos a atacar a ganado doméstico o a seres humanos, estos tigres son llamados comúnmente como "tigres ataca hombres", lo que conduce muchas veces a que estos felinos sean terriblemente eliminados por el hombre.

En la actualidad, el mayor enemigo para el tigre es el ser humano.

OSO POLAR O BLANCO


En las zonas frías y heladas, donde la noche dura 6 meses y el día los otros 6, tenemos probablemente al que es el depredador terrestre más grande de la Tierra. Hablamos del oso blanco y oso polar, Ursus maritimus. El puesto de depredador más grande de la tierra lo comparte con su primo hermano, el oso pardo y en concreto el oso Kodiak.

Si comparáramos uno con otro, podríamos sacar varias diferencias. Veamos algunas:

  • El oso polar es blanco. Realmente no lo es, su pelaje es hueco y transparente… luego lo vemos.
  • El oso polar tiene el cuerpo más alargado. El oso Kodiak es más grueso y más corto.
  • El oso polar tiene las patas más fuertes, más anchas y las pezuñas más palmeadas.
  • El oso polar nada mejor y más rápido. Esto se debe en parte a que el oso polar tiene el cuerpo alargado y sus patas más anchas.
  • El oso polar tiene orejas más cortas.  Esto le permite no perder calor corporal por ellas.
  • El oso polar es totalmente carnívoro, aunque a veces se le ha visto comer una mínima parte de vegetales.

*Veamos lo del pelo…. A simple vista, nos parece que el pelaje de este animalete es blanco. Pero si nos acercamos, veremos que no, que es hueco y es traslúcido. Este pelo es el mejor aislante que existe porque es hueco y lleno de aire. Deja pasar la luz, aunque la luz ordinaria se refleja, haciendo que nos parezca un pelaje blanco.

Como los demás osos, tiene una gran cantidad de grasa que le aísla y le prepara para el frío y para la hibernación.  

Este oso puede a llegar a los 2,9 metros de largo, podríamos añadir la cola, pero es tan pequeña que es insignificante. Tener la cola pequeña es otra medida para mantener el calor corporal.  En cruz, su altura llega a 1,5 metros pero cuando se coloca sobre sus patas traseras alcanza los 3 metros de alto. En cuanto al peso, este puede superar en casos excepcionales la tonelada, normalmente por algún gran macho ya que existe un gran dimorfismo sexual. Las hembras pocas veces superan los 600 kg.

Como ya hemos dicho, es el oso más carnívoro… la verdura ni la toca (como algunos niños). Y en su dieta entran prácticamente todos los animales que se encuentren a su alcance. Por ejemplo, pueden cazar focas, morsas y pingüinos despistados que se encuentren descansando sobre el hielo flotante; o focas encerradas en su madriguera de hielo que rompen e irrumpen para sorpresa de sus presas. 

También cazan animales marinos como ballenas, como las belugas que deben salir a respirar por los huecos que el hielo permite. 


Actualmente el sobrecalentamiento y la actividad humana están poniendo al oso polar en verdadero riesgo de extinguirse de su hábitat.

CYMOTHOA EXIGUA. Un parásito en la boca.


Empecemos como si fuera una historia de terror. Imagínate que una mañana te levantas con cierta molestia en la boca, no le haces mucho caso porque estás somnoliento y, cuando vas a tomarte tu café, te das cuentas que no lo notas, que no tienes sensibilidad en la lengua. Vas al espejo, y al abrir la boca te quedas petrificado de la escena dantesca que ves: ya no tienes lengua y en su lugar… tienes este animal.


 Además, como eres un pez, no puedes quitarte ese bicho nunca más… obligándote a vivir con este animalete dentro de tu boca, para siempre. Pues esto es lo que les pasa a los peces que tienen la desgracia de que se les haya introducido este parásito crustáceo… el Cymothoa exigua.

