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VAQUITA DE MAR.



Hoy vamos a ponernos serios porque os voy a hablar de un cetáceo que se encuentra en un verdadero riesgo de desaparecer. Según expertos ecologistas, solo hay 95 ejemplares en todo el mundo y en menos de 3 años desaparecerá si no se toman medidas contundentes... que visto lo visto, no estoy seguro de que suceda... aunque siempre cabe tener esperanza. Por eso, antes de que desaparezca voy a hablar de ellas, con el fin de que todos las conozcamos y tomemos conciencia. Hoy os voy a hablar de las Vaquitas de Mar.

Cuando hablo de las vaquitas de mar, no me refiero a peces que han comido mucho y han engordado, realmente, no son peces, son cetáceos. Esto quiere decir que son mamíferos como las ballenas o los delfines. Son una especie de marsopa (osea, cerdos de mar) y dentro de estos, los más pequeños.


Este cetáceo, lo encontramos en el golfo de California. Y es uno de los más pequeños. Y al juntar el hecho de que es pequeño y de que tiene similitudes con el Oso panda, hace de la vaquita de mar un animal entrañable. A ver, no tiene nada que ver con el oso panda, pero la vaquita tiene al igual que este un cuerpo claro con los ojos negros. Tiene además unos labios prominentes y también negros... es como si estuviera dando besitos continuamente.

Las vaquitas de mar son seres más solitarios que otros cetáceos, aunque se pueden comunicar entre ellas con sonidos agudos como hacen los delfines, las vaquitas suelen ir solas excepto si van acompañadas de las crías. Y no se dejan ver mucho en la superficie porque son bastante tímidas. Esto quiere decir que no interactúan con los humanos y no nadan delante de los barcos... Esto de no interactuar con los humanos quizá sea una señal de su inteligencia, en fin.

Aunque no les guste permanecer en la superficie, excepto para salir a respirar rápidamente, se encuentran cerca de la costa, en lagunas y aguas no muy profundas, alimentándose de peces de la zona.

Aquí una imagen de una Vaquita marina atrapada por los pescadores.

La vaquita marina también recibe el nombre de cochito (Phocoena sinus) y como ya había dicho antes, se encuentra en gran peligro de extinción.

NARVAL


Aunque se piensa que los fósiles del rinoceronte dieron paso a la leyenda del unicornio, hubo otro animal que contribuyó a que esta legendaria criatura se forjara un lugar en el imaginario colectivo desde la edad media. Los vikingos, traían del frío norte unos cuernos con poderes medicinales mágicos capaces de curar los peores males... ¿cuernos de unicornios? No, era el cuerno del narval.


El narval es una ballena que encontramos en las latitudes más septentrionales del planeta, familia de la beluga y con una característica muy especial, un tremendo cuerno de un tamaño enorme, de 2 metros de largo. Realmente no se trata de un cuerno, sino un colmillo. El más grande del que se tiene constancia alcanzó los 2,65 metros y más de 10 kg. Y cada 500 ejemplares, hay uno al que se le desarrollan los dos colmillos.

¿Para qué usa este gran colmillo?

Parece que los expertos no se ponen de acuerdo en la función principal de este desproporcionado colmillo:

1º- Utilizado como un extenso sensor hidrodinámico que se conecta al sistema nervioso central. Esto le ayudaría a ecolocalizarse pero también a saber sonde están sus presas y también otros ejemplares.

2º- Utilizado como herramienta para abrir el hielo en la superficie del mar helado. Esto le ayudaría a conseguir un punto de respiración.

3º- Arma utilizada contra otros machos antes del derecho a apareamiento. O en todo caso como señal de buena salud del macho.


En narval mide hasta 5 metros y pesa más de una tonelada y media. Una dato, de este animalete no posee aleta dorsal como la mayoría de los peces, y esto le da un aspecto como de renacuajo gigante que se ha clavado un palo en un ojo (lo primero que se me ha ocurrido).

La carne y la grasa del narval es muy codiciada por las poblaciones de esquimales, por su valor nutritivo, pero sobre todo por la cantidad de vitamina C. Una vitamina que no abunda en una zona con poca cantidad de frutas y verduras, y las que hay llegan en barco desde países situados al sur.

Actualmente no se encuentra en peligro de extinción. Y entre sus depredadores encontramos osos polares, tiburones y por supuesto, la orca.

