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El pez pelícano.


Desde las abisales profundidades de los océanos, os presento al Eurypharynx pelecanoides o comúnmente llamado Pez Pelícano. En seguida veréis el porqué de su nombre. Yo, desde que lo ví me impresionó, y siempre que he buceado he pensado que moriría de un infarto cuando desde la oscuridad del mar surgiera un animal como el Pez Pelícano.

Pero este pez vive a muchos metros (incluso kilómetros) de profundidad y es por eso que se ha visto pocas veces, y es por eso, que poco se sabe de él.



Pez Borrón, Pez gota o blobfish.

Poco se sabe del pez borrón, un animal con un aspecto verdaderamente extraño y peculiar. Es un pez, y vive en la profundidad. De ahí su aspecto gelatinoso. Para compensar las altas presiones que sufre en las profundidades oceánicas, este pez tiene una carne gelatinosas, con una densidad casi igual que la del agua.

Con ese cuerpo es fácil mantenerse a flote sin el menor esfuerzo, y esfuerzo no hace mucho, porque se dedica a pasearse y comer aquel alimento que pasa por delante de su boca.

Otra característica de estos peces es que tienen grandes ojos que le permiten ver en la oscuridad. Vamos, todo ello hace que la apariencia de este pezecito sea algo cómica. Mirar esta imágen:

Aparentemente se han censado unos 250.000 blobfish, de los cuales han sido estudiados 30.000.

Este pez, casi desconocido, esta en peligro de extinción a causa de las prácticas pesqueras que se practican en las zonas donde habita. Son buques de arrastre profundo que buscan cangrejos y langostas fuera de las costas al sudeste de Australia los que capturan por "accidente" este y otros peces y acabando indiscriminadamente con la vida de miles de especies.

El tiburón duende rosado (Mitsukurina owstoni)



El tiburón duende rosado puede llegar a medir hasta 4 metros de largo. Tiene un hocico alargado y aplanado, con una mandíbula larga, estrecha y con numerosos dientes largos y puntiagudos que pueden proyectarse ostensiblemente hacia el exterior para atrapar a sus presas. Esto no solo lo hace únicamente este tiburón... otros como el famoso blanco tambien tienen esta cualidad. De todas formas, cuando vemos imágenes del tiburon duende con la mandíbula desencajada la apariencia que tiene es horrible. Con sus ojos pequeños y esa cara tan "bonita", no me gustaría ser una presa suya y ser lo último en ver. Por cierto, entre sus presas se encuentran: peces, crustáceos y cefalópodos. Por ahora no personas. Y esuqe únicamente vive a mucha profundidad, a 1500 metros tengo entendido, y sube a la superficie pocas veces. Entre las veces que ha subido se ha intentado atrapar y conservar alguno con vida, pero ha sido imposible. Y algún ejemplar que consiguieron capturar, murió a las pocas semanas.
Océano Atlántico occidental y oriental, océano Índico occidental, océano Pacífico occidental desde Japón hasta Australia.

Piraña roja.



La piraña roja vive en rios y lagunas de agua dulce gustan de los refugios que proporcionan las marañas de raíces retorcidas y abundante vegetacion y se distribuye por rios y lagunas latinoamericanas mas presente en el amazonas y sus afluentes. Puede alcanzar 30 cm en su medio natural pero en cautividad es algo menor, aunque se han encontrado ejemplares que superan los 40 cm.
Son popularmente conocidas por sus afilados dientes (que son capaces de traspasar un anzuelo de acero) y por su insaciable y agresivo apetito por la carne en general.
Las pirañas se asocian en grandes bancos y les atrae la agitación de las aguas y el olor de la sangre. Son extremadamente voraces y una vez excitadas, pueden convertir a un mamífero de gran tamaño en un montón de huesos en poco tiempo, aunque eso ocurre raras veces. También es frecuente el canibalismo. No se tiene constancia de ningún ataque a seres humanos.

Pez vela.


En distancias cortas, el pez vela de color azul metalizado es, probablemente, el pez más rápido del mar. Puede llegar a alcanzar hasta 109 km/h gracias a su cuerpo hidrodinámico y musculoso. Tiene una cola rígida en forma de media luna, idónea para la velocidad; y su alta aleta dorsal, o "vela", corta el agua como con cuchillo. El hocico se estrecha hasta terminar en una punta muy afilada.

Se alimenta de peces y calamares, y suelta sus huevos en alta mar. Con sus tres metros de largo y sus cien kilos de peso es, además, uno de los animales más elegantes del océano.