Este crustáceo, cuando es pequeño se introduce dentro del pez a través de las agallas. A través de estas va subiendo hasta la boca donde se clava con sus tres pares de patas delanteras en la lengua y hace lo que hacen todos los parásitos. Aprovecharse de su anfitrión.

El Cymothoa exigua se alimenta de las venas que nutren la lengua y con el tiempo esta se atrofia y el pez la pierde. Pero el pez no muere, eso no le conviene. De hecho, ahora el pez, dado que no tiene lengua, lo utiliza como esta. Una cosa curiosa del Cymothoa exigua es que según su tamaño se convierten en hembras y machos. Las hembras que son más grandes, se van a la lengua, y los machos se quedan en las agallas.

En fin, mañana cuando os despertéis, os aconsejo que os miréis enfrente del espejo y abráis la boca.


VANDELLIA CIRRHOSA O CANDIRÚ. Parásito en el pene.


En el Amazonas, existe un temido pez de agua dulce que es conocido como Candirú, Canero o Pez Vampiro, y su nombre científico es Vandellia cirrhosa. No es temido por ser enorme, como mucho llega a 15 cm de longitud. Y por tanto, tampoco es peligroso si te da un bocado. Ni siquiera es venenoso y tampoco tiene un arma oculta…. Entonces, os preguntareis.. ¿por qué es tan temido?

Para responder os voy a poner un ejemplo. Imagínate que te encuentras bañándote en la orilla del río Amazonas. Y que como no hay nadie alrededor, se te ocurre orinar aprovechando las aguas un poco amarronadas. Y que en el momento de hacerlo, sientes un fuerte pinchazo, un dolor insoportable justamente en el pene. Pues quizá, lo que te ha podido pasar es que el Candirú ha metido su cabeza, o si es pequeño él entero, dentro de tu uretra. Una vez dentro, abre las aletas que terminan en forma de ganzúa y se clavan en la carne para quedarse anclado. Eso produce un color indescriptible, y el pene duele y sangra y de esa sangre se alimenta el gracioso animalete.



Pues eso es lo que puede pasar si te bañas y orinas en el Amazonas. En efecto, el Candirú es un parásito y puede introducirse tanto en las branquias de los peces, como en otros orificios como el ano, la vagina o la uretra. Una vez anclado en el huésped, el Vandellia cirrhosa se conecta a una arteria de la cual obtiene todo el alimento necesario. No chupa la sangre aunque también se lo conozca con el nombre de vampiro.



Este simpático y temible pececito parásito es bien temido por los indígenas del amazonas. En general lo tienen en cuenta y por ejemplo, es fácil que se cubran los orificios ya que, para extraerlo deben hacerlo mediante una intervención quirúrgica o por la ingesta de una planta tóxica que disuelve a este animal. Supongo que esta última forma de eliminar el parásito no es inmediata y debe doler durante días y días.

BATHYNOMUS, la cochinilla gigante




Desde la profundidades abisales de los oceános, os presentamos al Bathynomus giganteus  , el isópodo gigante, el más grande conocido hasta ahora. Dentro de este orden, el isópoda, podemos encontrar a crustáceos tan conocidos como el bicho bola o cochinilla, la pulga de mar y otros isópodos tan importantes para el mantenimiento de la vida mundial, son muchas de las especies que forman el Krill.

Pero el Bathynomus giganteus no tiene ese nombre porque sea especialmente pequeña, realmente es la más grande conocido, llega a superar los 50 cm de largo y casi 2 Kg de peso….  Como veis, es enorme, sobre todo teniendo en cuenta que la mayoría de los isópodos no superan el cm de longitud.

Este rarito, curioso pero a la vez grimoso animalete vive en las profundidades de los océanos a más de 2.000 metros. Una profundidad en que la oscuridad, el silencio y la alta presión  exigen duras condiciones de supervivencia.


Estos animales son las barrederas del mar. Se pasan el tiempo limpiando el fondo del mar, todo aquello que cae de la superficie, desde un calamar hasta una ballena enorme. Todo aquel que muera y caiga a la profundidad será devorado por una cochinilla gigante.

