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LA TORTUGA LAÚD


Qué bonitas son las tortugas! Tenemos a la tortugas ninja! a la fábula de la tortuga y la liebre, la tortuga perezosa de la serie de Bola de Dragón, etc... Pero mirar la boquita que tienen algunas de las tortugas reales:


Esta es considerada la boca más temible (no sé con qué criterio, pero bueno). Como podéis observar, esta boca está repleta de dientes, tiene dientes en todos lados, desde el paladar hasta el esófago pasando por la lengua. Y sus dientes son afilados, cónicos, y perfectos para que ninguna presa se le escape.
Imagen para frikis jovenes

La simpática sonrisa de esta boca, es enorme, de hecho, la tortuga laúd (la protagonista de este post) está considerada el tercer reptil más grande de la Tierra. Llegando a pesar una tonelada y medir más de 2,3 metros de largo.

Pero no nos atemoricemos, esta maravillosa boca no está preparada para dar caza a humanos. De hecho, su alimento son las medusas. Y como estas no son muy nutritivas, come y come medusas sin descansar. Así que dado que el número de medusas aumenta, podríamos pensar que la supervivencia de la tortuga Laud está asegurada. Pero para nada, de hecho, esta tortuga se alimenta de medusas, y estas tienen una apariencia similar a las de las bolsas de plástico que flotan por el mar. Sin pararse a ver qué son, la tortuga puede comerse una bolsa y producir su muerte.

Se le conoce como Tortuga laúd, canal, canaá, cana, cardón, baula o tinglar (Dermochelys coriacea) y la encontramos en los mares de las latitudes tropicales.

Una curiosidad de este animalete es que algunos expertos consideran que puede producir su propio calor corporal, a diferencia de la gran mayoría de reptiles. No obstante, algunos expertos consideran que esto no es así, sino que la Tortuga laúd es una Gigantoterma. Gigantoterma es la capacidad de los animales grandotes de mantener una temperatura corporal constante.

Por cierto, el nombre de Laúd, es porque la forma de su caparazón hace referencia a un instrumento musical llamado Laúd. Un instrumento de los trovadores de la edad media.


LA TORTUGA GIGANTE.

La Tortuga Gigante. La mayor tortuga del planeta.


La tortuga gigante ( Aldabrachelys gigantea ), vive en las islas del Aldabra Atoll en las Seychelles. Allí vivieron miles de años tranquilas, sin depredadores, su único punto límite población fue la vegetación de la isla. Pero no únicamente vegetarianas, también son capaces de comer carne. Se sabe que han comido carroña, o pequeños invertebrados e incluso otras tortugas muertas. Sin el peligro de los depredadores, Por eso, pudieron hacerse grandes y cada vez más, superando los 250 kg de peso y con caparazones de 120 cm de diámetro.

Además, gracias a un metabolismo verdaderamente lento, es capaz de vivir muchos años. Hay ejemplares que superan los 165 años y se sabe de algunos que han superado los 190. No obstante, y esto es desde mi punto de vista, tiene un aspecto de 1000 años aun cuando es joven.

Otro punto curioso es el momento en que ya es maduro sexualmente. Un ejemplar de tortuga gigante puede ser sexualmente maduro cuando llega a la mitad de su tamaño, y no cuando llega a cierta edad. Nosotros, por ejemplo, cuando llegamos a cierta etapa de la vida podemos ya ser sexualmente maduros. Es una etapa en que algunos/as sí habrán dado "el estirón" y alguno/as no. En las tortugas no pasa esto.


Tiene unas patas robustas y fuertes capaces de mover su pesado cuerpo. Un cascaron que conforme pasan los años, va aumentando de grosor, con protuberancias cada vez más pronunciadas. El cuello es verdaderamente largo.

Os voy a contar una cosa que como amantes de los animales, no nos gusta oír. Esta tortuga, la tortuga gigante  ( Aldabrachelys gigantea ), es la tortuga más grande de la Tierra. Pero el puesto de la más grande, no lo obtuvo hasta el año pasado, cuando desapareció la Tortuga de las Galápagos (Chelonoidis nigra), una tortuga que se extinguió en 2012, cuando murió el último ejemplar en el parque nacional de las Islas Galápagos. Esta especie podía llegar a los 400 kg de peso y 1,90 m de diámetro... aunque si os digo la verdad, el tamaño de esta tortuga no es lo que me llama la atención. Sino la irresponsabilidad que como especie estamos terminando con todas las demás.

Chelonoidis nigra

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