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PERIOPHTHALMUS O SALTARÍN DEL FANGO.

Seguramente cualquiera de nosotros sabría distinguir entre un anfibio y un pez. Un anfibio puede vivir fuera del agua, tiene piel suave y pegajosa, cuando se hacen grandes respiran con unos pulmones pequeños y primitivos, tienen cuello, o no... etc... Eso sería lo más característico de los anfibios... un estado entre acuático y terrestre.
Pero si viéramos a algunas especies del género Periophthalmus o Saltarín del fango, no sabríamos muy bien como clasificarlo, es un pez... o un anfibio?

Pues imagino que muchos habréis pensado que, por su parecido a un tritón o salamandra, posiblemente sea un anfibio. Pero no es así, se trata de un pez. La característica principal de este pez es que puede vivir tanto dentro, como fuera del agua. Y no porque tenga pulmones, de hecho tiene branquias como los demás peces, pero tiene una técnica especial que le permite atrapar agua en unas bolsas y respirar por sus branquias. Pero es que además, puede respirar a través de la piel cuando esta está totalmente húmeda. De hecho tiene que estar mojada... esta última característica también es compartida por muchos anfibios.


Estos curiosos peces miden entre 15 y 30 cm. Su cuerpo recuerda en la forma al de un torpedo, está comprimido lateralmente y la coloración oscila entre el pardo y el azul grisáceo. Las aletas delanteras son fuertes y les permiten desplazarse por barrizales y dar saltos de hasta 1 metro de distancia. Sus ojos son dos globos que tienen encima de la cabeza y que pueden mover y esconder independientemente.
Viven cerca de la orilla del mar, en manglares, aprovechando las subidas y venidas de la marea para comer, aparearse y ocultarse en el fango de posibles depredadores. Además, son muy territoriales y no dudan en pelearse entre otros del mismo sexo cuando invaden su zona.

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