CALDERONES O Ballenas Grises

No es en la naturaleza como en las películas que vemos donde hay buenos muy buenos y malos que son malísimos.  Pero nosotros, quizá por nuestra cultura, tendemos a clasificarlos así. Por ejemplo, es difícil ver como un animal "malo", a una vaca. Pero en cambio es fácil ver como "malo" a un tigre (como el de Kung Fu Panda).

Si vamos al mar, solemos ver como "buenos" a los delfines y en cambio "malas" a las orcas. Así que posiblemente nos explotará la cabeza si conocemos al Calderón.... o Delfín Gris (Grampus griseus). Un buen malo pero muy bueno.

Este delfín, vive en grupos de hasta 100 individuos. Son de los delfines más grandes que hay llegando a medir hasta 4 metros y pesar 600 kg. Su forma de relacionarse es muy parecida a la de las orcas, de hecho incluso cazan como ellas. Las Orcas son también conocidas como Ballenas asesinas, porque frecuentemente cazan a otras ballenas. Pues bien, los Calderones también lo hacen, y no solo cazan ballenas inofensivas, sino también otras ballenas las cuales están consideradas como las mayores depredadoras del mundo: la ballena cachalote. El cachalote tiene el tamaño y la fuerza, el Calderón tiene el número y la inteligencia.

Otra cosa que llama la atención del Calderon, es que utilizan la ecolización. Esto le sirve para "ver" lo que hay en el mar y para comunicarse con sus otros congéneres  A veces, esta ecolización (no se sabe por qué) falla y deja varados a decenas de individuos en las playas. Muchos mueren.

Actualmente, este "malo o bueno" pero sí inteligente delfín se encuentra en peligro de extinción. El delfín gris es cazado de forma indiscriminada a veces incluso de forma involuntaria. Lo que no es involuntario es la cruel masacre que hacen de este animal cada año en las costas de Dinamarca.

El mar teñido de rojo.



El pulpo manta

Recibe el nombre científico de Tremoctopus y comúnmente se le conoce como Pulpo-manta. Al oír este nombre, lo primero que se nos pasa por la cabeza es que es el resultado del cruce de un pulpo y una manta raya... os enseño una elaborada/composición con photoshop, hecha por mi.

Pero realmente, este pulpo no tiene que ver nada con la manta raya... Únicamente tiene una especie de manta, o capa que utiliza de forma eficiente para sobrevivir. Por una parte, este raro pulpo, no huye de sus posibles depredadores soltando un chorro de tinta para confundir, sino que se abre y muestra la capa. Así consigue una apariencia más grande, desconcertando a los depredadores y evitando así ser atacado.

Pero no solo eso, cuando por ejemplo un tiburón se atreve a morder la capa del pulpo manta, este se desprende de la capa y así puede huir aprovechando que su cazador se entretiene mordiéndola.

El tamaño de este extraño animalete es de 2 metros para las hembras. En cambio los machos son más pequeños, insignificantes. Además, se ha visto que los pulpos machos, a la hora del apareamiento se desprenden del tentáculo donde alojan el esperma, y al poco tiempo después de hacerlo, mueren.


Pero sus técnicas de supervivencia no terminan ahí. Cuando son más pequeños, estos pulpitos no tienen la capa característica de su especie. Para protegerse y defenderse de los depredadores, los pequeños pulpos se esconden entre los tentáculos de la Fragata Portuguesa (una curiosa de medusa venenosa). Cuando son pulpos pequeños, son inmunes al veneno de esta medusa.




Gusano Bobbit

Hoy os voy a mostrar a un animal maravillosamente terrorífico. Un animal que fácilmente podría haber sido el protagonista de una película llamada "Gusanos del infierno". Se llama Gusano Bobbit (Eunice aphroditois ) y es una especie del género Eunice (una familia de grandes gusanos).

Aunque es un depredador que podemos encontrar en prácticamente todas los mares del planeta, la especie Eunice aphroditois prefiere aguas cálidas, especialmente las aguas del Indo-Pacífico.




La forma de cazar de este animalete, es enterrando su cuerpo en el fondo arenoso o gravoso excepto la cabeza y esperar a que su presa pase lo suficientemente cerca para estimular una de sus antenas y así para ser atrapada.

