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Gusano Bobbit

Hoy os voy a mostrar a un animal maravillosamente terrorífico. Un animal que fácilmente podría haber sido el protagonista de una película llamada "Gusanos del infierno". Se llama Gusano Bobbit (Eunice aphroditois ) y es una especie del género Eunice (una familia de grandes gusanos).

Aunque es un depredador que podemos encontrar en prácticamente todas los mares del planeta, la especie Eunice aphroditois prefiere aguas cálidas, especialmente las aguas del Indo-Pacífico.




La forma de cazar de este animalete, es enterrando su cuerpo en el fondo arenoso o gravoso excepto la cabeza y esperar a que su presa pase lo suficientemente cerca para estimular una de sus antenas y así para ser atrapada.

Este gusano realmente es omnívoro, y además de cazar pececitos y crustáceos con sus feroces y afiladas mandíbulas-tentáculos, también se alimenta de algas.

Si viéramos un Gusano Bobbit mientras nos pegamos un tranquilo baño, lo mejor que podemos hacer es alejarnos sin ponernos nerviosos. Normalmente no ataca y suelen huir, pero si se sienten amenazados son capaces de morder y llevarse un trozo de carne consigo. Además, si pisamos uno sin darnos cuenta (que puede ser porque está enterrado), nos inyectará a través de las púas que le recorren todo el cuerpo, un veneno que nos producirá un fuerte dolor y nos paralizará el pie.  No infravaloremos a este animal, por que además de ser venenoso, es bastante grande, puede llegar a medir hasta 4 metros.


Escolopendra, un cazador eficaz.

Menos mal que la Escolopendra es un animal que no supera los 45 cm de largo, sino se comerían a todos los animales que encontraran. La Escolopendra es vulgarmente conocida como cienpiés, aunque se diferencia de estos, por tener 2 pares de patas más que terminan con unas uñas afiladas y a la vez venenosas.
Las Escolopendras son eficaces depredadores que cazan pequeños animales, normalmente otros artrópodos. De su forma de caza, hay que decir que las presas son capturadas entre el gran número de patas. A continuación, girando el cuerpo, le clavan las pinzas venenosas, que las paraliza o las mata. En realidad, se ha exagerado la capacidad de su veneno, de hecho, solo se conoce un caso de muerte de escolopendra... pero claro, para animales pequeños, estas dosis sí pueden ser mortales.

Lo más sorprendente es que la Escolopendra, es capaz de cazar animales más grandes que ella y también animales venenosos.


Escolopendra cazando Tarántula.



Escolopendra cazando murciélago



Escolopendra cazando serpiente.


Estos animaletes se encuentran distribuidos por todo el mundo menos en zonas frías...



¿Cuales son las peores picaduras de insectos?

La verdad es que no las he probado, hay algunas que sí, pero prefiero no saberlas. No obstante, hay un chico que  sí, y ha hecho un ranking de las picaduras más molestas y dolorosas clasificándolas hasta un máximo de 4 puntos. Este chico se llama Justin Schmidt (su blog http://justinschmidt.theworldrace.org/) y ahí va la lista.

10. LA ABEJA DEL SUDOR

abeja

Justin Schmidt define el dolor como:
Una pequeña chispa ha chamuscado un pelo del brazo.
Puntuación: 1.0


9. HORMIGAS DE FUEGO

hormis


Según Schmidt:
Igual que caminar sobre una alfombra peluda y tratar de alcanzar el interruptor de la luz .
Puntuación: 1.2


8. HORMIGA DE LA ACACIA HORMIGUERA

acacia



Según Schmidt:
Raro y penetrante, más o menos doloroso.
Puntuación: 1.8

7. AVISPÓN CARIBLANCO

hornet


Schmidt dice:
 Rico y generoso. Lo mismo que hacerte puré la mano con una puerta giratoria
Puntuación: 2.0

6. AVISPA YELLOW JACKET


avis


Según Schmidt:
Caliente y humeante, imagine que te apagas un cigarro en la lengua
Puntuación: 2.0

5. ABEJA MELÍFERA

abeja




Según Schmidt:
La sensación de una broca que gira y quema en la piel
Puntación: 2.0


4. HORMIGA ROJA

hormiga

Schmidt dice:
Implacable. Es como si alguien usara un taladro para excavar la uña del pie encarnada.
Puntuación: 3.0


3. AVISPA DEL PAPEL

avispa paper



Según Schmidt.
Claramente amargo. Igual que derramar un vaso de ácido clorhídrico sobre una herida de corte por papel.
Puntuación: 3.0


2. AVISPA CAZA-TARÁNTULAS.

cazatarantula


Según Schmidt:
Claramente amargo. Igual que derramar un vaso de ácido clorhídrico sobre una herida de corte por papel.
Puntuación: 3.0

1. HORMIGA BALA

bala



Por último, Schmidt dice:
Puro fuego, como caminar sobre carbón ardiente con un clavo oxidado de 3 pulgadas en el talón Como curiosidad, el dolor de este tipo de hormiga puede llegar a durar 24 horas.
 Puntuación: 4+

Para mi con las picaduras de mosquito ya sacio mi curiosidad. Si alguien se atreve a corroborar la lista de Schmidt, yo le animo.....





