Por tanto es un carroñero, poro puede convertirse en un depredador activo capaz de dar caza a grandes fieras como pepinos de mar y esponjas… bueno, y otros más difíciles de comer.
Dado que en la profundidad abisal es difícil encontrar comida de manera continua, el Isópodo gigante puede pasar meses sin comer, moviéndose lentamente reserva la energía, pero cuando encuentra comida, se pega unos atracones que apenas puede moverse.

Una curiosidad, según las últimas investigaciones pueden llegar a 1 metro de largo y, los ejemplares van aumentando en tamaño a medida que bajamos a las profundidades.



CASUARIO. EL AVE FEROZ.



"EN LOS BOSQUES DE GUINEA EL CASUARIO ES TAN PELIGROSO COMO ENCONTRARSE UN TIGRE EN SIBERIA... CON ANIMALES, RÁPIDOS, CON FUERTES PIERNAS, Y ESPOLONES.... PERO ANTES QUE PUEDAN ENTERRARTE UNO YA ESTARÍAS MUERTO CON LOS PUROS GOLPES DE ESAS PODEROSAS PATAS."


Probablemente, hoy en día, lo más parecido a un dinosaurio que podemos encontrar, por ejemplo  a un velociraptor, es el Casuario. Una feroz y ave agresiva, con una fama de mala leche propia de cualquier ogro cascarrabias.

Los Casuarios, viven en las selvas húmedas y tropicales de Australia y Nueva Guinea. Son animales que prácticamente se alimentan de frutas y otros vegetales, aunque si puede cazar a pequeños animalitos, también se los come.

Es de plumaje oscuro en los adultos y marrón para ejemplares jóvenes. Las plumas del cuello son de color azulado y rojas en las puntas. Pero la característica más significativa del casuario es la protuberancia ósea que corona la cabeza, un casco en forma de cuña que le protege la cabeza cuando se precipita corriendo a 50 km/h por la densa maleza de la selva.

En muchas especies los machos matan a las crías que no son suyas para así provocar el celo de las hembras y poder tener su descendencia. Pero las hembras de casuario han sido más inteligentes y para evitar esto se aparean con varios machos y por tanto, en el nido colocado en el suelo boscoso, hay huevos tanto de unos machos como otros. Los jóvenes pichones están con su madre  y con su padre durante 9 meses, aprendiendo de ella todo aquello que necesita hasta que es lo suficientemente grande para buscar su propia zona de recolecta y caza.

Son durante esos primeros 9 meses, es cuando los casuarios están más agresivos, pudiendo llegar a ser peligroso e incluso matar a una persona adulta dando zarpazos y patadas con una inmensa fuerza y con unas garras, o mejor dicho zarpas, capaces de desgarrar la piel.



LA TENIA O SOLITARIA.


Imaginar, adheridas a vuestras paredes intestinales, aferrados con pequeños ganchos, un gusano, un parásito de 10 metros de largo. Viviendo en vuestro interior, alimentándose de lo que comemos y excretando dentro de nosotros. Un animal viviendo en nuestro interior y creciendo y creciendo sin sospecharlo hasta que te das cuenta que por mucho que comes, no paras de adelgazar, hasta que de repente notas movimientos extraños en tu barriga o hasta que por el ano ves asomado un enorme gusano.... entonces, como si fuera una película de terror, recibes la noticia: Tienes un parásito, se llama tenia o también se le conoce como solitaria.

Existen dos tipos de tenias : la Taenia saginata y la Taenia solium. La diferencia básica para nosotros reside en que una no tiene ganchos sino ventosas y por tanto las ventosas son menos dañinas que los garfios. 

