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AVE MOA. El Ave Elefante.

"Aves Y elefantes", parecen dos palabras que nunca irían juntas VERDAD?. ¿Qué tiene que ver un elefante con las aves? Pues la referencia al nombre es por el tamaño de las elefantes con el elefante, el animal terrestre más grande. Las aves elefantes son una familia de aves rátidas, aves terrestres, normalmente tan grandes y pesadas que no  podían ni volar. Dentro de esta familia encontramos a los avestruces, ñandúes o casuarios y, al ave de la que vamos a hablar hoy, el ave Moa.

El Ave Moa es la especie más grande de todas (aunque habían otras más pequeñas), un ave bípeda de casi 4 metros de altura. Quizás esto no os diga mucho, pero ahora mismo, el avestruz mide 2,7 metros de altura y es el ave más grande del mundo. De hecho, la altura de un ave Moa está más cerca a la altura de las jirafas que a la de las avestruces.

Como hemos dicho, estas aves eran pesadas, y el ave Moa también lo era. Pesaba casi 500 kg, y para mantener semejante cuerpo, debía comer kilos y kilos  de hierba, frutos y semillas prácticamente sin parar. Alimentación que podía encontrar en los frondosos y productivos bosques de la isla de Nueva Zelanda.


Lo curioso de esta ave, o por lo menos lo que más me llama la atención, es que no estamos hablando de animales prehistóricos, de la megafauna del Pleistoceno, como los  mamuts. Estamos hablando de un ave que existió hasta hace menos de 500 años. De hecho, se piensa que la causa principal de su extinción fue la presencia del hombre. Y su presencia se percibe aún en la cultura y en el imaginario colectivo de Madagascar. Existen fotos compuestas, y esqueletos completos de este fantástico animal.


Que pena no poder haberlo conocido.

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