Zorro volador filipino.

El zorro volador filipino (Acerodon jubatus) es el murciélago más grande conocido. Puede llegar a medir 1,70 metros de envergadura alar , un poco menos que el Pteropus vampyrus y pesa un 1,5 kg.

Este curioso animal son endémicos de filipinas, y se encuentra en peligro de extinción ya que se caza desde hace años para comer su carne. Otro elemento es la deforestación de su hábitat.

Es un mamífero nocturno y su dieta no es sangre de sus víctimas, sino fruta, flores, néctar... Ayuda a dispersar las semillas cuando defeca y puede vivir hasta 15 años.

Al contrario de otros murciélagos, el zorro volador filipino no tiene ecolocalización y son sus grandes ojos los que les permiten ver en la oscuridad de la selva filipina.


El cuervo común o Corvus corax

El cuervo común merece ser mencionado como uno de los animales más sorprendentes que existen actualmente en la Tierra. Es un pájaro inteligente, adaptable a varios entornos y con unas características muy peculiares.

Describamos como es y luego algunas curiosidades del cuervo común.


El cuervo común se encuentra presente en todo el hemisferio septentrional, es la especie de córvido con la mayor superficie de distribución. Con el cuervo de pico grueso, es el mayor de los córvidos y probablemente la paseriforme más pesada; en su madurez, el cuervo común mide entre 52 y 69 centímetros de longitud y su peso varía de 0,69 a 1,7 kilogramos. Los Cuervos comunes viven generalmente de 10 a 15 años pero algunos individuos han vivido 40 años. Los juveniles pueden desplazarse en grupos pero las parejas ya formadas permanecen juntas toda su vida, cada pareja defendiendo un territorio.
El cuervo común coexiste con los humanos desde hace millares de años y en algunas regiones es tan abundante que se considera una especie nociva. Una parte de su éxito se debe a su régimen omnívoro; el cuervo común es extremadamente oportunista, alimentándose de carroñas, de insectos, de residuos alimentarios, de cereales, de bayas, de frutas y pequeños animales. Se han observado varias demostraciones notables de resolución de problemas en esta especie, lo que hace pensar que el Cuervo común es muy inteligente.


Pasemos a las curiosidades:

El cuervo común posee uno de los cerebros más grandes de todas las especies de aves. Muestra también varias habilidades como la resolución de problemas así como la imitación y la intuición.

Se ha observado como los cuervos dirigen a otros animales para que trabajen para ellos, por ejemplo llamando a los lobos y a los coyotes al lugar de una carroña. Los cánidos abren entonces la carroña, lo que la hace más accesible a los cuervos. También se sabe que observan el lugar donde otros cuervos ocultan su comida y se acuerdan de estos lugares, lo que les permite robársela. El cuervo común es conocido por robar y ocultar objetos brillantes como guijarros, trozos de metal y pelotas de golf.

Los jóvenes cuervos son las aves más jugadoras de todas.

Los cuervos atraen a los buitres (orejudo, leonados, negros) para que abran pieles duras en la carroña.

Los cuervos atacan a plagas perjudiciales para el hombre y transmisoras de enfermedades como palomas y ratas.

Reduce plagas como la del sapo de caña de Australia. Dicho animal no es nativo de Australia y se considera una plaga porque cualquier animal que quiera devorarlo se encuentra con que es venenoso, no teniendo pues ningún depredador en el territorio. Pero el cuervo común ha aprendido a girarlo y a empezar a devorarlo por la panza, donde es la única parte de la piel que no tiene veneno.

El primer censo marino de la historia.


Se ha publicado hoy (4/10/2010) el primer censo marino. Para realizar el primer censo marino han necesitado más de 10 años, 540 expediciones y 2.700 científicos marinos de todo el mundo.
Estos científicos se han quedado asombrados por la gran variedad de animales marinos, con una cifra superior a lo que esperaban (de hecho se han descubierto nuevas especies, unas 20.000 más). Los mares tienen más diversidad y los animales marinos tienen una interconexión más amplia de la esperada.