Aunque en principio no es mortal, puede ser que sí lo sea. Me explico. Normalmente, la tenia se contagia cuando comemos los huevo de esta que se encuentra en la carne. Cuando los huevos se abren, las larvas buscan un lugar donde quedarse y pueden llegar a partes del cuerpo frágiles (como el cerebro o el corazón por ejemplo), produciendo daños serios e incluso la muerte. Este tipo de enfermedades reciben el nombre de las cisticercosis.



(En Internet se pueden encontrar videos sacando la solitaria del intestino, por ser un poco asqueroso, no los he puesto.)

NOMURA, UNA MEDUSA DE 2 METROS.


Donde yo vivo, veo medusas, blancas, moradas y marrones, de unos 30 cm de diámetro y con tentáculos con células urticantes que no superan el medio metro. Cuando pican hacen mucho daño, es como una sensación de picor fuerte si simplemente la rozas y de quemazón cuando los tentáculos te tocan plenamente. Y es por eso que dan un poco de respeto... bueno mucho, más que nada porque el agua no es nuestro elemento.

Pero las medusas nomuras pueden llegar a medir 2 metros y pesar más de 200 kg, por eso también se las conoce como "medusas gigantes, Nemopilema nomurai o en japonés (país donde se encuentran) se llaman " エチゼンクラゲ" que quiere decir medusa asesina (me lo he inventado).

Pero no solo debemos temerle por su tamaño, sino también porque es venenosa. Su veneno es capaz de paralizar el sistema nervioso, elimina los glóbulos rojos y produce un paro cardíaco y fallo respiratorio inmediato. Los aborígenes(quienes fueron los primeros en sufrir la dolorosa picadura de la nomura) al ataque lo denominaban "el síndrome de IRUKANYI", capaz de causar un dolor insoportable y del que muy pocos salían vivos.

Características de Nomura hembra:
Es 2 veces más grande que el macho, y en su interior dispone 300.459.000.000 (trecientos mil millones 459) de huevos listos para salir.

Características de Nomura macho:
Es más pequeño que la hembra pero dentro de sí tiene millones de espermatozoides.
Dado que son proclives a procrearse en un gran número, pueden producir efectos devastadores en la zona donde vivam. En Japón, los pescadores una matanza ciega de medusas con el fin de evitar la sobrepoblación y sus posterior consecuencias económicas para los pescadores.




Cuando muere una medusa Nomura, las medusas de su misma especie que se encuentren cerca a ellas (1 kilómetro de distancia) sienten un profundo impulso de procrear. Cuando una medusa hembra Nomura muere, sus 300.459.000.000 de huevos bajan a las profundidades para luego, nacer en miles de ejemplares.

Lo que sucede es que estas medusas pequeñas, son el alimento de peces pequeños y tortugas. Animales que van disminuyendo en número y que al ir desapareciendo dejan que no solo la Nomura, sino todas las medusas, aumenten de número.

Además, al haber menos peces pequeños que se alimentan del plancton, existe menos competencia para estas medusas que se alimentan también de plancton. Pero no solo eso, se ha comprobado que las medusas en general proliferan en aguas calientes... algo a lo que contribuye el calentamiento global.

De hecho, según explica Wikipedia, expertos de Australian Commonwealth Scientific and Research Organization, afirman que de continuar esta tendencia, las medusas serán los "reyes de los mares", y no los peces como conocemos.

Las nomuras se mueven de a hordas por todos los océanos, pero están concentradas en: Australia, Asia e Indonesia.
Pero ojalá fuera solo por ahí: recientemente se ha comprobado una fuerte presencia de Nomuras en Gran Bretaña, Chile, México, EE. UU. y casi toda la Antártida,ya que son resistentes al frio.

Tal vez esta producción en masa de Nomuras no se pueda detener, pero lo menos que podemos hacer es aprender a convivir con estas Nomuras...nuestros nuevos vecinos submarinos. O quizá debieramos tener más cuidado con nuestra pesca y permitir que el oceáno se regenere, favoreciendo que el número de peces aumente así como el de torugas y otros depredadores de las medusas.