Este gusano realmente es omnívoro, y además de cazar pececitos y crustáceos con sus feroces y afiladas mandíbulas-tentáculos, también se alimenta de algas.

Si viéramos un Gusano Bobbit mientras nos pegamos un tranquilo baño, lo mejor que podemos hacer es alejarnos sin ponernos nerviosos. Normalmente no ataca y suelen huir, pero si se sienten amenazados son capaces de morder y llevarse un trozo de carne consigo. Además, si pisamos uno sin darnos cuenta (que puede ser porque está enterrado), nos inyectará a través de las púas que le recorren todo el cuerpo, un veneno que nos producirá un fuerte dolor y nos paralizará el pie.  No infravaloremos a este animal, por que además de ser venenoso, es bastante grande, puede llegar a medir hasta 4 metros.


Mantis camarón (Gonodactylus smithii)

A cualquier boxeador le gustaría tener el "crochet" de este pequeño crustáceo. Un pequeño ser, que si fuera más grande y estuviera de nuestro lado, sería el mejor superhéroe que jamás ha existido.

Se les suele llamar mantis, por su parecido, pero sus patas delanteras terminan con unos garrotes fuertes que son capaces de aporrear a sus contrincantes, presas o depredadores de mayor tamaño con una potencia increíble. Puede dar golpes tan fuertes que rompen conchas, e infringen heridas mortales a peces más grandes o perspicaces pulpos.



Pero no penséis que es un simple golpe. Es tanta la potencia de su "crochet" que genera tanta energía que produce luz propia. La rapidez con la que fricciona con el agua, genera tal electricidad y calor que hierve el agua y produce la luz y el sonido similar al de las ondas de energía que hemos visto de pequeños (y no tan pequeños) en dibujos animados manga como "Bola de dragón".

Vale, he exagerado. No es tan fantástico, pero si es cierto que produce luz por la fuerte fricción con el agua. Es cierto que hierve el agua con un golpe y además, si falla el golpe, es capaz de derribar a su víctima con su onda expansiva.
El camaron mantis es conocido por los submarinistas por su agresividad, y algunas personas se entretienen haciéndoles pelear entre sí, o con otros animales como cangrejos o pulpos (típico de la raza humana). Por supuesto, tienen cuidado de cogerlos bien para evitar que de una coz les rompa un dedo.

Se ha calculado que la velocidad que alcanza el garrote mantis boxeador es de 23 m/s, lo mismo que una bala.

El otro superpoder de nuestro superheroe, es la visión. Puede mover independientemente cada uno de sus ojos (como los camaleones)  y son capaces de captar el infrarrojo y el ultravioleta. También son capaces de detectar cuatro tipos de polarización lineal y dos de polarización circular. Y también, cada ojo tiene una visión estereoscópica independientemente. Son los ojos más complejos del reino animal. Todavía no se conoce muy bien el papel preciso de este sistema, pero probablemente tenga una componente sexual. Se especula con que sea un canal de comunicación secreto.


El tiburon boreal. (Somniosus microcephalus)


Sabemos que el tiburón blanco puede llegar hasta 6 metros de largo y, por supuesto, es un gran depredador. Pero si hablamos de tiburones peligrosos, y asesinos de grandes presas, tenemos que hablar de uno que supera al gran tiburon blanco, se llama Tiburón Boreal.

Este tiburón, recibe otros nombre como tiburon del ártico o el tiburón de Groenlandia.

Este enorme escualo de 7 metros de longitud, vive a grandes profundidades, a 2.500 metros, donde nunca llega la luz del sol. En la oscuridad, la vista es inservible y el olfato toma el relevo. Así cuando su afinado olfato percibe la más mínima partícula de sangre de cualquiera de su presa herida, consigue hacerse con ella aun encontrándose a más de 1 kilómetro de distancia.


Es cierto que al vivir la mayoría de su tiempo en aguas frías y oscuras, tiene que reservar su valiosa energía, por eso sus movimientos son lentos... como perezosos. Pero no hay que engañarse. El Tiburón de Groenlandia sube a la superficie y cuando encuentra a su presa, no es menos agresivo que cualquier otro tiburón, ya sea el tiburón blanco, el toro o el tigre. En muchos ejemplares que han sido pescados, se han encontrado morsas, focas e incluso partes de osos polares. Me imagino pues, un oso polar, que gracias al calentamiento global tiene que cruzar a nado grandes distancias entre icebergs y al tiburón boreal acechando desde abajo, mordiendo, cansando, agotando hasta la muerte por ahogamiento a un oso polar que, ya tiene difícil su supervivencia.