Algunos datos:

- El número de peces descritas es de 16.764, pero de los que queda mucho por saber.

- Se han descubierto 20.000 nuevas especies marinas, mientras que se estima que quedan aún entre 500.000 hasta 1.000.000 que permanecen ocultas.

- Más de 1.000 millones son los distintos tipos de microbios que pueblan los océanos.

- En un litro de agua marina se encuentra una media de 38.000 bacterias microbianas y en un gramo de arena marina entre 5.000 y 19.000 .

- Se ha encontrado una bacteria prehistórica que puede ser utilizada para que devore la contaminación.

-El Ártico y la Antártida comparten 235 especies marinas idénticas

También señala la repercusión de la actividad humana en los océanos y sobre los animales marinos.

Los resultados serán expuestos en la Conferencia Mundial de Biodiversidad Marina en Valencia entre los días 11 y 15 de este mes de noviembre.

Hormigas zombis y el hongo alojado en el interior.

Cuando vemos una película de zombis, no nos da ningún miedo... de hecho muchas veces nos produce risa. Pero si nos hace reir, es solamente porque sabemos que no es real y lo vemos ridículo. Pero en la naturaleza, los zombis existen. Son las llamadas "Hormigas zombis".
En las húmedas y frondosas selvas tailandesas existe un hongo (Ophiocordyceps unilateralis) que es capaz de introducirse en el interior de cierta especie de hormiga, y desde dentro la manipula en su beneficio. No solo pasa con este hongo y con este tipo de hormigas... pero bueno, otro día hablaremos de esos....

El hongo parásito obliga a la hormiga a la que infecta, a morir en el lugar más adecuado para que el hongo crezca y se reproduzca. Básicamente les obligan a encontrar un lugar húmedo y alejado del sol, luego la hormiga zombi, clava sus mandíbula (en el envés de la hoja) y se agarra fuertemente con sus patas. En ese momento muere, el hongo empieza a desarrollarse, y la hormiga le ha servido de base, ya sea como cobijo bajo se exoesqueleto o como base para desarrollarse completamente.
Como una imagen vale más que mil palabras, os pongo aquí un video para que veais como pasa todo.



Ver este proceso es verdaderamente asombroso y hasta la fecha, no se sabe muy bien como el hongo puede controlar a la hormiga.

Más sobre los tardígrados u osos de agua..



Ya sé que hablé en otro artículo sobre los tardígrados u osos de agua. Pero esque estos pequeños bichos son realmente asombrosos, y he visto en un blog todas las pruebas que se le han hecho a estos pequeñines y la verdad, esque rompe todos los esquemas que teníamos no solo sobre ellos, sino sobre la vida en general.





VERDADERAMENTE ASOMBROSO!!!

El naturalista francés Louis Doyere los hirvió a 125º C durante varios minutos. Y sobrevivieron. En 1950, Paul Becquerel, fisiólogo francés, los congeló a un grado por encima del cero absoluto (- 273º C). Y no solo le sacaron la lengua, sino que también lo sacaron de quicio: unos años antes de aquel experimento Becquerel, había señalado que ningún ser viviente podría atravesar el espacio y resistir las rigurosas condiciones que reinan en el vacío. En el 2007, Ingmar Jonsson del Departamento de Ecología de la Universidad de Kristianstadt, Suecia, envió tardígrados al espacio a bordo de la misión.
Allí el vacío campa a sus anchas y la radiación ultravioleta es mil veces superior que en la Tierra. Pero los tardígrados se convirtieron en los primeros animales en sobrevivir en el espacio al volver vivos. Al igual que al ser sometidos a 6.000 atmósferas o seis veces la presión que hay a 10.000 metros bajo el mar o a una dosis de rayos X 250 veces más fuerte de la necesaria para matar cualquier mamífero.


Más información en la página Servicioshf.

