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Cachalote. El mamífero submarinista.

El rey de los mares, un superpredador de océanos capaz de plantarle cara a un grupo de Orcas (ballenas asesina), de bajar a grandes profundidades y cazar calamares gigantes. El Cachalote (Physeter macrocephalus) es sin lugar a dudas el animal con mayor capacidad de matar (esto suena un poco friki) del mundo.


Pero es verdad, puede llegar a pesar casi 50 toneladas, es el mayor mamífero dentado, y tiene unas características muy especiales. Por ejemplo:


Puede bajar a profundidades de hasta 3.000 metros, aguantando la respiración durante más de 1 hora y resistiendo la alta presión que se alcanza en estas profundidades. Cuando se zambulle su corazón late 1 vez por minuto, y sus pulmones se contraen para soportar la presión. Estamos hablando de presiones de 30 millones de Pascales... es como si tuvieras que soportar en la punta del dedo meñique, 5 toros unos encima de otro, y eso en cada cm2 de toda la piel del cachalote.Además, tiene una sangre densa, con muchos glóbulos rojos y esto reduce la producción de nitrógeno, algo a lo que temen todos los buceadores y por lo que se hacen descompresiones.
Todas estas adaptaciones físicas le permiten convertirse en el mamífero que más profundo se sumerge.

Otra cosa que llama la atención es el sónar. La luz solar empieza a desaparecer a cierta profundidad (creo que unos 400m), la oscuridad abisal se impone y la visión, los ojos, no sirve para nada en estos lugares. Pero el Cachalote ha ideado la forma de poder moverse fácilmente e incluso cazar presas tan esquivas como el calamar gigante. El chasquido producido por el cachalote es el sonido más intenso producido por animal alguno, pero su función se desconoce (aunque se cree que lo usa como sónar y como arma para aturdir a sus presas).
El Cachalote puede llegas a medir más de 20 metros y, como hemos dicho, 50 toneladas y además tiene una mandíbula dentada de 5 metros. Es un animal mamífero, vive en grupos familiares, y no tiene depredadores. Aun así, se encuentra en peligro de extinción... por ahora en estado vulnerable.

EL CALAMAR COLOSAL más que el gigante.


Siempre se habla del calamar gigante ( Architeuthis dux), del terrible calamar que es protagonistas de fantásticas historias donde barcos enteros son hundidos bajo el peso de los enormes tentáculos, el famoso Kraken. Pero hace ya varios años se descubrieron los restos de ejemplares jóvenes de unos calamares que no pertenecen al grupo de calamares gigantes. Estos restos, siendo jóvenes y aun no del todo desarrollados eran ya más largos y pesados que cualquier otro calamar. Se trataba pues de una nueva especie, se le llamó “Calamar colosal” (Mesonychoteuthis hamiltoni).

El calamar colosal es enorme, se calcula que pudo llegar a los 20 metros de longitud. Pero a diferencia del calamar gigante, que no llega a los 15 metros, tiene unos tentáculos más cortos y un cuerpo más grande y fuerte. Estamos hablando de cifras medidas, pero siempre se encuentran a experimentados marineros que han visto calamares de 50 metros de longitud.


De algunos restos vomitados por cachalotes moribundos, se han observado tentáculos que, en relación podrían pertenecer a calamares colosales de hasta 28 metros.  Además, los cachalotes presentaban enormes heridas de ventosas dentadas fruto de una batalla sin cuartel entre dos titanes del océano. Esto sí es un auténtico Kraken.

Este animal, pesaba más de 500 kg. Sus ojos son los más grandes de la naturaleza, tan grandes como la cabeza de una persona. Estos ojos están tan evolucionados porque necesitan ver la poca luz que hay en las profundidades donde vive. A más de 2 km de profundidad.
El pico escondido bajo los tentáculos y con la forma similar a la de un loro, es fuerte y por supuesto, muy grande.

Estos animales se han visto a lo largo de los siglos y han sido protagonistas de historias de marineros, incluso Julio Verne pudo hablar de él en su novela “20000 leguas de viaje submarino”. Estamos hablando del cefalópodo más grande de la historia.


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