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El condor, símbolo de los países andinos.


El cóndor andino (Vultur gryphus) es una especie de ave de la familia Cathartidae. Habita en la cordillera de los Andes y en las costas de Sudamérica adyacentes al Océano Pacífico, y es el ave más grande de todo el Hemisferio Occidental.

Los adultos llegan a medir hasta 142 cm de altura, y entre 270 y 330 cm de envergadura, y pesan de 11 a 15 kg los machos y de 8 a 11 kg las hembras. Poseen la cabeza desnuda y relativamente pequeña, de color generalmente rojizo, aunque el mismo puede cambiar según el estado de ánimo del animal; pico de borde muy cortante y terminado en gancho. Las alas son largas y anchas, y las patas, no prensiles, poseen uñas cortas y poco curvas, y con la inserción del dedo posterior elevada. Las mismas están adaptadas para la marcha y para la sujeción de la carroña.

Es un buitre grande y negro, con plumas blancas alrededor del cuello y en partes de las alas, en especial los machos. La cabeza carece de plumas y es de color rojo, y puede cambiar de tonalidad de acuerdo al estado emocional del ave. A diferencia de la mayor parte de las aves de presa, el macho es mayor que la hembra.

Es principalmente un ave carroñera, que se alimenta de carroña. Prefiere los cadáveres grandes, como los de ciervos o vacas. Alcanza la madurez sexual a los cinco o seis años y anida entre los 3.000 y 5.000 metros de altitud, generalmente en formaciones rocosas inaccesibles. Suele poner uno o dos huevos al año. Es una de las aves más longevas, pudiendo alcanzar la edad de 50 años.

Es un símbolo nacional de Colombia, Ecuador, Bolivia, Argentina, Perú y Chile, y tiene un importante rol en el folklore y la mitología de las regiones andinas de Sudamérica.

Las poblaciones de cóndor andino han sufrido en las últimas décadas un alarmante descenso a todo lo largo de su cordillerana distribución.

Curiosidad:
Los incas creían que el cóndor era inmortal. Según cuenta el mito, cuando el animal siente que comienza a envejecer y que sus fuerzas se le acaban, se posa en el pico más alto y saliente de las montañas, repliega las alas, recoge las patas y se deja caer a pique contra el fondo de las quebradas, donde termina su reinado. Esta muerte es simbólica, ya que con este acto el cóndor vuelve al nido, a las montañas, desde donde renace hacia un nuevo ciclo, una nueva vida.

A modo de protesta dejo esta imagen que describe claramente las fiestas que celebran la independencia de Perú. La majestuosa ave, simboliza el mundo andino y el toro, el mundo opresor (España) que llegó para doblegar a una ingenua civilización, que paradójicamente alcanzó gran desarrollo en su época. Una especie de escenificación de encarnizados enfrentamientos que por años tuvieron españoles e Incas.


El cóndor, luego de ser cazado, es amarrado sobre el lomo del toro, que es fustigado por espontaneos "toreros", quienes utilizan ponchos como capas. Este, tratando de quitarse al cóndor de su lomo, salta en el aire una y otra vez, mientras que la inmensa ave, en su afán por soltarse, le incrusta su pico y garras en la carne, hiriéndolo de muerte.

Si por efecto de la lucha, el cóndor sufre heridas de gravedad, o peor aun, muere; ello significaría según la creencia indígena, señal de desgracia para su pueblo.

Al final, como casi siempre sucede, el cóndor luego de matar al toro, es liberado en una algarabía general. Es rara la ocasión en el que el condor muere, suele ser cuando el toro desesperado arremete contra una valla aprisionando al ave.

No se quienes son los animales salvajes, si el Toro y el Condor, o las personas......

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