El tiburón duende rosado (Mitsukurina owstoni)



El tiburón duende rosado puede llegar a medir hasta 4 metros de largo. Tiene un hocico alargado y aplanado, con una mandíbula larga, estrecha y con numerosos dientes largos y puntiagudos que pueden proyectarse ostensiblemente hacia el exterior para atrapar a sus presas. Esto no solo lo hace únicamente este tiburón... otros como el famoso blanco tambien tienen esta cualidad. De todas formas, cuando vemos imágenes del tiburon duende con la mandíbula desencajada la apariencia que tiene es horrible. Con sus ojos pequeños y esa cara tan "bonita", no me gustaría ser una presa suya y ser lo último en ver. Por cierto, entre sus presas se encuentran: peces, crustáceos y cefalópodos. Por ahora no personas. Y esuqe únicamente vive a mucha profundidad, a 1500 metros tengo entendido, y sube a la superficie pocas veces. Entre las veces que ha subido se ha intentado atrapar y conservar alguno con vida, pero ha sido imposible. Y algún ejemplar que consiguieron capturar, murió a las pocas semanas.
Océano Atlántico occidental y oriental, océano Índico occidental, océano Pacífico occidental desde Japón hasta Australia.

Nemertinos, gusanos de 30 metros.


Los nemertinos (Nemertea, Nemertina, Nemertinea, Nemertini o Rhynchocoela) son un filo de gusanos con el cuerpo alargado y algo aplanado.
Entre las 1200 especies de Nemertinos se encuentran algunos que miden 20 cm hasta otros que llegan a alcanzar los 30 metros.
Son de vida libre, acuáticos, bajo piedras, la mayoría son marinos y algunos son venenosos. Su reproducción es sexual dejando huevos para fecundar en cavidades o en el plancton, pero hay especies que pueden reproducirse por fragmentación, literalmente estallando y esparciendo los fragmentos.
Aparte de su tamaño, lo que más llama la atención en él es su modo de moverse o transportarse: En su interior tiene una cavidad en forma de tubo llamada rincocele, y en esa cavidad guarda retractilada una trompa evaginable, o probóscide. Esta trompa es lanzada por el gusano por la parte posterior de la boca y al replegarse, produce el propio movimiento del animalito. En algunos casos, la trompa duplica e incluso triplica el tamaño del gusano en estado normal.

Zarigüeya


Curiosidad: A pesar de la agresividad y el aspecto feroz que caracteriza a las especies de este género, con una boca capaz de abrirse más de 80º y bien armada de afilados dientes, cuando se sienten amenzados, al igual que otros didélfidos, en ocasiones se fingen muertos en un estado catatónico en el que, tendiéndose lateralmente y dejando completamente flácida la musculatura, sólo la práctica de un electroencefalograma puede evidenciar el estado de extrema alerta en el que realmente se encuentran. No obstante, esta conducta sólo la muestran cuando el peligro es inminente y no tienen ocasión de escapar velozmente.



Las Zarigüeyas o zarigueyas, Canchalucos, Tlacuaches u opossumus, son animales nocturnos con escaso comportamiento social. Pasan las horas de luz solar refugiados en cavidades entre las rocas, en el interior de troncos huecos, al amparo de arbustos o material vegetal muerto e incluso en el interior de madrigueras, en muchas ocasiones excavadas por ellos mismos.
El interior del nido suele estar tapizado con hierba y hojas transportadas hasta el mismo con la ayuda de la cola prensil o en la boca.
A diferencia de la mayor parte de los didélfidos, son de hábitos mayoritariamente terrestres, aunque trepan asiduamente a los árboles para buscar en ellos alimento. Dedican gran parte de su tiempo a asear su pelo y su cara, lavándolo con la ayuda de las manos.
Son marsupiales nómadas que sólo permanecen en el mismo lugar durante periodos variables de tiempo en función de la especie y distribución geográfica, mostrando entonces signos de comportamiento territorial agresivo, defendiéndolo violentamente de otros congéneres.
Sólo las hembras, ocasionalmente, tienden a vivir en pequeños grupos, mientras que los machos, por su parte, suelen combatir cuando se encuentran. También se agrupan los jóvenes como mecanismo de defensa ante el medio. Es curioso como las hembras no receptivas que se encuentran con un macho, lo atacan violentamente sin que éste responda a la agresión.

