La Rana Peluda. Trichobatrachus robustus

Curioso nombre el que le han puesto a esta rana, "Rana Peluda". Que raro ver estas dos cosas juntas, pelo en piel de un anfibio. Posiblemente sea la única rana con pelo, quizá el único anfibio del mundo, así que lo hace un animal curiosísimo.

Pero realmente aquí hay gato encerrado: no se trata de pelo como, por ejemplo, el nuestro, sino de piel. Por lo visto, lo que parece pelo son en realidad finas tiras de piel que le ayudan al respirar. Como casi todos los anfibios, la rana peluda respira por unos pequeños pulmones y a través de la piel.  Pues bien, gracias a estos pelos de piel, lo finos capilares son capaces de recoger un necesario oxígeno.

Pero el pelo en la rana, no es la única curiosidad de este animalete... tiene muchas más, por ejemplo veamos dos cosas que hacen de este anfibio una rana particular:

1º. Es una cazadora activa, y entre sus presas podemos encontrar babosas , miriápodos , arañas , escarabajos y saltamontes. Y es que tiene dientes. Voy a repetirlo, es una rana con dientes, T-I-E-N-E-D-I-E-N-T-E-S... de hecho, los renacuajos ya nacen con ellos.  Os imagináis una rana con dientes? más o menos es así:

Ya sé que el dibujo es una caca... pero no hay nada mejor
2º. La segunda característica es que tiene un arma secreta (ahora va a dejar de ser secreta) y es que puede echar mano tanto para cazar como para defenderse. Cuando la rana peluda se siente amenazada, fractura intencionalmente los huesos de los dedos de sus patas, los cuales perforan la piel y se asoman semejando garras. Osea, es una rana peluda, con dientes y con garras retráctiles... es rara, rara.



Bueno, la rana peluda es nativa del centro de África  es robusta y mide unos 11 cm, y además no se considera en peligro de extinción.
Así que si en alguna ocasión, esperas algo y te dicen: "Te lo daré cuando las ranas críen pelo", le puedes contestar "Pues entonces ya!, ¿o no conoces la Trichobatrachus robustus ignorante? " 

EL AVE MÁS BELLA DEL MUNDO: EL PATO MANDARÍN.

Por su pequeño tamaño, os iba a hacer una entrada empezando con una frase irónica sobre el cuento de "El patito feo".  Pero bueno, la literatura no es lo mio. Lo que sí me agrada, es apreciar las cosas maravillosas que crea la naturaleza; y a diferencia del Marabú que es considerado el ave más "fea" del mundo, el Pato mandarín (Aix galericulata) es considerada el ave más "BELLA" del mundo.

Durante la temporada de reproducción, el macho del pato mandarín pierde su color pardo semejante a la hembra y luce colores fascinantes e infinidad de matices intermedios:  El macho es un ave inconfundible: presenta un copete rojo con brillos metálicos de color verde sobre la frente y dos franjas laterales de color blanco o crema muy claro, en las que destacan los ojos oscuros y el pico de un tono rojo coral. Asemejándose a unas barbas, posee unas plumas de un color naranja cobrizo. El pecho y la garganta son de color morado; el vientre es blanco, y los laterales son de un tono crema con dos bandas azuladas, que dan paso a sendas franjas anaranjadas curvadas hacia arriba.



La belleza de estos patos fue al principio su maldición y luego su salvavidas. Durante cientos de años, esta ave fue considerada como ave que atraía la suerte y el amor. Y su presencia fue muy codiciada por cortesanos de Japón y China y por coleccionistas de todas partes del mundo. Actualmente, viven en libertad unos 65.000 ejemplares, varios más en zoológicos y parques de todo el mundo. Su belleza, sus colores, han sido pues la identidad y el argumento de su protección y su recuperación. Ahora, se encuentra sin peligro de extinguirse.

El pato mandarín no supera los 45 cm de longitud, es pequeño y robusto, pesa no más de 500 gr y  se alimenta de algas y semillas. En invierno se agrupan en pequeños grupos y al acercarse la primavera la hembra elige al macho más vistoso y colorido para poder tener sus "patitos feos".



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