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La corona de espinas.

Una de las más bellas estrellas de mar que podemos encontrar es la conocida Corona de Espinas o acantáster púrpura (Acanthaster planci).

Este animal es un depredador de coral. Su aspecto es rojizo, violeta rojizo y raramente de un rojo blanquecino. Posee entre 11 y 20 brazos y llega a alcanzar un diámetro de 60 cm. Está provista de espinas por todo el cuerpo que le proporcionan una buena defensa contra sus depredadores. El contacto con sus espinas provoca un dolor vivo, que puede durar unas cuatro horas, náuseas y vómitos. A menudo la región afectada alrededor del punto de contacto experimenta una fuerte inflamación con eritrema, cuyo edema puede durar varios días. Puede desplazarse a una velocidad de 20 metros por hora.

Este pequeño animalete es un gran indicador de la salud de los océanos de nuestro océanos. Al igual que pasa con al medusas Salpas, el número de Coronas de espinas es proporcionalmente INVERSO a la salud de los mares. Siendo más sencillo: Contra más sean... peor.

Esto se debe a que las Coronas de espinas, aparte de bonitas, comen mucho coral. Y mientras que sus depredadores van desapareciendo, estas aumentan y van acabando poco a poco con el ya dañado ecosistema coralino. Además tiene una forma muy curiosa de comerse los pólipos del coral: La Corona de Espinas se aposenta sobre una zona y saca el estómago por la boca. produciendo una digestión externa. Después, unos filamentos pilosos recogen la materia orgánica y la conducen al interior del animal. Cuando termina de alimentarse sólo queda una mancha blanca de coral muerto.

Aunque el coral tiene sus propios métodos de defensa frente a estos voraces depredadores, cada vez la estrella de mar es más numerosa. Entre los métodos de defensa podemos encontrar cangrejos que se refugian entre el coral y que con sus pinzas rompen las púas o espinas de la estrella de mar.... podríamos decir que es un aliado. Pero esto es insignificante.

Grupos de ecologistas y naturalistas que intervienen en los sistemas coralinos intentando detener la plaga encuentran difícil acabar con ellas ya que al igual que pasa con otras estrellas de mar, cuando se corta uno de los brazos puede llegar a regenerarse otra individuo más.

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