Se piensa que es uno de los pocos animales que, junto con el cachalote y el tiburón dormilón del pacífico, llega a alimentarse de los calamares gigantes y colosales.

En fin, mucho más se puede decir de este tiburón, pero concluyo dándo una buena noticia, podemos alegrarnos al saber que, por ahora, este enigmático tiburón no se encuentra en peligro de extinción.

Curiosidad: En la primera imagen, se observa en el ojo "algo". Pues bien, es un parásito muy común de esta especie.

La lamprea, el vampiro oceánico.


Si hiciéramos una lista de los animales más extraños que podemos encontrar en el mundo, la Lamprea estaría entre los primeros puestos. Es conocido como el vampiro de las profundidades.

Es un animal prehistórico, que no ha cambiado desde hace 500 millones de años. Cuando la evolución no había inventado la mandíbula tal y como hoy la conocemos. Es un organismo eurihalino, osea que son capaces de vivir en un amplio rango de concentración de sales sin que se vea afectado su metabolismo. Y por eso se encuentran tanto en rios, lagos y mares. De hecho, la Lamprea nace en un río, y vuelve para desovar, tal y como hacen los salmones.


Pero nada tiene que ver con un salmón. La Lamprea es parasitaria, no depredadora, además gracias a su boca succionadora, es capaz de agarrarse a las piedra para ayudarse a subir los torrentes de los ríos. De hecho, son tan diferentes que taxonómicamente hablando no se consideran peces, sino que, siendo tan peculiar, tienen su propio grupo: el grupo parafilético de los ciclóstomos.

Pero vayamos a lo más morboso. La boca de la Lamprea, su boca-ventosa que recuerda a un alien de película, desprovista de mandíbula, tiene la forma de un embudo guarnecido de dientes córneos y lengua rasposa. Se engancha a la piel de su hospedador y una vez enganchado succionan y succionan hasta, se ha dado el caso, de matarla. Es una especie invasora y no tiene depredadores naturales. Por eso, su presencia se está expandiendo y actualmente se intenta detener. Mientras lo consiguen, la Lamprea está causando estragos en otros peces como las truchas y salmones. Ya que algunas Lampreas se han acostumbrado al agua dulce.


Cuando es larva, su forma de alimentarse es diferente, no tiene los dientes que vemos en los adultos, ni ojos. Se alimentan gracias a unos pelos (llamadas bárbulas) que filtran la comida. Cuando son adultos salen al mar, viviendo a profundidades de hasta 500 metros. Llegan a pesos de 1 kg y 1 metro de longitud, entonces vuelven a desovar al río, donde dejan entre 50.000 y 200.000 huevos... Esos son muchos huevos... Luego mueren como hacen los salmones.

Es muy común en el Atlántico norte y el Mar Mediterráneo, donde se concibe este animal como un sabroso bocado y forma parte como ingrediente indispensable en recetas incluidas en  tradiciones culinarias tan antiguas como la romana.

Cachalote. El mamífero submarinista.

El rey de los mares, un superpredador de océanos capaz de plantarle cara a un grupo de Orcas (ballenas asesina), de bajar a grandes profundidades y cazar calamares gigantes. El Cachalote (Physeter macrocephalus) es sin lugar a dudas el animal con mayor capacidad de matar (esto suena un poco friki) del mundo.


Pero es verdad, puede llegar a pesar casi 50 toneladas, es el mayor mamífero dentado, y tiene unas características muy especiales. Por ejemplo:


Puede bajar a profundidades de hasta 3.000 metros, aguantando la respiración durante más de 1 hora y resistiendo la alta presión que se alcanza en estas profundidades. Cuando se zambulle su corazón late 1 vez por minuto, y sus pulmones se contraen para soportar la presión. Estamos hablando de presiones de 30 millones de Pascales... es como si tuvieras que soportar en la punta del dedo meñique, 5 toros unos encima de otro, y eso en cada cm2 de toda la piel del cachalote.Además, tiene una sangre densa, con muchos glóbulos rojos y esto reduce la producción de nitrógeno, algo a lo que temen todos los buceadores y por lo que se hacen descompresiones.
Todas estas adaptaciones físicas le permiten convertirse en el mamífero que más profundo se sumerge.

