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Cachalote. El mamífero submarinista.

El rey de los mares, un superpredador de océanos capaz de plantarle cara a un grupo de Orcas (ballenas asesina), de bajar a grandes profundidades y cazar calamares gigantes. El Cachalote (Physeter macrocephalus) es sin lugar a dudas el animal con mayor capacidad de matar (esto suena un poco friki) del mundo.


Pero es verdad, puede llegar a pesar casi 50 toneladas, es el mayor mamífero dentado, y tiene unas características muy especiales. Por ejemplo:


Puede bajar a profundidades de hasta 3.000 metros, aguantando la respiración durante más de 1 hora y resistiendo la alta presión que se alcanza en estas profundidades. Cuando se zambulle su corazón late 1 vez por minuto, y sus pulmones se contraen para soportar la presión. Estamos hablando de presiones de 30 millones de Pascales... es como si tuvieras que soportar en la punta del dedo meñique, 5 toros unos encima de otro, y eso en cada cm2 de toda la piel del cachalote.Además, tiene una sangre densa, con muchos glóbulos rojos y esto reduce la producción de nitrógeno, algo a lo que temen todos los buceadores y por lo que se hacen descompresiones.
Todas estas adaptaciones físicas le permiten convertirse en el mamífero que más profundo se sumerge.

Otra cosa que llama la atención es el sónar. La luz solar empieza a desaparecer a cierta profundidad (creo que unos 400m), la oscuridad abisal se impone y la visión, los ojos, no sirve para nada en estos lugares. Pero el Cachalote ha ideado la forma de poder moverse fácilmente e incluso cazar presas tan esquivas como el calamar gigante. El chasquido producido por el cachalote es el sonido más intenso producido por animal alguno, pero su función se desconoce (aunque se cree que lo usa como sónar y como arma para aturdir a sus presas).
El Cachalote puede llegas a medir más de 20 metros y, como hemos dicho, 50 toneladas y además tiene una mandíbula dentada de 5 metros. Es un animal mamífero, vive en grupos familiares, y no tiene depredadores. Aun así, se encuentra en peligro de extinción... por ahora en estado vulnerable.

El pulpo dumbo.

Son en las profundidades del océano donde encontramos a este animalete tan extraño y gracioso. Se trata de un pulpo (realmente es un género de pulpos) que vive entre los 3.000 y 5.000 metros de profundidad y recibe el nombre de Pulpo Dumbo (Grimpoteuthis) ya que sus aletas recuerdan a las orejas de un elefante.

Donde vive este pequeño cefalópodo de 20 cm de largo, no llega la luz de sol y eso explica que sea de color blanco o tonalidades muy claras.

Al vivir en la zona abisal, se sabe muy poco del Pulpo Dumbo, excepto que para comer baja a las profundidades. Y es la forma de comer, una característica única de este pulpo. En comparación con otros, el Dumbo se traga a su presa entera y no la va picoteando como hacen los demás pulpos. Entre sus presas podemos encontrar pequeños crustáceos y algunos gusanos marinos.

Se puede vaciar la capa transparente de su piel a voluntad. La especie de pulpo Dumbo más grande jamás registrado fue de 1,8 metro de longitud y pesaba casi 6 kg pero como hemos dicho,  el tamaño normal para las diferentes especies se cree que es más pequeño.




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