La avispa de mar, medusa de caja o irukandji.


La avispa de mar o Chironex fleckeri es considerado el animal más venenoso del planeta. Aunque existe antídoto es capaz de matar a una persona con el simple contacto en 30 minutos. A los 20 minutos de la picadura de sus células urticantes, comienza lo que se llama el síndrome irukanjdi : comienza un intenso dolor en todo el cuerpo, el ritmo cardíaco se triplica, la tensión sanguínea se duplica; por lo general la muerte sobreviene tras una embolia cardíaca.
El cuerpo principal es casi cuadrado, traslúcida y de color azul y verde (por lo que es muy difícil distinguirlas en el mar), de la cual salen 60 cilios o tentáculos de aproximadamente 80 cm de largo cada uno. Es casi transparente, por lo que es muy difícil su avistamiento para los bañistas. Por otra parte, sus picaduras son imperceptibles.
Habita generalmente en aguas tropicales de Australia y otras áreas del océano Índico occidental y del Pacífico.
Pero aun siendo un animal peligroso, no deja de ser uno de los animales más bellos de ver.



Curiosidad: Contrariamente a la creencia popular acerca de su movimiento y a diferencia de las medusas comunes, que en su mayoría son ciegas, esta especie posee cuatro grupos de veinte ojos. Pero no está claro si pueden seguir objetivos con la vista ni tampoco cómo procesan las imágenes, ya que no poseen sistema nervioso central. Nada en impulsos de 1,5 m/s, lo que le proporciona velocidad suficiente para atrapar peces.

Kakapo o loro búho


El Kakapo que significa loro nocturno, también llamado loro búho , es una especie de ave no voladora nocturna endémicas de Nueva Zelanda . El plumaje amarillo se encuentra manchado de color verde, las patas son cortas, y los pies grandes. Posee alas pequeñas inutilizadas para volar. Esta particularidad suele aparecer en los lugares donde no hay depredadores, por ejemplo en islas remotas e inaccesibles. ¿Para que va a perder energía volando cuando tiene comida en el suelo y ningún depredador?
Existe un notable dimorfismo sexual, de hecho, el Kakapo, es el loro más grande del mundo y puede llegar a pesar hasta 4 Kilogramos y a unos 60 cm de largo. El kakapo pueden acumular grandes cantidades de grasa en el cuerpo.
Una de las características más sorprendentes de Kakapo es su olor agradable y de gran alcance, que se ha descrito como a fresca humedad.
Kakapo están pues en peligro de extinción; a partir de febrero de 2010, solo se conocen 123 ejemplares.
El primer factor en la disminución de la Kakapo fue la llegada de los humanos. La deforestación de las zonas en las que habitaba el Kakapo fue directamente el factor principal de disminución de la población.
Otro factor producido por lo hombres es la introducción de perros y otros mamíferos depredadores, como los gatos domésticos, ratas y negro armiños. Depredadores inexistentes hasta la llegada del hombre.

Lobo japonés.


Este pequeño lobo de color pardo que habitaba en zonas montañosas de las islas de Honshu, Shikoku, y Kyushu en Japón pudo haberse extinguido debido a una combinación de rabia, que primero fue relatada en Kyushu y Shikoku en 1732, y el exterminio por la mano del hombre. El último espécimen conocido murió en 1905, en la Prefectura de Nara.
Las orejas y el morro corto lo asemejaban a un perro de la raza Akita Inu, su probable descendiente doméstico.
Tradicionalmente considerado como un dios protector de la humanidad por la religión sintoísta, fue tolerado y alimentado desde antaño por los campesinos japoneses, por lo que esta subespecie se volvió bastante dócil con el tiempo.
Además eran bien vistos ya que en zonas donde se han visto peligrados los cultivos por herbívoros, los lobos han sido como protectores ya que se han alimentado de esos animales, por ejemplo, de jabalíes.
Vamos todo lo contrario que en los países occidentales en que se veían a los lobos como asesinos de ganado sino de niños.
El aumento de la agricultura y de los pastos para animales de granja produjo la reducción del habitat del lobo japonés. Se empezó a desconfiar de él y la manera de verlo a una más familiar y parecida a nuestra cultura. Es por eso que se le empezó a perseguir hasta la extinción. O eso se piensa.
Aunque el último ejemplar documentado murió en 1905, como ocurre en muchas ocasiones entre la población local se dice que han habido avistamientos de ejemplares después de esta fecha. Espero que quien los vea no lo diga.

