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MANTIDFLY



Si un Mantis se apareara con una avispa, el bicho que saldría sería algo así: el Mantidfly. También se le conoce como Mantispidae, mantidflies , mantispids , crisopas mantis o mantis-moscas. Aunque se parece, realmente no tiene nada que ver con los mantis ni con las avispas. Este curioso insecto mide, como mucho, unos 5 cm de largo y es un depredador formidable de otros insectos de caparazones blandos. Además es un conocido como arañas, no tanto porque se enfrente a ellas sino porque es capaz de colocarse (cuando es larva) sobre el cuerpo de la araña, e ir succionando sus jugos vitales. Además, cuando la hembra de la araña parasitada pone los huevos en sus sacos de tela de araña, el mantifly se desprende y se introduce dentro del saco para ir comiéndose todas y cada una de las arañitas y huevos que encuentre. Cuando a terminado con su festín, sale ya como adulto, con sus largas alas bien inervadas, sus colores vivos y su aspecto de mantis religiosa.

Cuando ya son adultos, se convierten en atrevidos depredadores. Con sus patas delanteras, similares a las de la mantis, atrapan a sus presas y solo las sueltan cuando están muertas y devoradas. En ocasiones se les puede ver cerca de las luces de los porches o las farolas de algunas localidades rurales de Europa. Cerca de la luz esperan a pequeños insectos voladores nocturnos a los que atrapan.


El éxito de supervivencia de este animal ha sido espetacular. De hecho, se han encontrado fósiles de este inseto de hasta 180 millones de años. ¿Os acordáis cuando los dinosaurios desaparecieron? Pues este animal existía antes. Existía un único continente llamado Pangea y la evolución de los dinosaurios se encontraba en pañales... pues ahí ya podríamos encontrar algún Mantidfly.


En esta imagen se observa la larva del Mantifly sobre el lomo de una araña. Pero lo curioso de la foto, es que se trata de un ejemplar de araña y mantidfly conservados de ambar y con una antigüedad de 44 millones de años.

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