La corona de espinas.

Una de las más bellas estrellas de mar que podemos encontrar es la conocida Corona de Espinas o acantáster púrpura (Acanthaster planci).

Este animal es un depredador de coral. Su aspecto es rojizo, violeta rojizo y raramente de un rojo blanquecino. Posee entre 11 y 20 brazos y llega a alcanzar un diámetro de 60 cm. Está provista de espinas por todo el cuerpo que le proporcionan una buena defensa contra sus depredadores. El contacto con sus espinas provoca un dolor vivo, que puede durar unas cuatro horas, náuseas y vómitos. A menudo la región afectada alrededor del punto de contacto experimenta una fuerte inflamación con eritrema, cuyo edema puede durar varios días. Puede desplazarse a una velocidad de 20 metros por hora.

Este pequeño animalete es un gran indicador de la salud de los océanos de nuestro océanos. Al igual que pasa con al medusas Salpas, el número de Coronas de espinas es proporcionalmente INVERSO a la salud de los mares. Siendo más sencillo: Contra más sean... peor.

Esto se debe a que las Coronas de espinas, aparte de bonitas, comen mucho coral. Y mientras que sus depredadores van desapareciendo, estas aumentan y van acabando poco a poco con el ya dañado ecosistema coralino. Además tiene una forma muy curiosa de comerse los pólipos del coral: La Corona de Espinas se aposenta sobre una zona y saca el estómago por la boca. produciendo una digestión externa. Después, unos filamentos pilosos recogen la materia orgánica y la conducen al interior del animal. Cuando termina de alimentarse sólo queda una mancha blanca de coral muerto.

Aunque el coral tiene sus propios métodos de defensa frente a estos voraces depredadores, cada vez la estrella de mar es más numerosa. Entre los métodos de defensa podemos encontrar cangrejos que se refugian entre el coral y que con sus pinzas rompen las púas o espinas de la estrella de mar.... podríamos decir que es un aliado. Pero esto es insignificante.

Grupos de ecologistas y naturalistas que intervienen en los sistemas coralinos intentando detener la plaga encuentran difícil acabar con ellas ya que al igual que pasa con otras estrellas de mar, cuando se corta uno de los brazos puede llegar a regenerarse otra individuo más.

Nemertinos, gusanos de 30 metros.


Los nemertinos (Nemertea, Nemertina, Nemertinea, Nemertini o Rhynchocoela) son un filo de gusanos con el cuerpo alargado y algo aplanado.
Entre las 1200 especies de Nemertinos se encuentran algunos que miden 20 cm hasta otros que llegan a alcanzar los 30 metros.
Son de vida libre, acuáticos, bajo piedras, la mayoría son marinos y algunos son venenosos. Su reproducción es sexual dejando huevos para fecundar en cavidades o en el plancton, pero hay especies que pueden reproducirse por fragmentación, literalmente estallando y esparciendo los fragmentos.
Aparte de su tamaño, lo que más llama la atención en él es su modo de moverse o transportarse: En su interior tiene una cavidad en forma de tubo llamada rincocele, y en esa cavidad guarda retractilada una trompa evaginable, o probóscide. Esta trompa es lanzada por el gusano por la parte posterior de la boca y al replegarse, produce el propio movimiento del animalito. En algunos casos, la trompa duplica e incluso triplica el tamaño del gusano en estado normal.

La avispa de mar, medusa de caja o irukandji.


La avispa de mar o Chironex fleckeri es considerado el animal más venenoso del planeta. Aunque existe antídoto es capaz de matar a una persona con el simple contacto en 30 minutos. A los 20 minutos de la picadura de sus células urticantes, comienza lo que se llama el síndrome irukanjdi : comienza un intenso dolor en todo el cuerpo, el ritmo cardíaco se triplica, la tensión sanguínea se duplica; por lo general la muerte sobreviene tras una embolia cardíaca.
El cuerpo principal es casi cuadrado, traslúcida y de color azul y verde (por lo que es muy difícil distinguirlas en el mar), de la cual salen 60 cilios o tentáculos de aproximadamente 80 cm de largo cada uno. Es casi transparente, por lo que es muy difícil su avistamiento para los bañistas. Por otra parte, sus picaduras son imperceptibles.
Habita generalmente en aguas tropicales de Australia y otras áreas del océano Índico occidental y del Pacífico.
Pero aun siendo un animal peligroso, no deja de ser uno de los animales más bellos de ver.



Curiosidad: Contrariamente a la creencia popular acerca de su movimiento y a diferencia de las medusas comunes, que en su mayoría son ciegas, esta especie posee cuatro grupos de veinte ojos. Pero no está claro si pueden seguir objetivos con la vista ni tampoco cómo procesan las imágenes, ya que no poseen sistema nervioso central. Nada en impulsos de 1,5 m/s, lo que le proporciona velocidad suficiente para atrapar peces.

