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La hormiga bulldog u hormiga gigante australiana

La hormiga bulldog u hormiga gigante australiana (Myrmecia gulosa) es un género de hormigas que se caracteriza por su agresividad, gran tamaño y solitariedad. Estas hormigas pueden medir desde 1.5 cm la especie mas pequeña, hasta 3 cm [1] , convirtiendolas en las hormigas más grandes del mundo.
Se cree que las hormigas evolucionaron a partir de unos antepasados semejantes a las avispas hace unos 140 millones de año. Considerada durante mucho tiempo uno de los linajes más antiguos, estudios recientes sugieren que la hormiga bulldog apareció hace no más de 100 millones de años, durante un periodo de proliferacion de nuevas especies de hormigas que pudo haber acompañado a las explosión de plantas con flores. Aun así, las bulldog ejemplifican la anatomía y el comportamiento que, según los expertos, debió de tener la antepasada ancestral de todas las hormigas: cuerpo grande con patas largas, visión aguda, aguijón venenoso y hábitos relativamente solitarios.
Las hormigas bulldog pueden detectar un intruso a dos metros de distancia y atacarlo. El doloroso efecto de sus aguijonazos, que causa quemazón, puede durar horas. Cazan en solitario fuera del hormiguero, e incluso en él mantienen las distancias unas con otras mucho más que otras especies de hormigas.
Su dieta se basa en pequeños insectos, semillas, hongos y frutas para las larvas, que son carinivoras, mientras que las adultas comen rocío de miel y néctar, ya que no pueden comer alimentos solidos. Las obreras pueden además regurgitar la comida en el nido para que así puedan consumirlo las otras hormigas.

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