Otra cosa que llama la atención es el sónar. La luz solar empieza a desaparecer a cierta profundidad (creo que unos 400m), la oscuridad abisal se impone y la visión, los ojos, no sirve para nada en estos lugares. Pero el Cachalote ha ideado la forma de poder moverse fácilmente e incluso cazar presas tan esquivas como el calamar gigante. El chasquido producido por el cachalote es el sonido más intenso producido por animal alguno, pero su función se desconoce (aunque se cree que lo usa como sónar y como arma para aturdir a sus presas).
El Cachalote puede llegas a medir más de 20 metros y, como hemos dicho, 50 toneladas y además tiene una mandíbula dentada de 5 metros. Es un animal mamífero, vive en grupos familiares, y no tiene depredadores. Aun así, se encuentra en peligro de extinción... por ahora en estado vulnerable.

Pez Hacha, Argyropelecus gigas o fantasma de los océanos.

En la profundidad de los océanos los hábitats que se encuentran son muy diferentes a los que podemos encontrar en aguas costeras poco profundas o en los primeros 200 metros de profundidad. Por eso, los animales que se encuentran son también muy diferentes. Animales que se han tenido que adaptar a grandes presiones, a temperaturas bajísimas y por supuesto a la infinita oscuridad.


Ya vimos al pez pelícano, un monstruo de las profundidades. Pero ahora quiero mostraros otro animal que habita en los abismos: Argyropelecus gigas o pez hacha gigante (el de la imagen).



Este animal de "aspecto amistoso" se sitúa en profundidades superiores a los 600 metros. Con sus ojos tenebrosos, mira hacia arriba y detecta las siluetas de sus presas que puede ver en contraste con la tenue luz (imperceptible para nosotros)  que proviene de la superficie.

Pero no solo eso, si pensáramos que otro depredador más terrible aun que el Pez Hacha utilizara la misma técnica para detectar a este y otros peces, nos daríamos cuenta de una característica de supervivencia y adaptabilidad propia del Argyropelecus gigas... se hace INVISIBLE. Es capaz de producir, gracias su órgano fotóforo ( que produce luz)  los reflejos azules similares a los que se ven si se mira a la superficie, haciéndose totalmente invisible.

Por último, no penseis que este pececillo de entrañable os acecha en las profundidades. Es inofensivo para las personas, porque aunque su especie tenga la palabra gigante, no mide más de 15 cm. Distribuidos por las aguas profundas abisales del océano Atlántico y del océano Pacífico. 


Le suelen llamar :
EL FANTASMA DE LOS OCÉANOS.

La corona de espinas.

Una de las más bellas estrellas de mar que podemos encontrar es la conocida Corona de Espinas o acantáster púrpura (Acanthaster planci).

Este animal es un depredador de coral. Su aspecto es rojizo, violeta rojizo y raramente de un rojo blanquecino. Posee entre 11 y 20 brazos y llega a alcanzar un diámetro de 60 cm. Está provista de espinas por todo el cuerpo que le proporcionan una buena defensa contra sus depredadores. El contacto con sus espinas provoca un dolor vivo, que puede durar unas cuatro horas, náuseas y vómitos. A menudo la región afectada alrededor del punto de contacto experimenta una fuerte inflamación con eritrema, cuyo edema puede durar varios días. Puede desplazarse a una velocidad de 20 metros por hora.

Este pequeño animalete es un gran indicador de la salud de los océanos de nuestro océanos. Al igual que pasa con al medusas Salpas, el número de Coronas de espinas es proporcionalmente INVERSO a la salud de los mares. Siendo más sencillo: Contra más sean... peor.

Esto se debe a que las Coronas de espinas, aparte de bonitas, comen mucho coral. Y mientras que sus depredadores van desapareciendo, estas aumentan y van acabando poco a poco con el ya dañado ecosistema coralino. Además tiene una forma muy curiosa de comerse los pólipos del coral: La Corona de Espinas se aposenta sobre una zona y saca el estómago por la boca. produciendo una digestión externa. Después, unos filamentos pilosos recogen la materia orgánica y la conducen al interior del animal. Cuando termina de alimentarse sólo queda una mancha blanca de coral muerto.