Viuda negra.


Estos arácnidos reciben el nombre de viudas negras, porque generalmente se comen al macho después del apareamiento, aunque a veces el macho escapa y logra aparearse de nuevo. Pero generalmente el macho se queda en la tela de la hembra para servirle de alimento y asegurar una buena puesta.
Normalmente la viuda negra caza a sus presas con su tela, caen y se enredan, aprovechan esto para realizar un acercamiento, se dan la vuelta y sueltan hilo para enredar a sus víctimas ayudándose con sus patas traseras. Cuando están sujetas, la araña se acerca y les asesta un pequeño mordisco inyectándole una dosis de su letal veneno. Una vez muerta la presa, la viuda se acerca y va inyectando sus jugos gástricos, haciendo que se disuelva para poder absorberla. El proceso entero de la digestión ocurre fuera del cuerpo de la araña.
La hembra mide hasta 35 mm con las patas extendidas, es de color negro carbón brillante y posee una mancha de color rojo y forma de reloj de arena en la cara inferior del abdomen. El macho mide 12 mm y pesa 30 veces menos. Viven en las tierras de América.



También se la conoce como araña del lino o cuyucha, araña del trigo o araña de poto colorado y araña capulina.

NOMURA, UNA MEDUSA DE 2 METROS.


Donde yo vivo, veo medusas, blancas, moradas y marrones, de unos 30 cm de diámetro y con tentáculos con células urticantes que no superan el medio metro. Cuando pican hacen mucho daño, es como una sensación de picor fuerte si simplemente la rozas y de quemazón cuando los tentáculos te tocan plenamente. Y es por eso que dan un poco de respeto... bueno mucho, más que nada porque el agua no es nuestro elemento.

Pero las medusas nomuras pueden llegar a medir 2 metros y pesar más de 200 kg, por eso también se las conoce como "medusas gigantes, Nemopilema nomurai o en japonés (país donde se encuentran) se llaman " エチゼンクラゲ" que quiere decir medusa asesina (me lo he inventado).

Pero no solo debemos temerle por su tamaño, sino también porque es venenosa. Su veneno es capaz de paralizar el sistema nervioso, elimina los glóbulos rojos y produce un paro cardíaco y fallo respiratorio inmediato. Los aborígenes(quienes fueron los primeros en sufrir la dolorosa picadura de la nomura) al ataque lo denominaban "el síndrome de IRUKANYI", capaz de causar un dolor insoportable y del que muy pocos salían vivos.

Características de Nomura hembra:
Es 2 veces más grande que el macho, y en su interior dispone 300.459.000.000 (trecientos mil millones 459) de huevos listos para salir.

Características de Nomura macho:
Es más pequeño que la hembra pero dentro de sí tiene millones de espermatozoides.
Dado que son proclives a procrearse en un gran número, pueden producir efectos devastadores en la zona donde vivam. En Japón, los pescadores una matanza ciega de medusas con el fin de evitar la sobrepoblación y sus posterior consecuencias económicas para los pescadores.




Cuando muere una medusa Nomura, las medusas de su misma especie que se encuentren cerca a ellas (1 kilómetro de distancia) sienten un profundo impulso de procrear. Cuando una medusa hembra Nomura muere, sus 300.459.000.000 de huevos bajan a las profundidades para luego, nacer en miles de ejemplares.

Lo que sucede es que estas medusas pequeñas, son el alimento de peces pequeños y tortugas. Animales que van disminuyendo en número y que al ir desapareciendo dejan que no solo la Nomura, sino todas las medusas, aumenten de número.

Además, al haber menos peces pequeños que se alimentan del plancton, existe menos competencia para estas medusas que se alimentan también de plancton. Pero no solo eso, se ha comprobado que las medusas en general proliferan en aguas calientes... algo a lo que contribuye el calentamiento global.

De hecho, según explica Wikipedia, expertos de Australian Commonwealth Scientific and Research Organization, afirman que de continuar esta tendencia, las medusas serán los "reyes de los mares", y no los peces como conocemos.

Las nomuras se mueven de a hordas por todos los océanos, pero están concentradas en: Australia, Asia e Indonesia.
Pero ojalá fuera solo por ahí: recientemente se ha comprobado una fuerte presencia de Nomuras en Gran Bretaña, Chile, México, EE. UU. y casi toda la Antártida,ya que son resistentes al frio.

Tal vez esta producción en masa de Nomuras no se pueda detener, pero lo menos que podemos hacer es aprender a convivir con estas Nomuras...nuestros nuevos vecinos submarinos. O quizá debieramos tener más cuidado con nuestra pesca y permitir que el oceáno se regenere, favoreciendo que el número de peces aumente así como el de torugas y otros depredadores de las medusas.

Una medusa gigante de 1,5 metros. Imaginaros una que sea el doble.

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