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LA SERPIENTE PENE


Curioso, o calenturiento fue, el nombre que le pusieron para referirse de forma popular a este animalete.  Primero porque no es una serpiente, sino un anfibio; y segundo, por que le llaman "pene".... como si tuviera cabeza de pene..... sí, bueno, eso es cierto. Pero bueno, no creo que existan muchos penes de 70 cm, como lo que mide la serpiente pene. Es el tetrapodo sin pulmones más grande de todos.

La serpiente pene o Atretochoana eiselti para los amigos que sepan latín, es una especie de cecilias o cecílidos y como estos, tienen forma de lombriz: anfibios alargados sin patas.
Otra característica curiosa de este sorprendente animal es que sus fosas nasales están cerradas, selladas. Y es que no tiene pulmones, solo utiliza la "nariz" para olfatear y su respiración se hace a través de la piel.... eso es algo bastante común entre los anfibios. No obstante, esto en el pez pene también es raro porque en las aguas más calientes, que es donde vive, suele haber menos oxígeno... así que aun no queda claro.


Poco más se sabe de él, y es que no se han encontrado muchos ejemplares, y no se le conoce tampoco desde hace mucho tiempo. En concreto, se descubrieron media docena de ejemplares en Brasil en 2002.

Se sabe que en su dieta, entran pequeños pececitos y lombrices, que acecha, busca y persigue por el agua y por el barro.


RANA TORTUGA



Si juntáramos una rana y una tortuga, lo más seguro es que saliera un animalete como este.

De hecho, se le conoce como la rana tortuga ( Myobatrachus gouldii ) ya que, como se ve en la foto, la forma del cuerpo es parecida a una tortuga si caparazón y la cabeza también se asemeja a la tortuga.

No únicamente la forma de su cuerpo nos puede recordar a una rana, sino su comportamiento. Al ser una rana que vive en la zona arenosa de Australia occidental, sus extremidades se han fortalecido. Son más robustas y le permiten caminar por la tierra igual que una tortuga. Además, a la hora de poner los huevos, no los pone en el agua como la mayoría de las ranas, sino que hace un hoyo y entierra su descendencia... como las tortugas... y el hoyo lo escava con las patas traseras... como las tortugasy no como otras ranas mejor adaptadas a tierra.

Y es que la verdad mira que hay anfibios raros.



Esta pequeña rana-tortuga de unos 4 cm, se alimenta de insectos, hormigas y termitas. Que gracias a sus potentes patas consigue desenterrar en hormigueros y termiteros.

Bueno, este animal fue encontrado recientemente en Honduras, y los expertos no saben como esta tortuga que se creía vivía únicamente en Australia, ha sido descubierta miles de kilómetros y en otro continente.

Rana púrpura.

Es probablemente una de las ranas más feas, bueno no solo de las ranas, de todo el reino animal. Comparada con otras ranas, esta de color púrpura nunca será un príncipe... aunque la princesa lo bese y lo bese (si se atreve).

Es una rana que hace poco que se conoce, exactamente desde el 2003 y entre esto y los pocos ejemplares que se han encontrado, apenas se sabe de ella. Se le conoce como la Rana púrpura (Nasikabatrachus sahyadrensis que quiere decir la rana narizuda de Sahyadri, India.)

Mide unos 7 cm, tiene la nariz puntiaguda y lo ojos pequeños y juntos. Su cuerpo es rechoncho, de color violeta y musculoso y con huesos osificados que le permiten escavar en tierra. Vive bajo tierra y sólo aflora a la superfecie para aparearse durante la época del monzón. Por cierto, hace un ruido muy gracioso, no tiene que ver nada con el croack típico de otras ranas. Os aconsejo ver este vídeo.




Esta pequeña rana se encuentra en peligro de extinción y posiblemente en pocos años solo se vea en zoológicos. La rana púrpura se encuentra amenazada por la pérdida de hábitat debido a las plantaciones de café, jengibre y cardamomo. Todo una lástima.

Lithobates sylvaticus, la rana que se congela.


Lithobates sylvaticus, la rana de bosque o rana de la madera, es un anfibio con un tamaño medio de 35 mm y puede alcanzar unos 7 cm de longitud; la hembra es más grande que el macho. Es de color marrón oscuro con matices verdosos y negros. Habita principalmente en Alaska y Canadá.

La rana de bosque posee ciertos sistemas que le permiten sobrevivir en condiciones extremas (extremófilo) soportando muy bajas temperaturas; es una de las cuatro especies de ranas norteamericanas que son capaces de congelarse "en estado sólido" y sobrevivir.

La rana, cuya concentración de glucosa es similar a la nuestra sintetiza en el hígado grandes cantidades de ésta (que, a diferencia de nosotros, es capaz de tolerar) al inicio de la congelación. La glucosa se concentra en el interior de las células y hace las veces de anticongelante, evitando que se congelen los fluidos celulares. Sin embargo, la congelación del líquido exterior provoca que en el interior haya una mayor proporción de agua, provocando una salida de agua de las células que, si bien hace aumentar la proporción de glucosa en su interior (aumentando la acción anticongelante), podría provocar su muerte debido a la deshidratación, esto se evita al llegar a un equilibrio de concentraciones con el exterior, lo que interrumpe la salida de agua.

Con esto, los órganos y el cuerpo de la rana cuerpo pueden llegar a convertirse en un 65% de su agua completamente en hielo congelado y el resto de su agua estaría líquido gracias a su anticongelante natural. Cuando suben las temperaturas, se descongela primero el corazón, para que la circulación se reactive y evitar así daños en los demás órganos conforme se descongelan.



Los anfibios, sobre todo las ranas es tan a punto de desaparecer dado que son animales sensibles a las variaciones de humedad y agua en el ambiente en el que viven. Por otra parte, se sabe que ciertas ranas de América se encuentran en peligro de extinción por culpa de hongos europeos que provienen de otros ejemplares exportados, se cree para investigación.

La salamandra gigante en peligro de extinción.


La salamandra china gigante (Andrias davidianus) es una especie de anfibio urodelo de la familia Cryptobranchidae, en la que también se incluyen la salamandra gigante del Japón (Andrias japonicus) y la salamandra americana gigante (Cryptobranchus alleganiensis). Incluida su cola esta especie llega a medir hasta 1,8 m de largo.
Posee una cabeza proporcionalmente grande, ojos pequeños y una piel de tonalidades oscuras y arrugada. Viven en las corrientes frías de aguas montañosas, donde se alimenta de insectos, peces y otros anfibios.
Es una especie poco habitual, y se encuentra amenazada por la contaminación, porque se caza como alimento y también porque es utilizada en medicina tradicional.2

Curiosidad: Una salamandra gigante de China más antigua que los dinosaurios, al borde de la extinción (noticia del Mundo 31,01,08).

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