Aunque el coral tiene sus propios métodos de defensa frente a estos voraces depredadores, cada vez la estrella de mar es más numerosa. Entre los métodos de defensa podemos encontrar cangrejos que se refugian entre el coral y que con sus pinzas rompen las púas o espinas de la estrella de mar.... podríamos decir que es un aliado. Pero esto es insignificante.

Grupos de ecologistas y naturalistas que intervienen en los sistemas coralinos intentando detener la plaga encuentran difícil acabar con ellas ya que al igual que pasa con otras estrellas de mar, cuando se corta uno de los brazos puede llegar a regenerarse otra individuo más.

Las salpas.

Cualquiera que haya buceado en aguas cristalinas y haya descubierto a unos pocos metros una medusa, sabrá que aparte de picar, son animales muy bellos. Los animales marinos de los que voy a hablar en este post, reciben el nombre de sálpidos o salpas, y con aspecto de medusa, son animales impresionantes por dos motivos : las formaciones submarinas y su papel en el cambio climático. Veámoslos.

1º: LAS FORMACIONES SUBMARINAS.

Durante los últimos años se ha comprobado que el número de salpas ha aumentado y se ha multiplicado por 5. Esto ha hecho que se pudieran estudiar mejor y saber más de ellas. Como viven y se agrupan en colonias se ha observado maravillosas formaciones, diversas figuras que muestran su belleza en la inmensidad de los océanos.




El pez pelícano.


Desde las abisales profundidades de los océanos, os presento al Eurypharynx pelecanoides o comúnmente llamado Pez Pelícano. En seguida veréis el porqué de su nombre. Yo, desde que lo ví me impresionó, y siempre que he buceado he pensado que moriría de un infarto cuando desde la oscuridad del mar surgiera un animal como el Pez Pelícano.

Pero este pez vive a muchos metros (incluso kilómetros) de profundidad y es por eso que se ha visto pocas veces, y es por eso, que poco se sabe de él.



Los colores de la sepia.


La sepia común (Sepia officinalis) es un animal fascinante... aunque no lo creáis. Estamos acostumbrados a verlas en el plato, con algún condimento, de color blanco y sabrosa. Pero no nos engañemos, este animal es asombroso. Vais a ver algunas características.

El tamaño de la sepia varia puede llegar hasta 65 cm de largo y puede pesar 4 kg, aunque los animales en los mares más cálidos son generalmente más pequeños.

Son muy inteligente, y por que no... hasta rencorosos. Cuando son pequeños y están expuestos a ciertos depredadores, retienen en su memoria la imagen de su depredador. Y luego cuando crecen se vengan y los cazan más que a otras presas.

Pero son los colores lo más fascinante. Muestran los colores como señal de su estado de ánimo. Durante el apareamiento muestran colores con la intención de intimidar a sus contrarios. Y cuando cazan saben como disfrazarse, camuflarse entre los colores que le rodean. Pueden imnotizar a sus presas y estas, abobadas, se dejan acechar hasta que la sepia esta lo bastante cerca como para lanzar su ataque. Poseen ocho brazos con cuatro hileras de ventosas cada uno y dos tentáculos más largos para capturar su presa, que, sin embargo, se retracta en las bolsas debajo de los ojos si no se utiliza.
Pero no "solo" eso, además pueden variar la textura de su cuerpo si quieren camuflarse para ser prácticamente invisible.

Este es un vídeo del mago de los colores. La sepia cazando.


Además de eso, es todo un superviviente que tiene artilugios para escapar de sus atacantes. Posee una bolsa con tinta marrón que derrama en el agua. Esto provoca el despiste de sus depredadores y el tiempo justo para huir.

Otro aspecto a destacar es la vista que tiene, poseen ojos desarrollados que le permiten ver en la oscuridad, una característica general de otros cefalópodos como el misterioso Calamar Colosal.

Tyrannobdella rex.




Hoy amigos mios, os voy a mostrar un animal increíble pero a la vez detestable. Un animal que si lo vieramos en acción, preferiríamos no haberlo visto, incluso hubieramos deseado que no existiera... si estas preparado, sigue leyendo.


