NARVAL


Aunque se piensa que los fósiles del rinoceronte dieron paso a la leyenda del unicornio, hubo otro animal que contribuyó a que esta legendaria criatura se forjara un lugar en el imaginario colectivo desde la edad media. Los vikingos, traían del frío norte unos cuernos con poderes medicinales mágicos capaces de curar los peores males... ¿cuernos de unicornios? No, era el cuerno del narval.


El narval es una ballena que encontramos en las latitudes más septentrionales del planeta, familia de la beluga y con una característica muy especial, un tremendo cuerno de un tamaño enorme, de 2 metros de largo. Realmente no se trata de un cuerno, sino un colmillo. El más grande del que se tiene constancia alcanzó los 2,65 metros y más de 10 kg. Y cada 500 ejemplares, hay uno al que se le desarrollan los dos colmillos.

¿Para qué usa este gran colmillo?

Parece que los expertos no se ponen de acuerdo en la función principal de este desproporcionado colmillo:

1º- Utilizado como un extenso sensor hidrodinámico que se conecta al sistema nervioso central. Esto le ayudaría a ecolocalizarse pero también a saber sonde están sus presas y también otros ejemplares.

2º- Utilizado como herramienta para abrir el hielo en la superficie del mar helado. Esto le ayudaría a conseguir un punto de respiración.

3º- Arma utilizada contra otros machos antes del derecho a apareamiento. O en todo caso como señal de buena salud del macho.


En narval mide hasta 5 metros y pesa más de una tonelada y media. Una dato, de este animalete no posee aleta dorsal como la mayoría de los peces, y esto le da un aspecto como de renacuajo gigante que se ha clavado un palo en un ojo (lo primero que se me ha ocurrido).

La carne y la grasa del narval es muy codiciada por las poblaciones de esquimales, por su valor nutritivo, pero sobre todo por la cantidad de vitamina C. Una vitamina que no abunda en una zona con poca cantidad de frutas y verduras, y las que hay llegan en barco desde países situados al sur.

Actualmente no se encuentra en peligro de extinción. Y entre sus depredadores encontramos osos polares, tiburones y por supuesto, la orca.

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