Cerdo o jabalí salvaje gigante.


Cimarrón es cualquier animal doméstico que escapa de sus amos y se asilvestra. En algunas zonas se llama también cimarrones a los animales salvajes con parientes domésticos.
En el caso de los cerdos domésticos estos se transforman en el cuerpo del jabalí. Mejor dicho, se parece.
Tras unos meses en estado salvaje, los cerdos domésticos tienden a parecerse a los jabalíes, pues desarrollan cerdas oscuras por todo el cuerpo y adelgazan bastantes kilos. Pero los cambios no acaban ahí, el hocico se alarga y cambia su forma con curva a la típica recta de los jabalíes.
Aun hay más, el caracter domesticado del cerdo se transforma: "Combinan la "competencia desleal" de las cabras con la depredación de perros y gatos, lo que los convierte en uno de los cimarrones más dañinos en las islas apartadas. Allí donde hay cerdos cimarrones, suele haber aves no voladoras extintas o próximas a la extinción." (Wikipedia)



Fácilmente los cerdos criados pueden llegar a un peso de 400 Kg o más. Teniendo en cuenta su carácter salvaje y su dieta omnívoro, así como su desarrollada inteligencia (mayor a la del chimpancé)hacen de estos animales unos peligros en potencia.














Curiosidad: El antepasado del cerdo o el jabalí es el Entelodón, de 500 Kg. http://animalesprehistorios.blogspot.com/2009/06/entelodon-jabali-gigante.html

Fosa o fossa


La fosa o fossa es una especie de mamífero carnívoro de la familia de los vivérridos. Es el carnívoro nativo más grande de Madagascar. A pesar de su fuerte parecido tanto físico como en costumbres con los cánidos y félidos, el fosa es en realidad un representante de los vivérridos, la misma familia a la que pertenecen las ginetas, mangostas y suricatas. Es el depredador dominante de la isla y principal cazador de los lémures después del hombre.
Los fosas llegan a los 80 centímetros de largo, más 90 centímetros de cola con 15 kg de peso.
El cuerpo es alargado, musculado y ágil. Los fosas pueden correr a gran velocidad por el suelo y subirse a los árboles asombrosamente rápido, gracias al extraordinario agarre de sus pies desnudos y provistos de garras retráctiles (característica típica de los felinos, pero ausente en otros vivérridos salvo en la fosa). Incluso pueden saltar de un árbol a otro como si se tratasen de pequeñas ardillas, saltos de hasta 6 metros.
Son unos animales realmente ágiles.
En Madagascar, el fosa es tenido por un animal casi diabólico. Circulan todo tipo de leyendas , pero todas irreales. De hecho, se acostumbran fácilmente a la vida en cautividad, donde se muestran dóciles y afectivos con sus dueños.

Piraña roja.



La piraña roja vive en rios y lagunas de agua dulce gustan de los refugios que proporcionan las marañas de raíces retorcidas y abundante vegetacion y se distribuye por rios y lagunas latinoamericanas mas presente en el amazonas y sus afluentes. Puede alcanzar 30 cm en su medio natural pero en cautividad es algo menor, aunque se han encontrado ejemplares que superan los 40 cm.
Son popularmente conocidas por sus afilados dientes (que son capaces de traspasar un anzuelo de acero) y por su insaciable y agresivo apetito por la carne en general.
Las pirañas se asocian en grandes bancos y les atrae la agitación de las aguas y el olor de la sangre. Son extremadamente voraces y una vez excitadas, pueden convertir a un mamífero de gran tamaño en un montón de huesos en poco tiempo, aunque eso ocurre raras veces. También es frecuente el canibalismo. No se tiene constancia de ningún ataque a seres humanos.

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