¿Ves la mancha negra que se asoma por ese ojo de persona? pues bien, se trata nada más y nada menos que de una sanguijuela, LA SANGUIJUELA T.REX .
La sanguijuela T.rex es enorme (para lo que es) de 5 a 6 centímetros de longitud y posee una fila de diente afilados que se agarran a la carne de las mucosas y no sueltan... una vez sujetas succionan y succionan y succionan, son terribles. La mordedura no produce dolor, porque la saliva contiene un anestésico. También posee un anticoagulante que asegura el fluir de la sangre a medida que es succionada.


Existen especies de sanguijuelas que se encuentran en muchos animales acúaticos, en mamíferos como el tapir e incluso en otros que simplemente se acercan a beber al agua como puede ser una vaca. Pero la T.rex no hace distinciones y se cuela en todos los orificios que encuentre, ya sea un tapir o un humano.
Hace relativamente poco que se conoce, de hecho, fue descubierta en las fosas nasales de una niña peruana que acudió al médico porque notaba que algo se le deslizaba por dentro de las fosas nasales. Y es que una cosa es segura, mucha fuerza debe tener para poder introducirse a través de las fosas nasales a una persona.

En fin, si os bañais en los apetecibles rios de América del sur, tener una cosa en cuenta: un enemigo os aguarda. Jejeje.

Pez Borrón, Pez gota o blobfish.

Poco se sabe del pez borrón, un animal con un aspecto verdaderamente extraño y peculiar. Es un pez, y vive en la profundidad. De ahí su aspecto gelatinoso. Para compensar las altas presiones que sufre en las profundidades oceánicas, este pez tiene una carne gelatinosas, con una densidad casi igual que la del agua.

Con ese cuerpo es fácil mantenerse a flote sin el menor esfuerzo, y esfuerzo no hace mucho, porque se dedica a pasearse y comer aquel alimento que pasa por delante de su boca.

Otra característica de estos peces es que tienen grandes ojos que le permiten ver en la oscuridad. Vamos, todo ello hace que la apariencia de este pezecito sea algo cómica. Mirar esta imágen:

Aparentemente se han censado unos 250.000 blobfish, de los cuales han sido estudiados 30.000.

Este pez, casi desconocido, esta en peligro de extinción a causa de las prácticas pesqueras que se practican en las zonas donde habita. Son buques de arrastre profundo que buscan cangrejos y langostas fuera de las costas al sudeste de Australia los que capturan por "accidente" este y otros peces y acabando indiscriminadamente con la vida de miles de especies.

Turritopsis nutricula... un animal inmortal.

Hace tiempo hablamos del Oso de Agua o Tardígrado, un animalito capaz de resistir vivo en las condiciones más extremas, como por ejemplo, vivir en el espacio o vivir un estado de latencia durante miles de años.

Pero del animal que vamos a ver ahora es casi igual de sorprendente: UN ANIMAL INMORTAL.

No esque esquive las balas o se vuelva invisible a depredadores. Es más sencillo de explicar aun, pero mucho más fascinante porque es real.

Se trata de Turritopsis nutricula, un pólipo, una medusa que se le considera inmortal ya que , a diferencia de todos los demás componentes del reino animal, esta vuelve a la infancia cuando se está haciendo vieja.

Me explico, un animal nace, crece, se reproduce y muere (que típico) y las medusas también. Normalmente las medusas tienen una etapa fija (cuando es pólipo) y esta fija a un sustrato, después se van desarrollando y se transforman en la medusas nadadoras que todos hemos visto... entonces se reproducen, envejecen y finalmente mueren.

Pues bien, la Turritopsis nutricula, es pólipo y luego medusa, y se reproduce y después... VUELVE A PÓLIPO... Se cree que este ciclo puede repetirlo infinitamente y así vivir eternamente.

Os dejo un vídeo explicativo.


El primer censo marino de la historia.


Se ha publicado hoy (4/10/2010) el primer censo marino. Para realizar el primer censo marino han necesitado más de 10 años, 540 expediciones y 2.700 científicos marinos de todo el mundo.
Estos científicos se han quedado asombrados por la gran variedad de animales marinos, con una cifra superior a lo que esperaban (de hecho se han descubierto nuevas especies, unas 20.000 más). Los mares tienen más diversidad y los animales marinos tienen una interconexión más amplia de la esperada.



Algunos datos:

- El número de peces descritas es de 16.764, pero de los que queda mucho por saber.