Una medusa gigante de 1,5 metros. Imaginaros una que sea el doble.

PUMA O COUGAR.


Agilidad, gracilidad y potencia son 3 características de los felinos en general, pero podemos verlas en su máxima expresión sobre todo en el puma o como también se le conoce, Cougar. Un enorme felino que ocupa el cuarto lugar en cuanto a tamaño (Tigre, león, jaguar, puma, leopardo...) con una gran capacidad como cazador y  capaz de atrapar a grandes presas como ciervos o jabalís hasta otras más pequeñas como armadillos o conejos. Es tal su eficacia adaptativa que después del leopardo es el felino de mayor distribución. Lo podemos encontrar tanto en Canadá como en el sur de los Andes. No tiene depredadores naturales, aunque quizá las crías pueden ser atacadas por lobos, osos o jaguares.



Tiene una cabeza redonda y en comparación con otros felinos, pequeña pero bastante ancha. Esto le permite tener una fuerte mordedura (según "Duelo animal" muerde con una presión de más 135 kg) que junto con sus poderosas patas y afiladas garras, es capaz de infringir heridas mortales a presas que duplican el peso, de hecho, se calcula que 4 de 5 ataques acaban con buen resultado. Su longitud máxima es de 2,75 metros y se ha llegado a pesar a ejemplares que superaban los 120 kg (aunque esto no es lo normal).
Son animales solitarios, únicamente se juntan para el apareamiento. Mientras tanto, son cazadores que trabajan solos. Como otros felinos, se queda al acecho y cuando la presa se queda a la distancia adecuada sin ser visto, acelera potentemente y en saltos de casi 5 metros.

Por último, decir que el Puma, no está clasificado dentro del grupo de los grandes felinos ya que aun siendo un superpredador y bastante grande, no es capaz de rugir como un león, un tigre, o un jaguar. Lo que hace está más cerca de los que hace un gato: un ronroneo y un bufido. En el vídeo inferior escuchareis el "MIUAUUUU" del puma

BISONTE EUROPEO

El bisonte europeo (Bison bonasus) es es una especie de mamífero artiodáctilo de la familia Bovidae.

Desde pequeño, cuando imaginaba a nuestros antepasados en la prehistoria,  veía imágenes de rudos cazadores matando mamuts, megaceros, uros y bisontes. Y quizá por ser el único superviviente, me da cierto respeto cuando veo a este megaanimal que sirvió de alimento y otros productos en la cuna de la humanidad.
El bisonte europeo (Bison bonasus) es actualmente el mamífero europeo más grande que existe. Los machos más grandes superan los 2 metros a la cruz y 3 metros de largo. Son robustos, músculos y pueden llegar a superar los 1000 kg. En la espalda tienen una giba o joroba musculada donde se insertan los potentes músculos que sujetan un cabezón que pesa más que cualquiera de nosotros. Su pelaje, vestigio de la antigua edad de hielo, es largo, de color parduzco, grueso y áspero; más en la cola y la garganta. Los cuernos nos cortos y gruesos, no necesita que sean más largos ya que depredadores tiene pocos, ahora mismo el lobo y el oso pardo.
Además, tener los cuernos cortos (en comparación y proporción a otros animales) es una ventaja a la hora de disputar el puesto de macho dominante y el derecho a aparearse con las hembras al principio del otoño. Ya que los machos, cuando se encuentran con un rival con las fuerzas similares, se embisten con una gran potencia. Imagínate una tonelada de músculo viniendo a 56 km/h. Sería como un impacto de 10 toneladas, como si te arrollara un autobús.


Otro dato interesante es que a diferencia del bisonte americano, el europeo no vive en praderas, sino en bosques caducifolios y de coníferas. Formando pequeños grupoos en comparación con los grupos de cientos de individuos de los  bisontes americanos.
Una diferencia reseñable más es que el bisonte europeo tiene más aspécto de toro. Sus cuernos son del mismo tamaño que el de los bisontes americanos, pero su cabeza es más proporcionada, por eso los cuernos sobresales más.

