Gusano Bobbit

Hoy os voy a mostrar a un animal maravillosamente terrorífico. Un animal que fácilmente podría haber sido el protagonista de una película llamada "Gusanos del infierno". Se llama Gusano Bobbit (Eunice aphroditois ) y es una especie del género Eunice (una familia de grandes gusanos).

Aunque es un depredador que podemos encontrar en prácticamente todas los mares del planeta, la especie Eunice aphroditois prefiere aguas cálidas, especialmente las aguas del Indo-Pacífico.




La forma de cazar de este animalete, es enterrando su cuerpo en el fondo arenoso o gravoso excepto la cabeza y esperar a que su presa pase lo suficientemente cerca para estimular una de sus antenas y así para ser atrapada.

Este gusano realmente es omnívoro, y además de cazar pececitos y crustáceos con sus feroces y afiladas mandíbulas-tentáculos, también se alimenta de algas.

Si viéramos un Gusano Bobbit mientras nos pegamos un tranquilo baño, lo mejor que podemos hacer es alejarnos sin ponernos nerviosos. Normalmente no ataca y suelen huir, pero si se sienten amenazados son capaces de morder y llevarse un trozo de carne consigo. Además, si pisamos uno sin darnos cuenta (que puede ser porque está enterrado), nos inyectará a través de las púas que le recorren todo el cuerpo, un veneno que nos producirá un fuerte dolor y nos paralizará el pie.  No infravaloremos a este animal, por que además de ser venenoso, es bastante grande, puede llegar a medir hasta 4 metros.


La importancia del colibrí picoespada.

En todos los ecosistemas existen relaciones entre los diferentes seres vivos, desde las pequeñas bacterias hasta el depredador superior que se sitúa en la cima de la cadena trófica. Cuando, por el motivo que sea, una especie es exterminada, la interacción de todos los individuos del mismo ecosistema, peligra.


Pero no todas las especies son igual de imprescindibles, y aunque todas cumplen una función, hay algunas que tienen mayor importancias que otras.  El caso del Colibrí picoespada, es un claro ejemplo de especie imprescindible.

La característica principal del Colibrí Pico de Espada (Ensifera ensifera) es que tiene el pico más largo, en relación al cuerpo, de todas las aves de todo el mundo. Prácticamente mide lo mismo el cuerpo que el pico, 12 centímetros del pico y 12 cm de cuerpo. Que tenga el pico tan largo, no es por casualidad.

Como sabemos, los colibrís en general se alimentan de un producto superenergético, el néctar de las flores. Tienen que introducir el pico en el interior de la flor para poder hacerse con el néctar, a la vez, el polen de las flores se les deposita en las cabezas para cuando polinicen una nueva flor, estas se polinice. Pues bien, algunas flores han sido muy exigentes con sus agentes polinizadores, necesitaban un polinizador (un colibrí en este caso), que no solo se comiera el néctar sino que quedara impregnado de polen. La forma más sencilla era alargar el péndulo floral: si el colibrí introduce parte de la cabeza dentro de la flor para conseguir el néctar, sus plumas se impregnarán de polen, si solo introduce el pico, es más difícil que se impregne. A medida que se iban alargando los picos de los colibríes, también se alargaban los péndulos de las flores. Esto, a lo largo de los siglos, propició picos muy largos como el colibrí pico espada y tubos florales también muy largos.

Entre estas flores especializadas podemos encontrar la Datura sanguínea o la Passiflora mixta. Estas son plantas con flores tan alargadas, que únicamente el Colibrí picoespada puede ponilizarlas, de hecho, se cree que si el Picoespada desapareciera, también desaparecerías estas plantas... la especialización puede ser la causa de su desaparición. Pero bueno, por lo menos, tenemos la certeza de que el colibrí picoespada no se encuentra en peligro de extinción.... Algunas plantas eligieron bien a su agente polinizador.


Como otros colibríes, el pico espada habita en los Andes (desde Venezuela hasta Bolivia). 

Saiga Tatarica o antílope saiga.


Este animal de aspecto desproporcionado es protagonista de una de las mayores migraciones que se dan en todo el mundo animal. Una migración comparable a la que se produce por millones de ñus y cebras en el centro de África.

Es un animal del tamaño de una oveja, herbívoro que se alimenta de las plantas más duras, pobres y rancias que podemos encontrar en la estepa. De unos 50 kg de peso, 70 cm de altura y poco más de un metro de largo. La característica más notable es su nariz: ancha, larga y movible, parecida a la de los tapires. Esta nariz es una adaptación perfecta al clima. En invierno calienta el aire antes de que se introduzca en los pulmones. En cambio, en verano, es capaz de filtrar  y retener el polvo que levanta el viento de las estepas. Otra adaptación al frío es su pelaje, de color canela y corto en verano, pero largo, espeso y blanco en invierno. Es un superviviente de la última glaciación.

Entre sus depredadores se encuentran a lobos, zorros, aves de rapiña y grandes rapaces.


Las últimas y numerosas migraciones van siendo cada vez más reducidas, actualmente se cree que quedan no más de 30.000 individuos y que deben pasar por zonas que crean el efecto embudo con un ancho menor a 5 km. Puentes situados en Mongolia que conectan dos zonas aun no ocupadas por el hombre.

Aparte de la destrucción de su hábitat, este animal está siendo cazado sin apenas control para conseguir sus cuernos. Los cuernos son un ingrediente que goza de cierto valor en la medicina tradicional china ya que los cuernos están sustituyendo a otro ingrediente aún más escaso, el cuerno del rinoceronte.

Actualmente se encuentra en peligro crítico de extinción.

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