- Se han descubierto 20.000 nuevas especies marinas, mientras que se estima que quedan aún entre 500.000 hasta 1.000.000 que permanecen ocultas.

- Más de 1.000 millones son los distintos tipos de microbios que pueblan los océanos.

- En un litro de agua marina se encuentra una media de 38.000 bacterias microbianas y en un gramo de arena marina entre 5.000 y 19.000 .

- Se ha encontrado una bacteria prehistórica que puede ser utilizada para que devore la contaminación.

-El Ártico y la Antártida comparten 235 especies marinas idénticas

También señala la repercusión de la actividad humana en los océanos y sobre los animales marinos.

Los resultados serán expuestos en la Conferencia Mundial de Biodiversidad Marina en Valencia entre los días 11 y 15 de este mes de noviembre.

BATHYNOMUS, la cochinilla gigante




Desde la profundidades abisales de los oceános, os presentamos al Bathynomus giganteus  , el isópodo gigante, el más grande conocido hasta ahora. Dentro de este orden, el isópoda, podemos encontrar a crustáceos tan conocidos como el bicho bola o cochinilla, la pulga de mar y otros isópodos tan importantes para el mantenimiento de la vida mundial, son muchas de las especies que forman el Krill.

Pero el Bathynomus giganteus no tiene ese nombre porque sea especialmente pequeña, realmente es la más grande conocido, llega a superar los 50 cm de largo y casi 2 Kg de peso….  Como veis, es enorme, sobre todo teniendo en cuenta que la mayoría de los isópodos no superan el cm de longitud.

Este rarito, curioso pero a la vez grimoso animalete vive en las profundidades de los océanos a más de 2.000 metros. Una profundidad en que la oscuridad, el silencio y la alta presión  exigen duras condiciones de supervivencia.


Estos animales son las barrederas del mar. Se pasan el tiempo limpiando el fondo del mar, todo aquello que cae de la superficie, desde un calamar hasta una ballena enorme. Todo aquel que muera y caiga a la profundidad será devorado por una cochinilla gigante.

Por tanto es un carroñero, poro puede convertirse en un depredador activo capaz de dar caza a grandes fieras como pepinos de mar y esponjas… bueno, y otros más difíciles de comer.
Dado que en la profundidad abisal es difícil encontrar comida de manera continua, el Isópodo gigante puede pasar meses sin comer, moviéndose lentamente reserva la energía, pero cuando encuentra comida, se pega unos atracones que apenas puede moverse.

Una curiosidad, según las últimas investigaciones pueden llegar a 1 metro de largo y, los ejemplares van aumentando en tamaño a medida que bajamos a las profundidades.



EL TIBURÓN PEREGRINO.



Uno de los peces más grandes que podemos encontrar en los océanos, y el segundo tiburón más grande (después del tiburón ballena) es este: el tiburón peregrino (Cetorhinus maximus). Su forma hidrodinámica parecida a el tiburón blanco pero con una boca enorme  podría hacernos pensar que se trata de un gran depredador. Pero al igual que el tiburón ballena, el peregrino no caza a otros peces, sino que se alimenta de plancton y otros seres pequeños. Va nadando abriendo su enorme boca y filtrando a través de sus grandes branquias, las partículas de plancton y comida.

Este pez es enorme, llega a medir 12 metros de largo y 7 toneladas de peso. Y la verdad es que verlo de cerca es impresionante. Al ser un animal que apenas tiene depredadores, tiene un carácter tranquilo y seguro y son muchos los turistas que contratan excursiones para nadar cerca de ellos. Los únicos posibles depredadores son las orcas y tiburones blancos y tigres cuando los peregrinos aun son los suficientemente pequeños para poder ser cazados.


Aunque a este animal lo puedan molestar los buzos, lo peor que le pasa no es eso, sino la caza de este animal para aprovechar su carne y aceite. Un animal que por su carácter tranquilo y seguro y su movimiento lento, este formidable animal es fácil de pescar. Quizá el carácter tranquilo sea también un motivo importante para facilitar la relación entre otros tiburones peregrinos y eso explicaría que algunas veces se hayan visto más de 100 ejemplares nadando juntos. Todo un espectáculo.

Al alimentarse de zooplancton y pequeños invertebrados y pequeños peces, prefiere aguas ricas y frías  es por ello que su hábitat se encuentra entre las zonas tropicales y los polos.

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