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BISONTE EUROPEO

El bisonte europeo (Bison bonasus) es es una especie de mamífero artiodáctilo de la familia Bovidae.

Desde pequeño, cuando imaginaba a nuestros antepasados en la prehistoria,  veía imágenes de rudos cazadores matando mamuts, megaceros, uros y bisontes. Y quizá por ser el único superviviente, me da cierto respeto cuando veo a este megaanimal que sirvió de alimento y otros productos en la cuna de la humanidad.
El bisonte europeo (Bison bonasus) es actualmente el mamífero europeo más grande que existe. Los machos más grandes superan los 2 metros a la cruz y 3 metros de largo. Son robustos, músculos y pueden llegar a superar los 1000 kg. En la espalda tienen una giba o joroba musculada donde se insertan los potentes músculos que sujetan un cabezón que pesa más que cualquiera de nosotros. Su pelaje, vestigio de la antigua edad de hielo, es largo, de color parduzco, grueso y áspero; más en la cola y la garganta. Los cuernos nos cortos y gruesos, no necesita que sean más largos ya que depredadores tiene pocos, ahora mismo el lobo y el oso pardo.
Además, tener los cuernos cortos (en comparación y proporción a otros animales) es una ventaja a la hora de disputar el puesto de macho dominante y el derecho a aparearse con las hembras al principio del otoño. Ya que los machos, cuando se encuentran con un rival con las fuerzas similares, se embisten con una gran potencia. Imagínate una tonelada de músculo viniendo a 56 km/h. Sería como un impacto de 10 toneladas, como si te arrollara un autobús.


Otro dato interesante es que a diferencia del bisonte americano, el europeo no vive en praderas, sino en bosques caducifolios y de coníferas. Formando pequeños grupoos en comparación con los grupos de cientos de individuos de los  bisontes americanos.
Una diferencia reseñable más es que el bisonte europeo tiene más aspécto de toro. Sus cuernos son del mismo tamaño que el de los bisontes americanos, pero su cabeza es más proporcionada, por eso los cuernos sobresales más.

La gestación de estos animaletes es de 8 meses y las crías no llegan a la madurez sexual llega a los 4 años. No suelen vivir más de 25 años. No obstante, pese a no tener una tasa de natalidad muy alta, poco a poco y, gracias al esfuerzo de asociaciones y gobiernos, el bisonte europeo va escapando del fantasma de la extinción. Actualmente se ha introducido en Francia y España con cierto éxito.

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