La gestación de estos animaletes es de 8 meses y las crías no llegan a la madurez sexual llega a los 4 años. No suelen vivir más de 25 años. No obstante, pese a no tener una tasa de natalidad muy alta, poco a poco y, gracias al esfuerzo de asociaciones y gobiernos, el bisonte europeo va escapando del fantasma de la extinción. Actualmente se ha introducido en Francia y España con cierto éxito.

AVE MOA. El Ave Elefante.

"Aves Y elefantes", parecen dos palabras que nunca irían juntas VERDAD?. ¿Qué tiene que ver un elefante con las aves? Pues la referencia al nombre es por el tamaño de las elefantes con el elefante, el animal terrestre más grande. Las aves elefantes son una familia de aves rátidas, aves terrestres, normalmente tan grandes y pesadas que no  podían ni volar. Dentro de esta familia encontramos a los avestruces, ñandúes o casuarios y, al ave de la que vamos a hablar hoy, el ave Moa.

El Ave Moa es la especie más grande de todas (aunque habían otras más pequeñas), un ave bípeda de casi 4 metros de altura. Quizás esto no os diga mucho, pero ahora mismo, el avestruz mide 2,7 metros de altura y es el ave más grande del mundo. De hecho, la altura de un ave Moa está más cerca a la altura de las jirafas que a la de las avestruces.

Como hemos dicho, estas aves eran pesadas, y el ave Moa también lo era. Pesaba casi 500 kg, y para mantener semejante cuerpo, debía comer kilos y kilos  de hierba, frutos y semillas prácticamente sin parar. Alimentación que podía encontrar en los frondosos y productivos bosques de la isla de Nueva Zelanda.


Lo curioso de esta ave, o por lo menos lo que más me llama la atención, es que no estamos hablando de animales prehistóricos, de la megafauna del Pleistoceno, como los  mamuts. Estamos hablando de un ave que existió hasta hace menos de 500 años. De hecho, se piensa que la causa principal de su extinción fue la presencia del hombre. Y su presencia se percibe aún en la cultura y en el imaginario colectivo de Madagascar. Existen fotos compuestas, y esqueletos completos de este fantástico animal.


Que pena no poder haberlo conocido.

EL CALAMAR COLOSAL más que el gigante.


Siempre se habla del calamar gigante ( Architeuthis dux), del terrible calamar que es protagonistas de fantásticas historias donde barcos enteros son hundidos bajo el peso de los enormes tentáculos, el famoso Kraken. Pero hace ya varios años se descubrieron los restos de ejemplares jóvenes de unos calamares que no pertenecen al grupo de calamares gigantes. Estos restos, siendo jóvenes y aun no del todo desarrollados eran ya más largos y pesados que cualquier otro calamar. Se trataba pues de una nueva especie, se le llamó “Calamar colosal” (Mesonychoteuthis hamiltoni).

El calamar colosal es enorme, se calcula que pudo llegar a los 20 metros de longitud. Pero a diferencia del calamar gigante, que no llega a los 15 metros, tiene unos tentáculos más cortos y un cuerpo más grande y fuerte. Estamos hablando de cifras medidas, pero siempre se encuentran a experimentados marineros que han visto calamares de 50 metros de longitud.


De algunos restos vomitados por cachalotes moribundos, se han observado tentáculos que, en relación podrían pertenecer a calamares colosales de hasta 28 metros.  Además, los cachalotes presentaban enormes heridas de ventosas dentadas fruto de una batalla sin cuartel entre dos titanes del océano. Esto sí es un auténtico Kraken.

Este animal, pesaba más de 500 kg. Sus ojos son los más grandes de la naturaleza, tan grandes como la cabeza de una persona. Estos ojos están tan evolucionados porque necesitan ver la poca luz que hay en las profundidades donde vive. A más de 2 km de profundidad.
El pico escondido bajo los tentáculos y con la forma similar a la de un loro, es fuerte y por supuesto, muy grande.