El pez vela es el más veloz de los peces marinos al alcanzar una velocidad de 30 metros por segundo lo que supone unos 109 kilómetros por hora. O sea que podría atravesar a lo largo una piscina olímpica en menos de dos segundos (una piscina olímpica mide 50 metros). Esta velocidad la logra gracias a un pedúnculo caudal muy poderoso, además se piensa que la prolongación de su mandíbula superior es una ayuda para hender las aguas al favorecer su hidrodinámica.

Frecuentemente se le confunde con el marlín o el pez espada, con los que tiene en común sus espectaculares saltos fuera del agua, pero pertenecen a familias diferentes.

Los peces vela (Istiophorus spp.) son dos especies de marlines que habitan en el Océano Atlántico, Golfo de México, Océano Pacífico y Océano Índico.

En 1963 se conseguían presas con un peso promedio de 120 kg. Ahora se considera una presa excelente a la que llega a pesar 40 kg, lo que demuestra que los ejemplares que se están pescando actualmente son juveniles y que la pesca indiscriminada no permite que los perseguidos peces vela consigan llegar a adultos.

De hecho pensaba poner un video del pez vela, pero como los únicos que hay colgados son de "personas" pescando estos peces y pavoneandose de haber matado a un ejemplar de unos 25 kg... he prefeido no poner ningún video. Cuando nuestros hijos vean los videos de matanza, sabrá que ese animal existia, y que los matamos nosotros....

El pez espátula, (Polyodon spathula), otra maravilla al borde de la extinción.


El pez espátula o pez espátula del Mississippi, (Polyodon spathula), vive en aguas lentas del sistema de drenaje del río Mississippi. Es un gran pez de río, pudiendo alcanzar 22 dm y pesar 100 kg. Espe pez toma su nombre común y científico por su distintiva trompa, que está fuertemente elongada y achatada como una espátula. Se cree que en esa trompa se encuentran electrorreceptores sensibles para detectar su presa, y para navegar seguro mientras migra a sitios de desove particulares. Se alimenta primariamente de zooplancton que filtra del agua usando alargadas agallas plumosas.
Fue común en todo el Medio Oeste de EE. UU., su sobrepesca ha causado la declinación poblacional, tanto por su carne como por sus huevas. También la alteración del río es otro fuerte factor en la disminución de sus poblaciones, como los embalses y otros obstáculos a su natación, donde el pez alcanzaba lugares que ya no puede acceder más. Hasta cerca de los años 1900 se lo encontraba en los Grandes Lagos, como también en sistemas hídricos de Estados vecinos de EE. UU. y de provincias canadienses. Especies invasoras como Dreissena polymorpha han reducido al zooplankton en los Grandes Lagos a tales bajos niveles que los programas de reintroducción de esta especie han fracasado. Recientemente, ejemplares de pez espátula se han señalado en el europeo río Danubio. Podrían haber sido escapes desde granjas de peces rumanas o búlgaras durante las inundaciones europeas de 2006, o si fueron echados al Danubio expresamente.

Es un pez popular deportivo, en los Estados que retienen suficientes poblaciones. Como son peces barreros (filtantes), no aceptan anzuelos o señuelos, debiendo ser cazados por numerosos enganches. Numerosos estados, incluyendo a Misuri, han desarrollado programas de multiplicación de estos peces en reservorios donde las poblaciones residentes eran bajas o aún inexistentes, o en áreas donde las poblaciones históricas no se sustentaban naturalmente.



Polyodon spathula es una de las dos especies vivientes de Polyodon.

La mantarraya o manta gigante


La mantarraya o manta gigante (Manta birostris) es una variedad de pez raya, del mismo grupo que los tiburones. Es muy común confundir el nombre de "mantarraya," y usarlo en referencia a todas las especies de pez raya, aunque éste en realidad sólo se debe aplicar a la manta gigante. La más grande de las rayas, la manta puede llegar a medir 8,4 metros de envergadura y pesar alrededor de 1.400 kilogramos. En algunos aspectos es una gran desconocida para el hombre. Fue vista por primera vez por Dondorff en 1798.

Habitan en mares de aguas templadas a lo largo y ancho del mundo dónde se alimentan a base de plancton, peces pequeños y calamares.

Al igual que los tiburones o delfines, realizan saltos fuera del agua. Se han observado tres tipos de saltos: salto hacia delante cayendo de cabeza, salto hacia delante cayendo con la cola y voltereta. Las razones por las que hacen esto podrían ser: como método de huida ante sus predadores, para quitarse ellas mismas los parásitos, para comunicarse con otras rayas (el ruido provocado al chocar contra la superficie del agua se puede oír y ver desde varios kilómetros de distancia). Los machos podrían hacerlo también como parte del cortejo, para demostrar su fortaleza o quizás sea simplemente una forma de juego.