Estos animales se han visto a lo largo de los siglos y han sido protagonistas de historias de marineros, incluso Julio Verne pudo hablar de él en su novela “20000 leguas de viaje submarino”. Estamos hablando del cefalópodo más grande de la historia.


SAKI DE CARA BLANCA o Pithecia pithecia


Este animalete no deja de tener cierto aspecto curioso, con esa máscara de pelaje blanquecino y con mirada interrogante y muy parecida a la de las personas no deja indiferente a nadie que lo haya visto.

El Saki de Cara Blanca se puede encontrar en las zonas boscosas, densamente arboladas de trópico de Sudamérica. Entre Venezuela y Brasil.

Es omnívoro y vive en la parte baja del bosque alimentándose tanto de los pequeños insectos como de los frutos y semillas, aunque hay que decir que son buenos trepadores y prefieren estar en las ramas, aunque bajas, antes que en el suelo. Son pequeños, no llegan a un metro desde la punta de la cola hasta la punta de la nariz. Pero la mitad corresponde a su cola.
Su peso es de 1,5 kg y los machos eran más grandes. De hecho, los que tienen este pelaje, la máscara blanca, y la larga cabellera negra que recorre el cuerpo, es únicamente visible en los machos Sakis.

Esta especie de primate está viendo reducida su Selvas que están siendo reducidas a causa de la deforestación necesaria para obtener nuevos campos de cultivos, así como por la industria maderera.

Viven en familia, formados por el macho y la hembra y 2 ó 3 hijos.

Aparte de su aspecto, existe en este simio otra característica propia. Un chillido peculiar muy fuerte y estridente que sueltan cuando se muestran agresivos.

Por ahora no se encuentra en peligro serio de extinción. Pero la caza furtiva y la desaparición de su hábitat para la formación de tierras de cultivo ponen cada vez más difícil la supervivencia de esta especie curiosa y hermosa.

PERIOPHTHALMUS O SALTARÍN DEL FANGO.

Seguramente cualquiera de nosotros sabría distinguir entre un anfibio y un pez. Un anfibio puede vivir fuera del agua, tiene piel suave y pegajosa, cuando se hacen grandes respiran con unos pulmones pequeños y primitivos, tienen cuello, o no... etc... Eso sería lo más característico de los anfibios... un estado entre acuático y terrestre.
Pero si viéramos a algunas especies del género Periophthalmus o Saltarín del fango, no sabríamos muy bien como clasificarlo, es un pez... o un anfibio?

Pues imagino que muchos habréis pensado que, por su parecido a un tritón o salamandra, posiblemente sea un anfibio. Pero no es así, se trata de un pez. La característica principal de este pez es que puede vivir tanto dentro, como fuera del agua. Y no porque tenga pulmones, de hecho tiene branquias como los demás peces, pero tiene una técnica especial que le permite atrapar agua en unas bolsas y respirar por sus branquias. Pero es que además, puede respirar a través de la piel cuando esta está totalmente húmeda. De hecho tiene que estar mojada... esta última característica también es compartida por muchos anfibios.


Estos curiosos peces miden entre 15 y 30 cm. Su cuerpo recuerda en la forma al de un torpedo, está comprimido lateralmente y la coloración oscila entre el pardo y el azul grisáceo. Las aletas delanteras son fuertes y les permiten desplazarse por barrizales y dar saltos de hasta 1 metro de distancia. Sus ojos son dos globos que tienen encima de la cabeza y que pueden mover y esconder independientemente.
Viven cerca de la orilla del mar, en manglares, aprovechando las subidas y venidas de la marea para comer, aparearse y ocultarse en el fango de posibles depredadores. Además, son muy territoriales y no dudan en pelearse entre otros del mismo sexo cuando invaden su zona.

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