La reproducción es similar a la de algunos tiburones. El macho dispone de un órgano transmisor de esperma similar a un par de penes llamados claspers que se desarrollan a lo largo de la parte interior pélvica, cada uno tiene un conducto a través del cual el esperma se transfiere a la hembra, donde se produce la fertilización.

Durante el cortejo, uno o más machos persiguen a la hembra. Al final el macho ganador agarra una de las aletas de la hembra entre sus dientes y presiona su vientre contra el de ella, flexiona uno de sus claspers y lo introduce en la abertura de la hembra. La copulación dura unos noventa segundos. El macho tiende a matar a sus contrincantes en parte del cortejo.

Al ser ovovivípara, los huevos fertilizados permanecen dentro de la hembra por un tiempo desconocido, pero que se estima que puede ser entre 9 y 12 meses o más. Suelen tener una o dos crías pero se desconoce cuándo y dónde las paren, aunque los pocos registros que existen al respecto indican que lo hacen en aguas poco profundas y que las crías miden entre 1,2 y 1,5 m al nacer. Se estima que transcurre un año antes de un nuevo embarazo. Se estima que las mantas pueden vivir unos 50 años o más.

La mayoría no son venenosas, pero hay cinco familias que si lo son. Las rayas venenosas viven semienterradas en la arena. Al pisarlas o acorralarlas pueden agitar su cola y dar un golpe súbito clavando el aguijón. Las picaduras de raya producen una punción o laceración sangrante y dolorosa. El dolor aumenta durante los 30-60 minutos, pudiendo persistir 2 días. La herida se edematiza, y tiende a infectarse, gangrenarse y cronificarse. Aparecen además sudoración, palidez, nauseas, vómitos, diarrea, hipotensión y alteraciones del ritmo cardíaco.

EL TIBURÓN PEREGRINO.



Uno de los peces más grandes que podemos encontrar en los océanos, y el segundo tiburón más grande (después del tiburón ballena) es este: el tiburón peregrino (Cetorhinus maximus). Su forma hidrodinámica parecida a el tiburón blanco pero con una boca enorme  podría hacernos pensar que se trata de un gran depredador. Pero al igual que el tiburón ballena, el peregrino no caza a otros peces, sino que se alimenta de plancton y otros seres pequeños. Va nadando abriendo su enorme boca y filtrando a través de sus grandes branquias, las partículas de plancton y comida.

Este pez es enorme, llega a medir 12 metros de largo y 7 toneladas de peso. Y la verdad es que verlo de cerca es impresionante. Al ser un animal que apenas tiene depredadores, tiene un carácter tranquilo y seguro y son muchos los turistas que contratan excursiones para nadar cerca de ellos. Los únicos posibles depredadores son las orcas y tiburones blancos y tigres cuando los peregrinos aun son los suficientemente pequeños para poder ser cazados.


Aunque a este animal lo puedan molestar los buzos, lo peor que le pasa no es eso, sino la caza de este animal para aprovechar su carne y aceite. Un animal que por su carácter tranquilo y seguro y su movimiento lento, este formidable animal es fácil de pescar. Quizá el carácter tranquilo sea también un motivo importante para facilitar la relación entre otros tiburones peregrinos y eso explicaría que algunas veces se hayan visto más de 100 ejemplares nadando juntos. Todo un espectáculo.

Al alimentarse de zooplancton y pequeños invertebrados y pequeños peces, prefiere aguas ricas y frías  es por ello que su hábitat se encuentra entre las zonas tropicales y los polos.

Esturión gigante. Fósiles vivientes.




Los esturiones son animales muy valorados por su carne, pero especialmente por sus huevas, el caviar. Pero no únicamente es un ser especial por eso.

El esturión es un animal prehistórico, un animal que apareció hace 54 millones de años hasta ahora. Y sus parientes antepasados aparecieron hace 200 millones de años. Estos alcanzaban medidas descomunales: 10 metros de largo y hasta 1300 kg de peso.

Los que viven actualmente no son tan grandes, pero para ser animales que pueden vivir en rio, los esturiones estan entre los peces más grandes que existen. Pueden superar los 6 metros y casi pesan 400 kg.
Los esturiones tienen un cuerpo alargado y estrecho, con aspecto escualiforme y suele tener varias series de escudos óseos. Tiene una gran boca que, por suerte para nosotros, solamente utiliza para comer planta y succionar animales diminutos.

De hecho, este animal impresionante tiene que temernos más a nosotros que nosotros a él. Hace unos años se catalogó a esta especie (esturión blanco y verde) como especies en peligro de extinción y con gran de desaparecer.



Se cree que el monstruo del lago Ness es en realidad algunos esturiones gigantes ,que se creian extintos y que asustan a los bañistas.

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